Acidification des sols

L’acidification des sols est une notion importante en agriculture car c'est un processus influençant la fertilité des sols cultivables.
Certaines espèces décoratives nécessitent néanmoins des sols acides (type terre de bruyère, tourbe acide). Les sols artificiellement acidifiés sont plus vulnérables à l'érosion et de nombreux polluants y sont plus actifs, car plus biodisponibles.

Bien que l'acidification soit naturelle dans certains contextes géomorphologiques, l’homme, par ses activités (pollution atmosphérique, engrais, activités minières...), peut fortement l'aggraver.

Tendances et variation globale des pH des sols dans le monde Rouge =sols acides ou acidifiés. jaune = pH plutôt neutre. Bleu = alkaline soil. Black = absence de données.
En Europe, les efforts de diminution des intrants et retombées acides (fuel, gaz désoufrés, recul du charbon) ont porté leurs fruits (Pour le SO2 et certains COV notamment, et moindrement pour les NOx (à cause des transports et des engrais), et NH3). Les dépassement de la « charge crititique » de retombées acide sont en diminution (unité : eq ha-1a-1). Attention, sur cette carte de l'Agence européenne de l'environnement, les valeurs pour 2010 (carte de droite) étaient les valeurs-cibles prévues par l'adhésion à la mise en œuvre de la directive NEC (Ces cibles peuvent ne pas avoir été atteintes)[1]

Sommaire

Éléments de définition

L'acidité d'un sol se définit par son potentiel hydrogène (pH).
En dessous d'un certain seuil (~6 sur l'échelle pH), le sol est trop acide (pour la plupart des plantes cultivées) : il limite l'activité biologique (fertilité) et sa structure même est dégradé. En effet, l'acidité a une influence sur l’assimilation des nutriments et oligo-éléments par une plante, ainsi que sur la présence des racines profondes ou des vers de terre qui structurent et aèrent le sol. De plus dans un sol acide, les métaux lourds et radionucléides sont beaucoup plus mobiles et bioassimilables.

Les résineux, quand ils sont densément présents, acidifient naturellement la litière et le sol sous les arbres (voir au delà si ruissellement) ce qui entraine à la longue une stérilisation d'abord superficielle puis plus profonde. Le sous sol superficiel capte moins de carbone et perd une partie de sa vie biologique (moindre présence de micro-organismes, de vers de terre, de larves, ... traditionnels des sols arables). Seules les plantes acidophiles résistent ou s'installent (lierre, myrtille, certains lichens et champignons, ...). Il en va de même dans les zones humides avec les tourbières à sphaignes, dont l'acidité sélectionne quelques espèces de plantes acidiphiles (ex : Molinie bleue, bruyère... dont certaines remarquables par leurs adaptations (ex : droseras)..

Avec la valorisation moderne des déchets dégradables par les particuliers pour faire du compost il est à noter que le placement du composteur sous un résineux (donc sur un sol acide dépourvu de vers) nécessitera un apport de vers appropriés pour que le compostage se réalise.

En agriculture

L'agriculteur (comme le jardinier) peut corriger un « excès » (« excès » devant ici être entendu du point de vue de la rentabilité agronomique, car les sols naturellement plus acides peuvent aussi présenter une haute biodiversité ou des espèces plus rares) d'acidité par épandage de chaux, appelé « chaulage », avec un dosage qui peut être calculé après analyse du pH du sol.

Les indications nécessaires sont le pH du sol, sa capacité d'échange cationique ou CEC ainsi que l'état de saturation de la CEC par les ions autres que hydrogène. Une augmentation du pH vise un pH de 6.5 à 7, cependant, il n'est pas conseillé d'augmenter le pH de plus d'une unité car la vie microbienne du sol en serait fortement affectée. La vie du sol est en effet directement impactée par un excès d'acide comme par un excès de base.

Toxicologie, écotoxicologie

Dans un milieu naturel ou sur les sites et sol pollués, certains éléments toxiques posent des problèmes de toxicité aggravés, car ils sont mieux solubilisés grâce aux pH faibles. C'est le cas du plomb, ou de l'aluminium, on parle alors de « toxicité aluminique ».

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

  • (fr)

Bibliographie

Références

  1. Exceedance of critital loads of acidity Document Actions Maps showing changes in the extent to which European ecosystems are exposed to acid deposition (i.e. where the critical load limits for acidification are exceeded). Values for 2010 are predicted based on adherence to implementation of NEC Directive (http://ec.europa.eu/environment/air/pdf/nec_eu_27.pdf Directive 2001/81/EC of the European Parliament and of the Council of 23 October 2001 on national emission ceilings for certain atmospheric pollutants]). En chine à cause de l'utilisation généralisée du charbon, les phénomènes de type pluies acides perdurent.
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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Acidification des sols de Wikipédia en français (auteurs)

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