Ace Frehley
Ace Frehley
Ace Frehley, Kiss 1999.png
Ace Frehley en concert (Psycho circus tour 1999)

Surnom Ace Frehley
Nom Paul Daniel Frehley
Naissance 27 avril 1951 (1951-04-27) (60 ans)
Bronx, New York
Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Musicien
Genre musical Hard rock
Heavy metal
Instruments Guitare
Années d'activité 1965 - Aujourd'hui
Site officiel http://www.acefrehley.com/

Ace Frehley, de son vrai nom Paul Daniel Frehley, est un guitariste américain. Il est né dans le Bronx, le 27 avril 1951, où il a aussi grandi.

Sommaire

Biographie

Ace Frehley fait partie d'une famille de musiciens, son père Karl Frehley et sa sœur Nancy sont pianistes, sa mère Esther jouait du piano pour les chœurs de l'église et son frère Charley Frehley rencontre un certain succès avec son groupe de country The Bridge Band. La musique étant considérée dans la famille comme quelque chose d'assez classique, Ace et son frère commencent à voir les choses différemment avec la popularité des Beatles. À l'âge de 13 ans Ace commence la guitare en autodidacte, à 16 ans il voit les Who en concert et décide de se mettre plus sérieusement à son instrument.

A l'époque, Ace est chauffeur de taxi : on retrouve une phrase qui y fait allusion dans ses remerciements, au dos de son album solo période Kiss.

En janvier 1973, il rejoint Paul Stanley, Gene Simmons et Peter Criss pour fonder le groupe Kiss en tant que guitariste soliste. Il est finalement embauché après que le groupe ait auditionné une soixantaine de guitaristes, entre autres (Jay Jay French de Twisted Sister, Bob Kulick de Balance, le frère de Bruce Kulick quatrième guitariste soliste de Kiss). Pour anecdote, il aurait été remarqué d'abord car il portait à un pied, lors de l'audition, une basket orange et à l'autre pied une basket rouge.

Il sera pour beaucoup dans l'identité sonore du groupe Kiss des années 1970. C'est lui qui dessine le logo de KISS et est à l'origine des maquillages du groupe puisqu'il sera le premier à trouver le sien, qui lui vaudra le surnom de "Space Ace" puis il conseillera Paul Stanley de porter l'étoile à son œil droit. Ace se démarquera toujours des autres membres, dans les textes des compositions, qui seront plus en rapport avec ses souci d'alcool (Cold Gin), son passé bagareur (Hard Times), son électrocution (Shock Me), sa passion pour l'espace (Strange Ways, ou encore récemment Outer Space).

Compositeur mais pas chanteur sur les premiers albums du groupe, après un différend sur l’album (Destroyer 1976) où le producteur du disque Bob Ezrin le remplacera par un autre guitariste alors qu’il n’est pas présent au studio pour assurer un solo sur une chanson, les relations avec les membres fondateurs du groupe ne seront plus jamais les mêmes, il ne composera rien sur l’album suivant (Rock and roll over 1976), et s’essayera au chant sur "Shock me" (Love Gun 1977) avec peut être une petite idée derrière la tête puisqu'il enregistrera, à partir de "Shock me", à plusieurs reprises tous les instruments sauf la batterie sur les chansons qu'il composera dans les albums suivant !

En 1978 Ace désirant quitter Kiss, tout comme Peter Criss, le groupe décide de faire quatre albums solos. Outre qu’il soit le compositeur total de son album, Ace joue tous les instruments sur ce disque, mis à part la batterie qui est assuré par Anton Fig.L'album "Ace Frehley" sera le plus populaires des quatre albums solos des membres du groupe.En effet il sera le plus vendu et il recevra d'excellente critique de la presse. De 1979 à 1981 Le style musical de Kiss s'oriente vers le disco, la pop, et un album concept. En 1981 sur l'album "The Elder", Ace est encore confronté à un problème avec Bob Ezrin qui produit le disque, ce dernier lui coupe certains de ses solos. En 1982 après un accident de voiture, il est remplacé pour l'enregistrement de l'album et la tournée qui suit par Vinnie Vincent puis Ace fini par quitter Kiss avant la fin de l'année 1983.

