Acer pseudoplatanus

Érable sycomore

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Érable sycomore
 Feuillage d'Acer pseudoplatanus
Feuillage d'Acer pseudoplatanus
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidae
Ordre Sapindales
Famille Aceraceae
Genre Acer
Nom binominal
Acer pseudoplatanus
L. 1753
Classification phylogénétique
Ordre Sapindales
Famille Sapindaceae
 Débourrement d'un bourgeon à fleurs

Débourrement d'un bourgeon à fleurs

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L’érable sycomore (Acer pseudoplatanus L.), ou sycomore, est un arbre de grande taille de la famille des Sapindacées (anciennement Acéracées) fréquent dans les régions montagneuses d’Europe.

Il arrive, au printemps, que les jeunes feuilles soient nettement rouges

Il appartient à la section Platanoidea de la classification des érables (En désaccord avec l'article cité).

On l'appelle aussi « faux platane », « grand érable », « érable blanc » ou « érable de montagne ». Son nom commun de « sycomore » lui vient de la ressemblance supposée des feuilles avec celles du figuier sycomore (Sukon en grec). Elles rappellent bien plus celles du platane, mise à part leur disposition opposée sur la tige.

Il s'agit d'un arbre à croissance rapide les premières années, et qui rejette facilement de souche quand il est coupé.
L'érable sycomore ne doit pas être confondu avec l’espèce voisine Acer platanoides, érable plane ou érable platane dont le bout des feuilles est plus acéré, et qui selon l'ENGREF[1] serait plus sensible à la maladie de la cime mais moins exigeant en lumière et moins xérophile que l'érable plane.

Sommaire

Description

L'érable sycomore est un grand arbre à tige élancée, pouvant atteindre 35 m de haut et un diamètre de 3,5 m (à 1,5 m de hauteur au-dessus du sol).

L’écorce est d’abord lisse et gris jaunâtre, puis gris rougeâtre et de plus en plus foncée sur les arbres âgés où elle se détache en s’écaillant en larges plaques, ce qui différentie cette espèce de l'espèce proche Acer platanoides (érable plane).

Les feuilles, opposées (comme chez tous les érables), caduques, sont palmées avec 5 lobes pointus, à dents obtuses, séparées par des sinus aigus. Ces feuilles, à long pétiole (légèrement cordiforme à la base), sont glabres et vert sombre à la face supérieure, vert glauque portant des poils sur les nervures à la face inférieure.

Il ne fleurit que vers 20 à 25 ans. Les fleurs de couleur vert jaune, groupées en panicules tombantes, à la différence de celles de l'érable plane, qui sont groupées en corymbes dressées apparaissent avec les feuilles, à la différence de celles de l'érable plane où elles apparaissent avant les feuilles. Elles ont 5 sépales soudés, cinq pétales et 8 étamines dressées.

Les fruits sont des disamares dont les ailes sont écartées, formant un angle beaucoup moins ouvert que celles des disamares de l'érable plane.

Autécologie et écologie

C'est une essence de lumière, préférant des sols riches et plutôt calcaires. On le rencontre en général en peuplements disséminés au milieu des autres espèces ; c’est notamment un compagnon du hêtre et du sapin.
On le trouve jusqu'à 1 500 m d'altitude (mais rare dans les Pyrénées). C'est une essence parfois abondante (en taillis sous futaie notamment), mais toujours disséminée, mélangée avec d'autres espèces (hêtre et sapin le plus souvent). Dans de bonnes conditions, il fait preuve d'une bonne régénération naturelle à partir des graines qui se disséminent relativement bien, et à partir des rejets de souches et de leurs graines.

Aspects sylvicoles

Sans être véritablement un « bois précieux » (il est classé « bois noble » ou « semi-précieux »), il est recherché par les sylviculteurs qui essaient de le favoriser, car c'est un bois dur et très homogène, clair et de couleur jaune-blanc à blanc, facile à travailler, précieux quand il est de belle qualité et encore avantagé par un fut souvent presque parfaitement cyclindrique et une croissance initiale très rapide.
Ces qualités -et le fait qu'il vit avec des essences assez rapidement coupées (sapin) ou coupées précocement pour limiter le risque de coloration du bois (hêtre) - explique cependant qu'il est souvent coupé « jeune », mais il peut dans la nature dépasser 30 m de hauteur et 500 ans d'âge.
Par ailleurs, s'il résiste plutôt bien aux tempêtes ; comme le hêtre qu'il accompagne souvent, il est sensible au manque d'eau et à la forte chaleur, et donc au risque climatique.
Avide de lumière, il est relativement sensible à la concurrence (qui est aussi un facteur positif de sélection naturelle), ainsi qu'aux brutales mise en lumière latérale qui provoquent d'abondants gourmands, pouvant éventuellement déséquilibrer ou déformer l'arbre ou affecter la régularité des cernes).
Sur les lisières plus exposées aux aléas climatique (sécheresse, chocs thermiques, exposition aux UV et à l'ozone...) ou à l'ombre de dominants, il est souvent victime de deux maladies fongiques ;

