Acheens

Achéens

Les Achéens(en grec ancien Ἀχαιοί / Akhaioí) sont l'un des premiers peuples indo-européens à avoir envahi la Grèce, au IIe millénaire av. J.-C., chassant les premiers habitants, les Pélasges grâce à leur suprématie militaire (usage de l'épée au lieu du poignard, usage du bronze).

L'Argolide devient leur fief d'où ils dominent le reste de la Grèce. Homère parle ainsi d'« Achéens » ou d'« Argiens » pour désigner l'ensemble des Grecs rassemblés devant Troie. Leurs centres principaux sont les cités d'Argos, Tirynthe, Pylos mais surtout Mycènes, d'où le nom de civilisation mycénienne pour la période qui va du XVIIe au XIIe siècle av. J.-C. environ. Ce fut cette civilisation qui envahit pour la première fois la Crète, alors sous domination minoenne, mais très affaiblie, notamment en raison d'une éruption volcanique dans l'est de l'île; les preuves de cette invasion résident dans le fait d'avoir retrouvé des traces du Linéaire B, le type d'écriture de la Grèce continentale à l'époque mycénienne.[1] La chute de la domination achéenne est traditionnellement attribuée à l'invasion dorienne, mais on pense désormais que la grande invasion fut plutôt une suite de petites incursions, espacées dans le temps.

Leur ancêtre éponyme est Achaïos, fils de Xouthos et de Créuse, demi-frère d'Ion (ancêtre éponyme des Ioniens).

Selon certains spécialistes, le terme hittite Ahhiyawa mentionné dans des chroniques se référait aux Achéens de la tradition homérique.

Au nord-ouest de l'Argolide, une région montagneuse appelée Achaïe tient aussi pour avoir abrité un florissant développement de la civilisation achéenne dans les cités comme Sicyone, Patras, Erymanthe et plus au sud, Elis et Olympie.

Notes et références

  1. Atlas de l'Histoire du monde, Sélection du Reader's Digest
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