Accord Du Participe Passé

Accord du participe passé en français

L'accord du participe passé en genre et en nombre est une règle de la grammaire et de l'orthographe françaises.

Aujourd'hui, à l'oral, l'accord du participe passé, dans les formes où il pouvait s'entendre, tend à disparaître. Le marquage du féminin, en particulier, s'efface de la langue parlée. À l'écrit cependant, des règles strictes sont encore appliquées, même si une certaine tolérance a été autorisée en France dans les examens par divers arrêtés ministériels depuis le début du XXe siècle.

Sommaire

Règle générale

Le participe passé sans auxiliaire

Comme n'importe quel adjectif, le participe passé utilisé sans auxiliaire s'accorde en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte :

  • Les lettres reçues
  • La rumeur répandue

Il s'accorde également en fonction d'attribut du sujet :

  • Elle semble étonnée.

Le participe passé conjugué avec l'auxiliaire être

Le participe passé conjugué avec l'auxiliaire être s'accorde avec le sujet :

  • Ils sont étonnés.
  • Les moissons sont rentrées

Le participe passé conjugué avec l'auxiliaire avoir

Le participe passé est invariable :

  • Nos enquêtes ont échoué.
  • J'ai reçu des lettres.

sauf si le verbe est accompagné d'un complément d'objet direct (COD) qui le précède.
Dans ce cas, le participe passé s'accorde en genre et en nombre avec le COD :

  • Les lettres que j'ai reçues[1].
  • Merci pour tes lettres. Je les ai bien reçues[2].

Cette différence d'accord selon la place du COD est liée à la logique de la langue française. Le français se lisant et s'écrivant de gauche à droite, l'accord avec le COD placé avant le verbe est facile à repérer, tandis qu'un hypothétique accord avec le COD placé après le verbe l'est moins.

Cette règle est une invention du poète Clément Marot[3],[4] qui l'introduit en 1538 par imitation de la grammaire italienne.

Explication en images par Bernard Cerquiglini

Cas des verbes pronominaux

La plupart des verbes pronominaux suivent la règle d'accord des participes employés avec l'auxiliaire avoir [réf. nécessaire]. Cependant les règles changent lorsque le verbe est dit essentiellement pronominal.

Cas des verbes essentiellement pronominaux

Un verbe essentiellement pronominal est un verbe qui n’existe qu'à la forme pronominale.
Le participe passé de ces verbes s'accorde avec le sujet :

  • Ils se sont enfuis[5]

Cette règle s'applique aussi dans le cas des verbes pronominaux subjectifs ou autonomes (souvent qualifiés de verbes essentiellement pronominaux) : ce sont des verbes dont la forme pronominale n'a pas le même sens que la forme non pronominale :

  • Ils se sont aperçus de cette faute[6].

Exceptions

Quoique essentiellement pronominal, le verbe s'arroger s'accorde avec le complément d'objet direct si celui-ci est placé avant le verbe :

  • Les droits que la direction s'est arrogés.

Le verbe s'entre-nuire également essentiellement pronominal possède un participe passé invariable :

  • Ils se sont entre-nui

Exemples de verbes essentiellement pronominaux

  • Se souvenir ;
  • S'abstenir ;
  • S’enfuir

Verbes subjectifs ou autonomes :

  • S'apercevoir.
  • Se recueillir.
  • S'échapper

Cas des autres verbes pronominaux (ou accidentellement pronominaux)

Dans le cas des autres verbes pronominaux, qui existent sous les deux formes, le participe passé s'accorde avec le COD si celui-ci est placé avant lui :

  • Elles se sont envoyé des cadeaux[7].
  • Les cadeaux, elles se les sont envoyés[8].
  • Les cadeaux qu'elles se sont envoyés[9].
  • Elle s'est permis de répliquer[10].
  • Je n'aime pas les familiarités qu'ils se sont permises[11].

Explication

Dans le cas de ces verbes, le pronom qui les précède n'a pas la fonction de COD.
Il peut avoir la fonction de complément d'objet indirect (ou COI) :

  • Elle m'a envoyé une lettre équivaut à Elle a envoyé une lettre à moi.

