Culture Clovis

Culture Clovis
Une pointe de Clovis retrouvée sur le site éponyme.

La culture Clovis ou culture Llano est une culture préhistorique paléoindienne apparue 11 500 années radiocarbones avant J.-C. (soit environ il y a 13 500 à 13 000 années calendaires), à la fin de la dernière période glaciaire. Elle est caractérisée par la fabrication des pointes de Clovis et d'autres outils caractéristiques en os et en ivoire.

Sommaire

Origines

Selon C. Vance Haynes (Université de l'Arizona), les porteurs de la culture Clovis seraient venus d'Asie à la poursuite de grands gibiers par le détroit de Béring. Celui-ci offrait un passage à la fin de la dernière période glaciaire, après un réchauffement ayant débuté il y a 14 000 ans. Les eaux des océans, en partie figées sous forme de glaces, étaient plus basses qu'aujourd'hui d'une centaine de mètres et le détroit formait un pont de terre émergée entre la Sibérie et l'Alaska. Appelé Béringie, cet étroit couloir de 1 200 km était accessible à pied sec, encombré de lacs glaciaires et de moraines, mais ne permettait sans doute pas de séjours prolongés.

Présence humaine pré-Clovis

La culture Clovis fut longtemps considérée comme la plus ancienne du continent américain. Ce point de vue est remis en question par la découverte de plusieurs sites plus anciens. Des témoignages de plus en plus probants d'occupations antérieures sont publiés : le site de Debra L. Friedkin a ainsi livré une industrie lithique datant de 15 500 ans BP[1]. Certains auteurs font reculer le premier peuplement de l'Amérique à des dates beaucoup plus anciennes, plus de 50 000 ans, voire 60 000 ans, mais ils s'appuient sur des données faisant l'objet de nombreuses critiques au sein de la communauté scientifique.

Hypothèse d'une origine européenne

Certaines similitudes morphologiques ont été relevées entre les outils foliacés bifaciaux de la culture Clovis, notamment dans les sites de Cactus Hill, de Tropper, et les outils d'une culture du Paléolithique supérieur européen appelée Solutréen. Les Solutréens occupaient le Sud-Ouest de la France, l'Espagne et le Portugal, il y a environ 19 000 ans.

Une théorie présentée par les archéologues Dennis Stanford et Bruce Bradley suggère que les Solutréens auraient traversé l’Océan Atlantique durant l'époque glaciaire en longeant la bordure sud de la banquise par cabotage, à l’aide de techniques de survie similaires à celles du peuple inuit actuel.

Douglas Wallace de l'Emory University School of Medicine à Atlanta en Georgie a découvert des similitudes génétiques entre certaines populations amérindiennes et européennes, caractéristiques qui n'existent pas chez les Asiatiques[réf. nécessaire]. Il a ainsi retrouvé des fragments d'ADN mitochondrial d'ascendance européenne remontant à 15 000 ans dans certaines tribus indiennes du nord-est, les Sioux et les Ojibwa, de la région des Grands Lacs.

En 1996 fut mis au jour le squelette de l'« homme de Kennewick », datant d'environ 9 460 ans. Pour certains, il présenterait des caractéristiques anatomiques européennes et plaiderait pour la théorie d'une ancienne migration européenne en Amérique du Nord.

Enfin, les ressemblances trouvées par certains linguistes, dont Joseph Greenberg, entre les langues pré-indoeuropéennes, tels le basque et l'algonquin, iraient dans le sens de cette théorie.

Elle reste cependant très controversée, du fait de la difficulté que représente la traversée de l'Atlantique, et du fait des nombreuses différences entre les deux cultures, comme par exemple l'absence d'art pariétal au sein des sites Clovis ou l'absence de cannelures au Solutréen.

Génétique et disparition assez rapide de la culture Clovis

Il est délicat à partir d'échantillons génétiques de contemporains vivants d'extrapoler sans évoquer la possibilité d'un goulet d'étranglement survenu à l'époque dite du Dryas récent. Cette dernière hypothèse aurait en 2009 des arguments solides (chute de météorite et matelas noir des sites de Culture Clovis)[réf. nécessaire].

Notes et références

  1. Waters, M.R., Forman, S.L., Jennings, T.A., Nordt, L.C., Driese, S.G., Feinberg, J.M., Keene, J.L., Halligan, J., Lindquist, A., Pierson, J., Hallmark, C.T., Collins, M.B. et Wiederhold, J.E (2011) - « The Buttermilk Creek Complex and the Origins of Clovis at the Debra L. Friedkin Site, Texas », Science, vol. 331, n° 6024, pp. 1599-1603.

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