Créature ailée

Nazgûl

Les Nazgûl (noir parler : nazg « anneau » et ûl « esprit » ; quenya : Úlairi) sont des personnages créés par J. R. R. Tolkien, présents dans Le Seigneur des Anneaux. Ils sont neuf spectres, serviteurs de l'Anneau unique, fidèles lieutenants et serviteurs les plus terrifiants de Sauron.

Sommaire

Biographie

Second Âge

À l'origine, les Nazgûl (le nom est invariable) étaient neuf hommes ayant chacun reçu un Anneau de pouvoir au cours du Second Âge. Leurs Anneaux leur permirent de devenir de puissants personnages, mais peu à peu, ils tombèrent sous le joug de Sauron et de l'Anneau Unique. « Un par un, l'un après l'autre, selon leur force première et le bien ou le mal qui les avaient poussés au départ, ils devenaient esclaves de l'anneau qu'ils portaient et tombaient sous l'empire de l'Unique, celui de Sauron. » Trois d'entre eux étaient issus du peuple de Númenor, dont leur chef, le Roi-Sorcier. Ils étaient soit des seigneurs, soit des sorciers, soit de valeureux guerriers (Les Anneaux de Pouvoir). Leur première apparition a lieu aux alentours de l'an 2250 du Second Âge. Ils furent dispersés après la première défaite de Sauron en 3434 par la Dernière Alliance des Elfes et des Hommes, mais leur survie fut néanmoins assurée par l'Anneau Unique, qui ne fut pas détruit.

Troisième Âge

Les Sages crurent que les Nazgûl avaient disparu avec leur maître, ce qui était loin d'être le cas. Dès l'an 1300 du Troisième Âge, leur chef réapparut et fonda, au nord de l'Eriador, le royaume d'Angmar, qui n'avait d'autre but que la destruction des Dúnedain du nord, dont le dernier royaume subsistant, l'Arthedain, fut anéanti en 1974. Dès l'année suivante, le Roi-Sorcier fut vaincu par les armées du Gondor et de Círdan lors de la bataille de Fornost, et il s'en retourna au Mordor, où la puissance de Sauron ne cessait de croître. En 2000, les neuf Nazgûl assiégèrent Minas Ithil et s'en emparèrent après un siège de deux ans. L'ancienne ville gondorienne devint la résidence principale des Nazgûl, une cité terrifiante qui fut rebaptisée Minas Morgul.

La Guerre de l'Anneau

En 3017, peu après le début de l'histoire racontée dans Le Seigneur des Anneaux, Sauron les envoya à la recherche de l'Unique. Guidés par les renseignements extorqués à Gollum, les Cavaliers Noirs entrèrent dans la Comté le 23 septembre 3018, le jour même où Frodon Sacquet, le porteur de l'Anneau, quittait Cul-de-Sac. Le 6 octobre, leur chef blessa Frodon au mont Venteux, mais ils furent repoussés par Aragorn et, le 20 octobre, leurs montures furent détruites par la crue de la Bruinen déclenchée par Elrond, seigneur d'Imladris. Ils réapparurent peu après, montés cette fois sur de monstrueuses créatures ailées, et participèrent activement à la Guerre de l'Anneau, démoralisant les défenseurs du Gondor par leurs terrifiants cris. Ils participèrent à la bataille des Champs du Pelennor, où leur chef fut tué par Éowyn, puis furent détruits lorsque l'Unique tomba dans le brasier de la Montagne du Destin, le 25 mars 3019 :

« Et au cœur de la tempête, avec un cri qui perçait tous autres sons, déchirant les nuages, jaillirent les Nazgûl, tels des traits enflammés, comme, pris dans la ruine embrasée de la montagne et du ciel, ils craquetaient, se desséchaient et s'éteignaient. »

— Le Seigneur des Anneaux, livre VI, chapitre 3

Quels sont les noms des Nazgûl ?

Seuls deux d'entre eux ont été identifiés et nommés individuellement par Tolkien. Leur chef était le Roi-Sorcier d'Angmar, et son second était Khamûl, l'Ombre de l'orient. Le jeu de rôle JRTM, qui prend place sur la Terre du Milieu, a inventé des noms pour les Nazgûl, mais ils ne sont aucunement canoniques.

Le Roi-Sorcier d'Angmar

Article détaillé : Roi-Sorcier d'Angmar.

Khamûl

Comme le Roi-Sorcier d'Angmar, Khamûl fut jadis un grand roi humain et les circonstances de sa déchéance furent les mêmes que celles de tous ceux qui deviendront les Nazgûl. Il devint un des lieutenants de Sauron avec la Bouche de Sauron et était aussi le chef en second des Úlairi. Sauron l'envoya à Dol Guldur avec deux autres Nazgûl, puis finalement plus tard, il fut envoyé à la recherche de l'Anneau Unique. Le Roi-Sorcier l'envoya dans la Comté avec un des siens de Dol Guldûr. Khamûl était le plus apte des Úlairi à détecter le pouvoir de l'Anneau ; il fut choisi pour récupérer l'Anneau Unique. Il questionna Hamfast Gamegie et pourchassa les hobbits sur la route de Stock et les manqua de peu au bac de Chateaubouc près de Bree.

Khamûl est parmi les Nazgûl celui qui craint le plus la lumière[1]. Après que le Roi-Sorcier d'Angmar fut tué par Éowyn, Khamûl le remplaça et devint ainsi le nouveau chef des Nazgûl. Finalement, quand l'Anneau Unique fut jeté dans le brasier de la Montagne du destin, Khamûl périt ainsi que tous les sept autres.

Notes et références

  1. Contes et Légendes inachevés, Le Troisième Âge, « La Quête de l'Anneau », note 1
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