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Hirudinea

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Sangsue
 sangsue
sangsue
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Annelida
Classe Clitellata
Sous-classe
Hirudinea
Lamarck, 1818
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La sous-classe Hirudinea est celle des sangsues. Elle regroupe environ 650 espèces de 1 à 20 cm de longueur. Environ 300 espèces sont des parasites temporaires d'animaux marins, terrestres ou d'eau douce. Elles respirent par la peau, possèdent deux cœurs, certaines sont pourvues d'une ventouse à chaque extrémité du corps.

Elles étaient collectées ou/et cultivées autrefois pour effectuer des saignées, mais sont également utilisées aujourd'hui pour drainer le sang de régions du corps où le retour sanguin s'effectue mal.

Sommaire

Étymologie

En français, le mot sangsue vient du latin sanguisuga, venant lui même de sanguis signifiant « le sang ». Le mot latin suga, également proche de sangsue, veut dire « je suce ». Quant au nom de la sous-classe, Hirudinea, il viendrait du latin hoero signifiant « j'adhère »[1].

En anglais, sangsue se traduit par leech, signifiant également un exploiteur ; c'est un ancien mot primitif (laece) désignant un médecin. L'utilisation médicinale est donc bien marquée[1].

Description

Le corps des sangsues est aplati dorso-ventralement, de forme ovale ou allongée selon son niveau de contraction.

Les seuls organes visibles de l'extérieur sont la ventouse antérieure, contenant l'ouverture de la bouche, et la ventouse postérieure, servant la fixation. La sangsue respire par la peau et possède deux cœurs, mais elle n'a pas de cerveau centralisé. Certaines peuvent mesurer jusqu'à 20 cm et peser jusqu'à 30 g. Sa très grande élasticité et sa flexibilité sont étonnantes. Le corps de la sangsue est segmenté en environ 34 anneaux.

Cycle de vie

Les sangsues se nourrissent de déchets organiques pour certaines, d'invertébrés aquatiques pour d'autres ; les plus connues sont des parasites du corps et de la cavité buccale de plusieurs vertébrés (des poissons jusqu'à l'Homme). Pour cela, elles se fixent par ventouse sur leur hôte, perforent les tissus de leurs mâchoires munies de dents cornées et sucent le sang.

Les sangsues sont hermaphrodites pour la majorité d'entre elles. Certaines ont une fécondation réciproque entre deux individus.

Sa longévité moyenne est évaluée à 27 ans.

Population

Les sangsues sont protégées dans de nombreux pays à cause de leur diminution, liée à la destruction de leur habitat et à la pollution. Jusqu’à la fin du XIXe siècle, plus de cinquante millions de sangsues médicinales peuplaient les mares et les étangs français. Aujourd'hui, il en existe très peu en France à l'état sauvage (notamment dans le massif central, en Lozère). L'assèchement des marais a fait énormément de tort à l'espèce. La pollution — engrais, pesticides et herbicides — a fini de l'achever.

Quatre entreprises dans le monde (Russie, France, Allemagne et Pays de Galles) font l'élevage de quelques espèces à des fins médicinales ; c'est l'hirudiniculture.

Utilisation médicinale

Articles détaillés : Hirudo medicinalis et hirudothérapie.

Parmi les 650 espèces de sangsues existantes, la sangsue médicinale (Hirudo medicinalis) est une véritable alliée pour la santé humaine. Les propriétés anticoagulantes, anti-inflammatoires, vasodilatatrices et anesthésiques de sa salive sont utilisées dans différents domaines de la médecine.

Se défaire d'une sangsue

Il est déconseillé d'enlever une sangsue en appliquant du sel, de l'anti-moustiques, en la brûlant ou en tirant dessus. En effet, la sangsue risque de régurgiter dans la plaie et causer des infections. La méthode la plus sûre est la suivante[2] :

  1. Placez un ongle sur votre peau, juste à côté de la bouche de la sangsue (l'extrémité la plus fine).
  2. Glissez doucement mais fermement l'ongle vers la bouche pour la détacher. Elle cherchera à se recoller. Si elle y parvient, elle ne recommencera toutefois pas à sucer le sang tout de suite, vous pouvez facilement la redécoller.
  3. Détachez ensuite la queue (la partie large) et jetez la sangsue.

Ne vous inquiétez pas si la plaie saigne abondamment : cela est dû à l’anticoagulant que vous injecte l'animal. La plaie vous démangera pendant un certain temps mais il ne faut surtout pas la gratter, afin d'éviter les infections. Si vous n'avez rien pour enlever la sangsue, vous pouvez la laisser tranquille et supporter l'inconfort le temps qu'elle soit rassasiée et lâche prise d'elle-même (de 30 mn à 24 h, selon sa voracité et les régions du monde). Cependant, il est généralement préférable de s'en débarrasser rapidement.

Il arrive parfois que les sangsues (en particulier les Dinobdella ferox[3]) s'introduisent dans les orifices naturels comme la bouche, le nez, l'oreille ou le vagin[4]. Cette situation (l'hirudiniase) peut s'avérer très dangereuse car la sangsue obstrue progressivement les voies respiratoires en se gonflant de sang. Elle peut également provoquer des hémorragies. Un médecin doit être consulté mais en cas d'urgence, on peut se gargariser avec de l'alcool fort (vodka, whisky, etc.) ou dans les cas extrêmes, percer la sangsue.

Les sangsues ne transmettent pas de parasites nuisibles pour l'homme. Leur estomac peut toutefois renfermer des bactéries susceptibles d'infecter la plaie si on retire brutalement le parasite. Des allergies peuvent par ailleurs se produire[5].

Classification

  • Acanthobdellidea Livanow, 1905
  • Euhirudinea Lukin, 1956

Espèces

Il y a de nombreuses espèces de sangsue. Parmi les plus connues, on peut citer :

  • la sangsue marine (Pontobdella muricata) ;
  • la Sangsue médicinale (Hirudo medicinalis), qui est suceuse de sang de mammifères et est élevée pour des besoins médicaux.
  • Une autre sangsue médicinale est Hirudo verbena, également suceuse de sang de mammifères, également élevée, ayant les mêmes vertus que la précédente et souvent confondue avec elle[6] ;
  • Dinobdella ferox (littéralement la « sangsue féroce »).

Notes et références

  1. a  et b (fr) Les sangsues, sur le site de l'Ordre national des pharmaciens français
  2. (en) How to remove a leech
  3. (en) How to Remove a Leech
  4. (es) Hirudiniasis vaginal: reporte de un caso
  5. (en) Leeches
  6. Revue La Recherche, n° 409 de juin 2007, p. 98
  7. Dr. Dominique Kähler Schweizer, "Thérapie par les sangsues", éditions Jouvence, 2008

Liens externes

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Voir « sangsue » sur le Wiktionnaire.


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