En 1984 Il est invité à jouer sur le titre "Bump and Grind" de l'album de Wendy O. Williams produit par Gene Simmons puis en 1987 il fonde son propre groupe Frehley's Comet. Vers la fin des années 1990 plusieurs "best of" du Frehley's Comet sortent avec des titres inédits et des enregistrements live de chansons de Kiss chanté par Ace, ainsi qu'un album hommage à Ace Frehley (Spacewalk, A salute to Ace Frehley) par les guitaristes tels que : Scott Ian, Gilby Clarke, Dimebag Darrel, Snake Sabo, Marty Friedman, Tracii Guns, John Norum, Bruce Bouillet, Jeff Watson, le disque comprend aussi un inédit d'Ace avec Richie Scarlet.

En 1996, il participe à la reformation du groupe Kiss original. Il quitte le groupe en 2002 et est remplacé par Tommy Thayer. Il participe au concert de soutien pour les attentats du 11 septembre 2001.

Aux États-Unis, Ace est surnommé le Keith Richards américain et est adulé par une grande partie des guitaristes, notamment Dimebag Darrell qui portait en hommage un tatouage d'Ace sur la poitrine.

Lors de sa dernière apparition au Rock Honors en 2006, il était accompagné sur scène par Slash, Tommy Lee, Rob Zombie, Scott Ian et Gilby Clarke pour jouer le morceau « God of Thunder » de Kiss.

Il enregistre un album solo (sorti en Septembre 2010 : Anomaly) avec Derrek Hawkins (guitar), Scot Coogan (drums, ex-BRIDES OF DESTRUCTION) et Anthony Esposito (bass, ex-LYNCH MOB). L'album sort le 15/09/2009. Il est mixé par Marti Frederiksen (AEROSMITH & DEF LEPPARD entre autres...). Il y parle notamment de sa foi, et surtout de ses combats contre l'alcool et la drogue, dont il s'est définitivement débarassé après des années noires.

Un peu comme en 1978... avec l'album solo de Gene Simmons, "Asshole" 2004, celui de Paul Stanley, "Live To Win" 2006 puis celui de Peter Criss, "One For All" 2007, en 2009 Ace clôturera la sortie d'un album solo pour chaque membre fondateur de KISS.

Au niveau de sa personnalité, Ace Frehley est connu pour son humeur joviale, son sens de l’auto-dérision et ses fréquents et bruyants éclats de rire. L'interview donnée par Kiss en 1979 à l'émission « Tomorrow Show » avec le présentateur Tom Snyder est un excellent témoignage de cet état d'esprit.

Ace Frehley a échappé à la mort, entr'autres péripéties importantes, 2 fois de façon notoires :

  • - lors d'un concert dans les premières années de Kiss, il s'est électrocuté avec un court circuit qui s'est répercuté sur sa guitare : il restera 10 minutes inconscient entre la vie et la mort mais finalement s'en sortira indemne : suite à cela, il décide qu'il ne jouera plus qu'avec un boitier HF sans aucun raccordement filaire à son amplificateur. Il en tirera un de ses plus célèbre titres : Shock Me.
  • - Lors d'un accident, sous l'emprise de l'alcool et de médicaments, ou il remonta une autoroute à contresens au volant de sa porsche. Terrible accident (1982 - à préciser), qui jouera en partie dans sa décision de quitter le groupe. On reconnait ses appartions post-accident, sur les photos, à sa coupe de cheveux, beaucoup plus courts. Afin de ne pas détonner, les autres membres feront pareil, ce qui explique les cheveux courts de tout le line-up à l'époque The Elder/Killers, ainsi qu'un clip (chanson "I"/The Elder) ou le groupe n'apparait qu'à 3 avec Eric Carr mais sans Ace Frehley.

