Accord de puissance

Power chord

Exemple de power chord

Le power chord — terme anglais signifiant littéralement « accord de puissance » — est un accord simple généralement pratiqué à la guitare. Il est uniquement composé de la tonique — éventuellement doublée à l'octave — et de la quinte.

Le power chord est, de façon plus précise, un intervalle qui a la fonction diatonique d'un accord majeur ou mineur. Il est toujours composé de deux hauteurs de notes — ou de trois si la première est doublée à l'octave supérieure. Il comprend le plus souvent deux hauteurs distinctes distantes d'une quinte ou de son inversion, la quarte. On rencontre de ce fait souvent la notation C5 pour l'accord do en power chord.

Sommaire

Description

Harmoniquement, il s'agit de l'accord le plus pauvre ; mais cette pauvreté harmonique va de pair avec une grande puissance et une grande uniformité. C'est en « son clair » que sa pauvreté harmonique est la plus flagrante ; avec une distorsion, c'est un accord très efficace, qui révèle de la façon la plus pure — précisément par sa pauvreté harmonique — la richesse de la distorsion.

Histoire

D'après un article dans Free-Lance Star, l'étendue des possibilités du power chord a été prospectée par le guitariste Link Wray [1]. Le guitariste de blues, Elmore James, a utilisé des power chords à la fin des années 1950, dans sa chanson « I Need You ».

Le premier véritable tube construit autour des power chords est « You Really Got Me » de The Kinks en 1964 [2]

Les premiers groupes de hard rock et de metal comme Black Sabbath ont contribué à la popularisation de cette technique. Pete Townshend des Who est connu pour son mouvement consistant à faire sonner des power chords en faisant tournoyer son bras. Par la suite, la musique punk et le heavy metal ont abondamment utilisé les power chords. Ces courants musicaux continuent de les employer pour assurer un son puissant.

Utilisation

Ce type d'accord n'est utilisé que très exceptionnellement dans des musiques où la richesse harmonique est capitale, comme le jazz. En revanche, dans les styles musicaux où la puissance importe plus que l'harmonie interne des accords — par opposition à l'harmonie des différents accords entre eux, qui n'est pas négligée — comme le hard rock, cet accord est très largement utilisé. Il est même, de très loin, l'accord le plus représenté dans ces styles musicaux.

Cet accord est très facile à jouer à la guitare, puisque deux doigts suffisent, au maximum trois. Il est de plus très facilement transposable : quelle que soit la tonique, la position des doigts est toujours exactement la même sur le manche — contrairement aux accords plus complexes, incluant par exemple des tierces, qui sont joués différemment selon la tonique et l'endroit du manche où l'on se trouve. Si la guitare est accordée en Drop D, alors sa sixième et sa cinquième corde (et sa quatrième si l'octave est ajouté.) forment automatiquement un power chord en Ré et un seul doigt est nécessaire pour le transposer sur le manche.

Cet accord est donc très facile à apprendre, ce qui le rend accessible aux personnes qui ne connaissent rien en théorie musicale ou en solfège.

Exemples

Voici, successivement, les tablatures de power chords de mi, la, fa dièse, et do. Comme on peut le voir, la transposition des power chords sur le manche est triviale, partant accessible à tous.

-----------------
-----------------
-----2---------5-
2----2----4----5-
2----0----4----3-
0---------2------
E5   A5  F#5   C5

Références

  1. Fredericksburg.com - Fredericksburg offered up fertile spot for rock's roots
  2. Walser, Robert (1993) - page 9. Running with the Devil: Power, Gender, and Madness in Heavy Metal Music. Wesleyan University Press. ISBN 0-8195-6260-2.

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