Activation biologique du sol

La faune du sol ne représente que 0,08 % de sa masse, pourtant on ne compte pas moins de 260 millions d’individus par m² ; soit une masse globale équivalente à 2 UGB/ha. Formuler ainsi, on note tout de suite l’importance de ce compartiment biologique du sol, qui a été souvent négligé par le passé, mais qui reste une composante essentielle du sol au même titre que ses caractéristiques physicochimiques.

Sommaire

L'activité biologique du sol

On trouve dans les sols, une grande variété d’organismes vivants : des bactéries, des champignons, des algues, les parties souterraines des plantes, ainsi qu’une faune très variée allant des protozoaires aux mammifères. L’ensemble de ces organismes font partie intégrante du système sol et participe par leur activité à la formation et à l’évolution des sols.

Cette activité biologique du sol peut être abordée de deux façons :

  • Une approche spécifique ou de groupe : par exemple l’activité bioturbatrice des vers de terre.
  • Une approche systémique, où l’ensemble des fonctions des organismes et des interactions entre ceux-ci sont prises en compte.


Activer la biologie pour améliorer le fonctionnement du sol

Les différents compartiments du sol vivant ont diverses fonctions, qui assurent le bon fonctionnement de celui-ci. Ainsi, les bactéries sont des régulatrices essentielles des équilibres gazeux et des cycles biogéochimiques du sol. Les champignons transportent des quantités importantes d’eau et de substances, participent à la dégradation de la litière et à sa transformation en humus. Quant à la faune du sol, son rôle fondamental réside dans la transformation de la matière organique et dans son action mécanique sur les sols : formation de galeries, porosité, structuration des agrégats (Lavelle et al., 2006)[1].

Ces interactions biologiques procurent au sol une propriété d’auto-structuration, qui s’exprime à différentes échelles, allant des films microbiens jusqu’aux macrogaleries des vers de terre. Les invertébrés du sol étant qualifiés alors de groupe clé de l’organisation et du fonctionnement des sols, on parle alors d’organismes ingénieurs (Lavelle et al., 2006). La contribution de ceux-ci est multiple : incorporation de la litière au sol, protection des plantes contre certains bioagresseurs, activation sélective de l’activité microbienne, création de structure favorable à la vie du sol (incubateurs de microorganismes). En bref, l’activation biologique de certains groupes vise à dynamiser l’ensemble du système et améliorer son fonctionnement et sa production primaire.


Activer biologiquement un sol : des recettes miracles aux méthodes éprouvées scientifiquement

les amendements organiques

De nombreuses entreprises proposent des produits permettant d'améliorer l’activité biologique des sols. Ces produits sont composés de minéraux dont les formes et les concentrations favorisent le développement de l’activité biologique du sol. Selon une étude menée depuis 1995 par des laboratoires indépendants, ces produits engendreraient une augmentation de la biomasse et de la biodiversité microbienne ainsi qu'un accroissement de la faune du sol notamment des vers de terre. Longtemps ignorée cette étude a été depuis peu soumise à des experts européens appartenant à des instituts tels que the Institute of Soil Science and Plant Cultivation of Pulawy (Pologne) et la Faculté des Sciences Environnementales et des Techniques Industrielles de Cottbus (Allemagne). L'ensemble de ces audits et des traitements statistiques des mesures issues de centaines de profils de sols confirmerait la validité de cette étude et les effets positifs de ces produits sur la vie du sol et sur la fertilité au bénéfice des cultures.

La Fertilisation Bio Organique

Une méthode bien documentée a été développée par l’IRD sur des plantations de thé en Inde pour rétablir le bon fonctionnement des sols et ainsi augmenter les rendements. Il s’agit de la méthode de la Fertilisation Bio-Organique (Senapati et Lavelle, 2000)[2]. Celle-ci consiste à apporter au sol dégradé une biomasse importante de vers de terre, ainsi qu’une fertilisation organique (compost). Ces études ont mis en avant que l’augmentation de la macrofaune s’accompagne d’une augmentation de la porosité et de l’humidité du sol, favorisant alors un développement des communautés microbiennes et de leur activité, et relançant ainsi les cycles de minéralisation. Dans ce cas, la FBO a apporté un gain de rendement de 260% par rapport à une conduite conventionnelle. Cette méthode ayant été développée, pour les pays en développement, son adaptation à d’autres agrosystèmes nécessite l’intervention de biologistes pour déterminer l’optimum en termes de matière organique et de biomasse d’invertébrés apportées.

Le Bois Raméal Fragmenté

Des approches semblables existent comme par exemple l’apport de matière organique sous la forme de Bois Raméal Fragmenté. Cette technique québécoise résulte de l’apport d’un amendement ligneux (jeunes branches, car plus riches en acides aminées, protéines et sucres) broyé qui est ensuite incorporé dans la partie superficielle du sol (100 à 300 m 3/ha/an). De nombreuses études ont montré un effet bénéfique du BRF sur l’activité biologique du sol avec une augmentation des champignons, des bactéries et de la pédofaune (Noel, 2005)[3].

Les TCSL

Certaines pratiques culturales ont un effet positif sur le développement des communautés d’invertébrés dans le sol, c’est le cas des Techniques Culturales Sans Labour. Par rapport à la technique conventionnelle du labour, ces techniques permettent d’augmenter les densités de vers de terre en général et de favoriser le développement des espèces fouisseuses anéciques (Maurer, 2006)[4].

Voir aussi

Notes et références de l'article

  1. LAVELLE P., DECAENS T. et al., 2006. Soil invertebrates and ecosystems services, Eur. J. of Soil Biol. 42 3-15
  2. SENAPATI B.K., LAVELLE P. et al., 2000. Restoring soil fertility and enhancing productivity of Indian tea plantations with earthworms and organic fertilizers. FAO publications
  3. NOEL B., 2005. Le bois raméal fragmenté, Collection l’agriculture de demain (Dir. générale de l’agriculture Wallonne) 40p.
  4. MAURER-TROXLER C., 2006. Biologie du sol après 10 ans de semi direct ou de labour Revue suisse agricole 38 89-94

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