Matériel

Ace Frehley est un des plus fervent joueur de Gibson Les Paul. Même si à ses début il a joué sur d'autres instruments, il est rapidement venu à la Gibson Les Paul, d'abord modèle Standard Honey Burst à 2 micros, puis à celle qui est devenu son image de marque : une Gibson Les Paul Custom, Cherry sunburst 3 micros. Même si en studio, il utilisa d'autres marques, c'est quasi essentiellement sur des Gibson qu'il a joué dans tous ses concerts, ne concédant à sa traditionnelle Cherry Sunburst, que des Gibson Les Paul Custom Black Beauty, essentiellement pour sur la tournée Dynasty.

Autre particularité non moins célèbre : Ace fera insérer dans l'une de ses Gibson Les Paul, à la place d'un des 3 micros, un fumigène à déclenchement, utilisé notamment sur le fameux solo de "Shock Me", étant par ailleurs précurseur sur ce morceau de la technique du "Tapping", largement ensuite développée et mondialisée par Eddie Van Halen avec son morceau "Eruption". En plus de cette guitare à fumigène qui une marque de fabrique de Ace Frehley, celui-ci innovera sur le morceau "New York Groove", morceau de Russ Ballard, figurant sur son album solo au sein de Kiss, et qui sera un hit, avec une guitare spéciale (tournée 79) Les Paul à 1 seul micro avec des rampes de lumières s'allumant par bandes, dont l'aspect général Brillant/nacré ne pouvait pas passer inaperçu sur les gigantesques scènes de Kiss.

Sur la tournée Réunion Tour et Psycho Circus, il tentera une nouvelle innovation avec une Les Paul faussement lance-roquette (qui visait un spot, celui-ci tombant de son support et retenu par le fil) mais avec un vrai dispositif de feu d'artitice.

Il est rare de voir apparaître Ace Frehley avec une guitare acoustique : on peut l'apercevoir sur le clip de la chanson "A world without heroes", de l'album "The Elder", ainsi que sur le concert "MTV Unplugged".

Sur la vidéo (clip ou scopitone) de "Hard Luck Woman", on peut voir Ace Frehley et Paul Stanley qui jouent sur une Gibson SG double manche. Sur quelques photos et vidéos de la période suivant l'accident très grave de Ace Frehley (Killers/Creatures of the night), on peut l'apercevoir avec une mini-explorer de Hamer.

Ace joue quasi exclusivement sur des amplis Marshall, à l'exception de sa période d'endorsement par les amplis Laney. Il a aussi possédé son propre studio d'enregistrement 24 pistes dans sa maison du connecticut, où il a enregistré en partie son album solo au sein de Kiss. Un must pour l'époque. il ne possède plus ni le studio ni la maison qu'il avait à ce moment là.

Gibson a sorti une guitare Ace Frehley Signature lors du réunion tour (préciser si c'est le bon nom de tournée), à laquelle le guitariste a activement participé. Si, comme à son habitude, le modèle était une Gibson Les Paul Custom, couleur Cherry Sunburst, 3 micros, celle-ci a des spécifications uniques :

  • - repères de manche en forme d'éclair
  • - signature "Ace Frehley" à la douzième case
  • - TAble en érable flammé qualité AAA
  • - Flight case sérigraphié avec la signature d'Ace dont la Carte d'As avec un dessin de planète à anneaux. Extérieur Noir, intérieur bleu.
  • - 300 exemplaires seulement, spécialement numéroté - contrairement à la numérotation habituelle à 8 chiffres - de type ACE 000
  • - Tête du manche incrusté du dessin de la tête de Ace Frehley, de son album solo période Kiss, exceptionnelle de réussite.
  • - le cache Truss-rod est une plaque en fer chromée imitant une carte à jouer (un As)
  • - Il fut produit ensuite une autre série signature avec une numérotation classique et surtout le modèle Epiphone Ace Frehley Signature, plus abordable.

