Acer (genre)

Érable

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Érable
 Feuilles d'érable
Feuilles d'érable
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidae
Ordre Sapindales
Famille Aceraceae
Genre
Acer
L.
Classification phylogénétique
Ordre Sapindales
Famille Sapindaceae
Répartition géographique
Répartition mondiale du genre Acer

Répartition mondiale du genre Acer

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Les érables sont des arbres et des arbustes du genre Acer appartenant à la famille des Acéracées, dans l'ordre des Sapindales.

Feuilles opposées, pétiolées et palmatilobées, simples pour la majorité des espèces, composées chez Acer griseum et Acer negundo. Calice : 5 sépales, à segments imbriqués. Corolle : 0 ou 5 pétales. Étamines 4-12, souvent 8. Ovaire biloculaire. Fruit : disamare formée de 2 samares réunies à la base.

Sommaire

Origine du nom

Le mot latin Acer signifie pointu. La langue française en a tiré le mot acéré (tranchant). L'arbre doit ce nom à son bois qui servait, dans l'antiquité, à la fabrication de lances.

Description

Érable à sucre (Acer saccharum)

La plupart des érables peuvent atteindre entre 10 et 40 m de hauteur. Les autres relèvent plus du terme d'arbrisseau, mesurant moins de 10 m. La plupart des espèces ont des feuilles caduques, mais une minorité en Asie du Sud et dans le bassin méditerranéen sont sempervirentes. La plupart des érables tolèrent le manque de luminosité : beaucoup de petits spécimens s'accommodent de vivre sous la canopée des feuillages des arbres plus grands qu'eux si bien que les plus grands spécimens deviennent dominants dans de la canopée. Le faisceau des racines de l'érable est typiquement dense et fibreux. Quelques espèces, dont notamment Acer cappadocicum, drageonnent régulièrement.

Feuilles de l'érable circiné (Acer circinatum) illustrant le caractère de nervuration palmée de la plupart des espèces

Les feuilles d'érables sont toujours opposées et sont, dans la plupart des espèces, à nervuration palmée avec 3 à 9 nervures (plus rarement 13) dont la nervure principale au milieu.

Fleurs de l'érable rouge (Acer rubrum)

Les fleurs sont régulières, symétriques, en grappes ou panicules. Elles ont quatre ou cinq sépales, quatre ou cinq pétales d'environ entre 1 et 6 mm de long (inexistantes chez certaines espèces), de quatre à dix étamines de six à dix mm de long et deux pistils ou un pistil avec deux styles. L'ovaire a deux carpelles soudés biovulés, qui permettent de distinguer aisément le sexe de l'arbre. L'érable fleurit généralement à la fin de l'hiver ou au début du printemps, avec ou juste après la feuillaison, mais quelquefois avant.

Samares de l'érable plane (Acer platanoides)

Les fleurs de l'érable sont vertes, jaunes, orangées ou rouges. Bien que celles-ci soient individuellement petites, l'arbre entier en fleurs peut être impressionnant dans diverses espèces. Les érables sont au début du printemps sources de pollen et de nectar pour les insectes.

Les samares doubles sont une caractéristique que l'on observe chez tous les érables.

Le fruit de l'érable, appelé samare, est jumelé en disamare, en forme d'hélice. La graine peut ainsi, grâce au vent, être transportée sur des distances considérables. Elle parvient à maturité sur l'arbre de quelques semaines à six mois selon l'espèce et est dispersée peu de temps après. La plupart des espèces ont besoin de la stratification pour germer. La graine peut rester "dormante" à sol plusieurs années avant de germer.

Parmi les érables, on trouve des espèces utilisées pour la production du sirop d'érable en Amérique du Nord, des espèces fournissant du bois d'œuvre et d'autres enfin utilisées comme arbres d'ornement pour la forme particulièrement découpée de leurs feuilles ou pour la coloration de leur feuillage en automne. Un érable à belles fleurs écarlates , appelé Acer tomentosum ou "Erable de Sir Charles Wager " dans les livres de botanique et de jardinage de l'époque fut à la mode à la fin du XVIIIe- début du XIXe siècle, et figura même dans la composition de produits tannants .

Érable et lumière

L’érable, comme le frêne et a une stratégie de croissance et de captation de la lumière typique d’essence de trouée, qui le rend également adaptée aux systèmes bocagers. Plus la lumière est disponible, plus il croît vite et de manière importante. Il ne peut comme le hêtre réduire sa croissance fortement quand il manque de lumière et ainsi attendre longtemps le retour d'une situation plus ensoleillée. Il montre néanmoins sous le couvert d'autres arbre (au stade buissonnant notamment) une relative plasticité en surdéveloppant la feuillaison du sommet de la couronne, avec un houppier en forme de parapluie pour mieux capter la lumière. [1]

Symbolique

La feuille d'érable (Acer saccharum) figure sur le drapeau du Canada, sous la forme d'une figure stylisée à onze points.

Au Japon, on apprécie particulièrement l'érable du Japon et, chaque automne, les Japonais apprécient d'aller admirer leurs couleurs flamboyantes pendant la période qu'ils ont appelé « momijigari » (c’est-à-dire « admirer les érables »).

Les noces d'érable symbolisent les 58 ans de mariage dans le folklore français.

La feuille d'érable figure sur les pieces d'euros Allemandes de 1, 2, et 5 centimes.

Principales espèces

Classification

Article détaillé sur la classification des érables.

Galerie

Compléments

Références

  1. PETRI AN A. M., VON LÜPKE B., PETRI AN I. C. [2009]. Influence of light availability on growth, leaf morphology and plant architecture of beech (Fagus sylvatica L.), maple (Acer pseudoplatanus L.) and ash (Fraxinus excelsior L.) saplings. European Journal of Forest Research 128(1) : 61-74 (14 pages, 6 figures, 5 tableaux, 56 références). [European Journal of Forest Research www.springerlink.com/content/110827/ Voir] (consulté 2009 03 09, cité par Forêt mail de Mars 2009)

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