Achernar
Achernar
α Eridani
Achernar kstars.png
Données d'observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite 01h 37m 42.8466s
Déclinaison -57° 14′ 12.327″
Constellation Éridan
Magnitude apparente 0,46
Caractéristiques
Type spectral B3Vpe
Indice U-B -0,66
Indice B-V -0,2
Indice R-I  ?
Variabilité Faible
Astrométrie
Vitesse radiale 16 km/s
Mouvement propre μα=88,02 mas/a
μδ=-40,08 mas/a
Parallaxe 22,68 ± 0,57 mas
Distance 144 ± 4 al
(44 ± 1 pc)
Magnitude absolue -2,76
Caractéristiques physiques
Masse ~ 6 M
Rayon 7,7 (pôles) à 12,0 (équateur) R
Gravité de surface (log g)  ?
Luminosité 5 250 L
Température 20 000 K
Métallicité  ?
Rotation 5h24 (à l'équateur) h
Âge Quelques centaines de
millions d'années a


Autres désignations
HR 472, HD 10144, CPD-57 334, HIP 7588, SAO 232481, FK5 54, GC 1979

Achernar, ou Alpha Eridani (α Eridani / α Eri), est l'étoile la plus brillante de la constellation de l'Éridan où elle est située à l'extrémité sud. Le terme d'Achernar, parfois orthographié Akhenar[1] provient de l'arabe آخر النهر Akhir al Nahr, voulant dire "fin de la rivière" ; la constellation Éridan représente le fleuve éponyme de la mythologie grecque Éridan). C'est la neuvième étoile la plus brillante du ciel nocturne (voir liste des étoiles les plus brillantes). Du fait de sa déclinaison très basse, elle n'est pas visible depuis l'Europe. Avant que le ciel austral ne soit découvert par les explorateurs européens du XVIe siècle, la constellation de l'Éridan était de fait moins étendue, et c'était à l'époque l'étoile la plus au sud de la partie visible de la constellation d'aujourd'hui qui portait le nom d'Achernar (du fait de l'étymologie du nom, cf ci-dessus). Cette étoile, aujourd'hui θ Eridani est désormais connue sous le nom d'Acamar.

C'est une étoile supergéante très lumineuse de couleur bleue-blanche (température de surface de l'ordre de 20 000 degrés). Sa luminosité totale est plus de 5000 fois supérieure à celle du Soleil, quoique seulement un peu plus de 1000 fois dans le domaine visible, le gros de son énergie étant rayonné dans l'ultraviolet.

Elle montre de faibles mais régulières variations de luminosité qui pourraient être dues à sa rotation rapide (voir ci-dessous) et de la présence de taches à sa surface. Elle présente aussi une perte de masse importante.

Achernar est une des étoiles dont la rotation propre est parmi les plus rapides. La vitesse de sa surface à l'équateur est de 225 kilomètres par seconde, soit 75% de la vitesse critique au-delà de laquelle la matière située à l'équateur serait éjectée par la force centrifuge due à la rotation de l'étoile. Conséquence de cette rotation considérable, Achernar est l'étoile la plus aplatie connue à ce jour. La forme de l'étoile telle qu'elle est observée par le mode interférométrique du Very Large Telescope (VLT) de l'Observatoire Européen Austral (ESO) révèle un ellipsoïde aplati, dont le rapport des axes est de 1,5:1. Ce rapport représente une limite inférieure au rapport entre le diamètre équatorial et de diamètre polaire de l'étoile (si l'axe de rotation de l'étoile n'est pas perpendiculaire à la direction d'observation, ce rapport est plus grand que 1,5). En tout état de cause, cet aplatissement extrême représente un défi pour les modèles de structure interne des étoiles.

Notes et références

  1. Source : (en) N. D. Kostjuk, HD-DM-GC-HR-HIP-Bayer-Flamsteed Cross Index, disponible au centre de données astronomiques de Strasbourg, Voir en ligne.

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