Enfin, récemment, un second modèle de Les Paul Ace Frehley signature serait en cours d'étude, ressemblant à la Les Paul que Ace Frehley arbore en moment sur ses tournées, une Les Paul Custom 3 micros, pourtour bleu dégradé sur gris argent le tout irrisé de paillettes.

Plus anecdotique : Washburn a fait un modèle signature pour Ace Frehley au début avant sa formation de Frehley's Comet (à vérifier pour l'exactitude), en forme d'éclair. Ace frehley, avec Frehley's Comet, a aussi joué parfois sur scène avec une Gibson Flying V standard noire.

La plupart du temps, Ace a fait monter des micros Di Marzio Super Distortion sur ses guitares. C'est également ceux qui ont été choisis sur ses modèles Ace Frehley Signature.

Discographie

Albums avec Kiss

Article détaillé : Discographie de Kiss.
Albums studio
  1. Kiss (1974)
  2. Hotter Than Hell (1974)
  3. Dressed to Kill (1975)
  4. Alive! (1975)
  5. Destroyer (1976)
  6. Rock and Roll Over (1976)
  7. Love Gun (1977)
  8. Alive II (1977)
  9. Ace Frehley (album solo - 1978)
  10. Dynasty (1979)
  11. Unmasked (1980)
  12. Music from "The Elder" (1981)
  13. Kiss Unplugged (1996)
  14. Psycho Circus (1998)

Note : Ace apparaît sur la pochette de Creatures of The Night mais n'y participe pas.

Titres de Kiss écrits ou co-écrits par Ace Frehley

Outre l'intégralité des titres de l'album Ace Frehley, les titres suivants sont attribués ou co-attribué à Frehley.

Titre Album Année Chanté par
Acrobat Aucun 1974 instru
Cold Gin Kiss 1974 Gene Simmons
Love Theme from Kiss Kiss 1974 instru
Parasite Hotter Than Hell 1974 Gene Simmons
Comin' Home Hotter Than Hell 1974 Paul Stanley
Strange Ways Hotter Than Hell 1974 Peter Criss
Getaway Dressed To Kill 1975 Peter Criss
Rock Bottom Dressed To Kill 1975 Paul Stanley
Flaming Youth Destroyer 1976 Paul Stanley
Shock Me Love Gun 1977 Ace Frehley
Rocket Ride Alive II 1977 Ace Frehley
Hard Times Dynasty 1979 Ace Frehley
Save Your Love Dynasty 1979 Ace Frehley
Talk To Me Unmasked 1980 Ace Frehley
Two Sides Of The Coin Unmasked 1980 Ace Frehley
Torpedo Girl Unmasked 1980 Ace Frehley
Dark Light Music from "The Elder" 1981 Ace Frehley
Escape From The Island Music from "The Elder" 1981 instru
Into The Void Psycho Circus 1998 Ace Frehley

Solo/Frehley's Comet (studio)

Solo (live)

  • Live+1 (February, 1988)

Solo (compilation)

  • 12 Picks (April 8, 1997)
  • Loaded Deck (January 20, 1998)
  • Greatest Hits Live (January 24, 2006)

Films

Concerts / Vidéos

  1. - Live in Japan (1977)
  2. - Detroit rock city (1977)
  3. - Exposed (1987)
  4. - X-treme closed up (1992)
  5. - Konfidential (1993)
  6. - Kiss my ass (1994)
  7. - Kiss unplugged (1996)
  8. - The second coming (1996)
  9. - Las Vegas (1999)
  10. - Love gun (2005)
  11. - Kissology I (2006)
  12. - Firehouse (2007)
  13. - Kissology II (2007)
  14. - Kissology III (2007)


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