Maladies

Les deux affections principales sont :

  • une maladie des feuilles, due à un champignon (Rhytisma acerinum) qui les couvre de taches noires, avant qu'elle ne tombent précocemment.
  • La maladie de la cime (ou maladie de la suie de l'Erable) conduit à la mort de l'arbre après noircissement (et/ou) desquamation de l'écorce. Elle impliquerait au moins Cryptostroma corticale, dont les spores peuvent provoquer un asthme allergique (chez les bûcherons notamment auxquels il est recommandé de porter un masque ou d'abattre l'arbre infecté en hiver quand le champignon sporule le moins. La maladie des écorceurs d'érables, également due à l'inhalation de spores de Cryptostroma corticale, a été étudiée dans une papeterie du Wisconsin où 37 % des ouvriers écorceurs de troncs d'érable en étaient victime [2]).
    C'est une des pathologies répertoriées comme nettement favorisée ou provoquée par la chaleur et les canicules (avec des symptômes apparaissant jusqu'à plusieurs années après la sécheresse), le risque étant très exacerbé pour les arbres déjà stressés, par une situation exposée, un manque de lumière (arbre dit "dominé"), subite mise en lumière (par une coupe rase ou une tempête, un tassement du sol[3]..), Ce qui invite à protéger ces peuplement par un aménagement et une gestion favorables à l'entretien d'un microclimat plus humide (gestion de type prosilva plutôt qu'en grandes coupes rases) en visant la restauration et protection de la ressource en eau dans les forêts (milieux souvent fortement drainés depuis le moyen-âge ou ayant localement perdu tout ou partie de leur humus naturel).

Les attaques de la maladie dans un peuplement s'arrêtent spontanément sans intervention humaine. De lourdes mesures curatives semblent inutile, la prévention consisite à bien pendre en compte les caractéristiques autécologiques de cet érable, en particulier qu'il apprécie un demi-ombrage, une répartition disséminée dans l’espace et un sol plutôt riche, frais, aéré et profond[4]

La pollution de l'air et le climat urbain (air nocturne plus doux, air déshydraté) pourrait être un autre facteur d'exacerbation de ces maladies.
En France par exemple, les cas déclarés concernent surtout des zone urbaine et des parcs boisés très fréquentés (600 arbres ont ainsi été coupés et brûlés à Paris en 2005 dans les bois de Vincennes et Boulogne fortement touchés par la tempête de 1999. Aucun cas n’a été recensé sur des érables situés dans les peuplements forestiers feuillus mélangés du nord et de l’est de la France.

Distribution

Cette espèce est répandue en Europe centrale et occidentale (France (y compris en Corse), Benelux, Allemagne, Suisse, Autriche, Pologne, Russie, ainsi qu’autour de la Méditerranée (Espagne, Portugal, Italie, Albanie, ex-Yougoslavie, Grèce, en Asie Mineure (Turquie) et dans la région du Caucase. C’est un arbre des zones montagneuses. On le rencontre jusqu’à une altitude de 1500 à 1900 m en France, mais aussi dans les collines plus basses et sur les plateaux.

Introduit et naturalisé ailleurs.

Utilisation

L'érable sycomore est cultivé comme arbre d’ornement. Il est notamment planté comme arbre d’alignement le long des routes, ainsi que dans les parcs. Il en existe de nombreuses variétés à feuilles décoratives, panachées ou plus ou moins profondément découpées.

Il est également très utilisé comme essence de reboisement car sa croissance est rapide et son bois de grande qualité. Les forestiers le classent parmi les "feuillus précieux" et préconisent de le planter en mélange avec d'autres essences à croissance rapide telles que le frêne et le merisier.

Son bois, blanc et assez dur, est utilisé en menuiserie et en tournerie, notamment pour la fabrication d’instruments de musique. Il servait autrefois à la fabrication des sabots. Il fournit un excellent bois de chauffage.

Variétés décoratives

  • 'Variegatum' : à feuilles panachées de blanc et de rouge
  • 'Leopoldii' : à feuilles panachées pourpre et vert
  • 'Worleii' : à feuilles orangé jaune en début de croissance
Érable sycomore pourpre remarquable du domaine de Mariemont (Belgique).

Symbolique

Le Sycomore est symbolique du chagrin d'amour dans le théatre Shakespearien, et plus largement, dans le théâtre Elisabethain. Cela proviendrait du jeu de mot Sickamour (Sick : Malade en francais).

Voir aussi

Érable | Érable plane | Sapindacées

Notes et références

  1. Source(Document fait par l'Engref pour le ministère de l'Agriculture, sur les ressource génétiques (feuillus) en France
  2. Wenzel et al, 1967, WenzelF.J., Emanuel D.A. The epidemiology of maple bark disease. Archives of Environmental Health, 1967, 14,(3), pp 385-389
  3. Article Ministère de l'agriculture sur lasuie de l'érable
  4. Garsault J.F. (1991). La maladie de la suie. La santé des forêts (France) en 1990. Ministère del’Agriculture et de la Forêt (DERF), Paris, p. 32


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