.pdf

Portable Document Format

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Portable Document Format (PDF)

Extension de fichier

.pdf

Type MIME

application/pdf

Développé par

Adobe Systems

Spécification

Format ouvert

Le Portable Document Format (communément abrégé PDF) est un langage de description de pages d'impression créé par Adobe Systems. La spécificité du PDF est de préserver la mise en forme (polices d'écritures, images, objets graphiques…) telle qu'elle a été définie par son auteur, et ce quelles que soient l'application et la plate-forme utilisées pour imprimer ou visualiser ledit fichier.

Sommaire

Généralités

Le Portable Document Format (qui se traduit de l'anglais en « format de document portable »), généralement abrégé PDF, est un format de fichier informatique créé par Adobe Systems, comme évolution du format PostScript.

L'avantage du format PDF est qu'il préserve les polices, les images, les objets graphiques et la mise en forme de tout document source, quelles que soient l'application et la plate-forme utilisées pour le lire.

Le format PDF peut aussi être interactif. Il est possible (grâce à des logiciels tels Adobe Acrobat Pro, OpenOffice.org ou Scribus) d'incorporer des champs de textes, des notes, des corrections, des menus déroulant, des choix, des calculs, etc. On parle alors de formulaire PDF.

C'est pourquoi ce format est utilisé dans un ensemble large et varié de logiciels, de l'exportation dans les suites bureautiques grand public, aux manipulations par des programmes spécialisés de l'industrie artistique, en passant par la génération de factures électroniques via Internet.

Plus techniquement, les fichiers PDF peuvent être créés avec des options personnalisées, tant aux niveaux de la compression des images et des textes, de la qualité d'impression du fichier, que du verrouillage (interdiction d'impression, de modification…).

Le PDF s'est imposé comme format d'échange (consultation écran, impression, etc...) et d'archivage de documents électroniques, il est devenu un « standard international »[1].

Historique

L'adoption du PDF au début de l'existence du format fut lente. Adobe Reader, la suite logicielle d'Adobe pour lire et créer des PDF, n'était pas librement disponible ; les premières versions de PDF n'intégraient pas le support des hyperliens externes, réduisant son employabilité sur le World Wide Web ; le poids conséquent du document PDF comparé à une version texte représentait un temps de téléchargement significativement plus long avec les connexions de l'époque, et le temps d'affichage des documents était lent sur les machines les moins puissantes. Qui plus est, il y avait des formats concurrents, comme Envoy (WordPerfect), Common Ground Digital Paper et même le format PostScript (.ps) d'Adobe. Aussi dans les premières années, les fichiers PDF étaient surtout utilisés dans les processus de publication assistée par ordinateur.

Adobe commença alors à distribuer gratuitement son programme Acrobat Reader (aujourd'hui Adobe Reader), et maintint la compatibilité avec le PDF original, qui devint progressivement le standard de facto pour les documents imprimables sur Internet (un document web standard).

Le format de fichier PDF a changé plusieurs fois, et continue d'évoluer, parallèlement à la sortie de nouvelles versions d'Adobe Acrobat. Il y a eu neuf versions de PDF et la version correspondante du logiciel :

  • (1993) - PDF 1.0 / Acrobat 1.0
  • (1994) - PDF 1.1 / Acrobat 2.0
  • (1996) - PDF 1.2 / Acrobat 3.0
  • (1999) - PDF 1.3 / Acrobat 4.0
  • (2001) - PDF 1.4 / Acrobat 5.0
  • (2003) - PDF 1.5 / Acrobat 6.0
  • (2005) - PDF 1.6 / Acrobat 7.0
  • (2006) - PDF 1.7 / Acrobat 8.0
  • (2008) - PDF 1.7, Adobe Extension Level 3 / Acrobat 9.0

Le Format ouvert ISO 32000-1:2008 PDF a été publié par l'ISO le 1/07/2008. PDF est à présent une norme ISO, intitulée « Gestion de documents -- Format de document portable -- Partie 1: PDF 1.7 » [2]

Atouts et limites

Reconstitution à l'identique

Le format PDF préserve la mise en forme du document source.

En effet, il intègre dans le fichier PDF les polices utilisées pour la création du document. Ces polices sont cependant parfois soumises aux droits d'auteurs et ne sont pas toujours redistribuables. La police doit alors être remplacée par une police équivalente (mais pas toujours identique).

Pour garantir la portabilité, quelques précautions sont donc à prendre lors de la génération du fichier PDF. Il s'agit d'utiliser (et d'intégrer dans le PDF) des polices redistribuables. Pour ceci, la spécification PDF indique qu'un ensemble minimal de 14 polices est fourni en standard (il s'agit de Times, Helvetica, Courier, Symbol et Zapf Dingbats avec leurs variantes italiques et grasses quand disponibles). Ces dernières, quand elles sont utilisées, garantissent alors la portabilité du document sans en surcharger la taille.

Portabilité

Le PDF est consultable sur de très nombreux appareils communicants (ordinateurs, assistants personnels numériques / PDA, nouveaux téléphones hybrides…). En effet, le lecteur diffusé gratuitement par Adobe, nommé « Adobe Reader » est disponible sur de très nombreuses plates-formes et systèmes d'exploitation : Windows, Mac OS, Linux, Palm OS, Pocket PC, Symbian OS, Sun Solaris Sparc, IBM AIX, HP-UX, OS/2 / Warp …

De nombreux autres lecteurs dont certains sont des logiciels libres, existent également (FoxIT, Xpdf, gv...).

Articles connexes : PDF/X et PDF/A-1.

Interactivité

Article détaillé : formulaire PDF.

Gestion des droits d'auteurs

PDF propose un système de gestion numérique des droits (DRM), qui permet de limiter la lecture ou la modification du document. À l'image de l'industrie de la musique ou du cinéma, l'industrie du livre s'intéresse à cette technologie car elle lui permettrait de diffuser des œuvres soumises au droit d'auteur en ayant la garantie que le fichier ne se diffuserait pas en dehors des ordinateurs « autorisés ».

Outre le débat qui entoure aujourd'hui les systèmes de gestion numérique des droits, certains s'interrogent sur l'ergonomie du procédé : lire un livre sur écran d'ordinateur n'est pas la solution la plus agréable ni celle qui répond actuellement aux habitudes du lecteur, lequel désire pouvoir lire sans contrainte de batterie et en tournant ses pages plutôt qu'en déplaçant le curseur d'un ascenseur.

De nouveaux procédés, comme le papier électronique, sortent actuellement des laboratoires et rentrent en production, donnant un nouveau souffle à ces débouchés du PDF.

Article détaillé : livre électronique.

Format

Versions

La création du format PDF date de 1993[3]. Depuis, le format a évolué a plusieurs reprises jusqu'à sa normalisation. La dernière version en date porte le numéro 1.7.

On trouve aussi une version dite « rastérisée » (la rastérisation consiste à transformer les textes modifiables en images matricielles figées accompagnées des images d'illustration) nommée PDF-IT et PDF-X. Cette version est principalement utilisée dans l'industrie graphique lors de la séparation des couleurs en quadrichromie, au niveau du RIP.

Le PDF/IT ou PDF-IT est un format de la société ArtQuest. Ce n'est qu'un fichier TIFF-IT encapsulé dans un fichier PDF. La société ArtQuest voyant la manne TIFF-IT disparaître a essayé d'imposer ce choix avec pour seul avantage par rapport à TIFF-IT qu'on peut le visualiser avec l'outil Acrobat Reader. Le succès n'a pas été au rendez-vous…[réf. nécessaire]

Normalisation

Le format PDF est normalisé par l'organisation internationale de normalisation sous la référence ISO 32000-1:2008. La norme a été publiée le premier juillet 2008.

Deux sous-ensembles du format PDF ont également été normalisés par l'ISO, il s'agit des formats PDF/A-1 (PDF for Archive, référencé par la norme ISO 19005-1) et PDF/X (PDF for eXchange). De plus, deux autres sous-ensembles sont actuellement en proposition pour devenir des normes ISO : PDF/E (PDF for Engineering)[4] et PDF/UA (PDF for Universal Access).

Un format ouvert

PDF est un format ouvert, c’est-à-dire que ses spécifications sont connues et que son créateur Adobe Systems autorise des programmes tiers à réutiliser son format.

Bien que Adobe détienne un certain nombre de brevets portant sur le format PDF, ils accordent une licence gratuite à tous les développeurs pour implémenter les fonctions de lecture et de création de PDF dans des logiciels tiers.[5]

Notes et références

Voir aussi

Liens internes

Formats similaires :

Liens externes

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