Ou encore marquer l'appartenance :

  • Je me suis lavé les mains équivaut à J'ai lavé mes mains

Comment faire lorsque le COD n'est pas évident

Il faut se demander si le pronom précédant le verbe pronominal est COD ou non :

  • Ils se sont lavés.

On lave quelque chose. Se est COD : on fait l'accord.

  • Ils se sont plu.

On dit plaire à quelqu'un. se est donc COI. On ne fait pas l'accord.

  • Les hommes qui se sont succédé se sont souvent haïs.

On succède à quelqu'un mais on hait quelqu'un. Explication de Bernard Cerquiglini en images.

Cas des verbes pronominaux de sens passif

Enfin, dans le cas où la forme pronominale remplace une forme passive, la règle veut que le participe passé s'accorde avec le sujet :

  • Cette règle s'est appliquée de tout temps.
  • Cette ville ne s'est pas construite en un jour.

En pratique, il est cependant difficile de se tromper sur cet accord. Toutes les interprétations possibles, même erronées, aboutissent en effet à l'accord convenable. On peut ainsi penser que la présence de l'auxiliaire être implique l'accord avec le sujet ; ou considérer que le pronom se, de sens réfléchi, est COD du verbe. Comme il est placé avant le verbe, il y aura là aussi accord.

Cas particuliers d'accords avec l'auxiliaire avoir

Nota bene : les problèmes posés par l'accord du participe passé peuvent se révéler particulièrement ardus et litigieux dans les cas particuliers. Une grande indulgence est donc de mise, et est préconisée par l'arrêté du 28 décembre 1976 qui autorise certains accords (ou absences d'accord) auparavant proscrits.

Le participe passé est placé devant un infinitif

En principe [12], lorsqu'un participe passé est placé devant un infinitif, pour qu'il y ait accord, il faut :

  1. Que le COD soit placé avant le participe passé,
  2. Et que le COD soit le sujet de l'action de l'infinitif :
  • J'ai vu ces oiseaux voler.

La condition 1 n'est pas remplie. Il n'y a pas d'accord.

  • Ces oiseaux, je les ai vus voler
  • Ces oiseaux que j'ai vus voler

Dans ces deux exemples, la condition 1 est remplie. On se demande alors qui est le sujet de l'action voler. Il s'agit des oiseaux, il y a donc accord. mais

  • Les fruits que j'ai vu cueillir.

Ici, la condition 1 est remplie, mais pas la 2 puisque les fruits n'est pas le sujet véritable de l'action cueillir.

Explication

Cette règle d'accord est en fait un reliquat de la proposition infinitive en latin, dont l'existence en français reste contestée par certains grammairiens[13].

Exception

  1. Le participe passé du verbe faire est toujours invariable lorsqu'il est placé devant un infinitif :
    • Ma robe, je l'ai fait nettoyer.
  2. Depuis le Journal Officiel de 6 décembre 1990, [14], le participe passé du verbe laisser suivi d'un infinitif est invariable. Mais une tolérance existe sur la présence ou non d'un accord [15]

Le participe passé est précédé de « en »

En est considéré comme un pronom adverbial invariable de statut incertain. Il ne rentre pas en ligne de compte, la plupart du temps, dans l'accord du participe passé. On suivra donc presque toujours la règle ordinaire, en cherchant si le participe passé est précédé d'un autre complément direct :

  • J'en ai reçu des réponses.
Le COD des réponses est situé après le participe, on ne fait donc pas l'accord. En a ici une valeur partitive.
MAIS
  • J'ai écrit à Londres ; voici les réponses que j'en ai reçues.
car que, représentant les réponses, est ici complément direct et précède le participe. Le pronom en remplace « de Londres » et a donc valeur de complément de lieu.
  • Des réponses, j'en ai reçu.
  • Des réponses, j'en ai reçues.
Dans ces deux cas, en est bien le seul COD de la phrase, puisque Des réponses est mis en apposition. Les deux formes sont alors admises, selon qu'on considère que en représente les réponses dans leur ensemble (j'ai reçu un ensemble de réponses), auquel cas on ne fait pas l'accord ; ou bien des réponses dans leur pluralité (J'ai reçu plusieurs réponses), auquel cas on fait l'accord.

Autres exceptions

  1. On n'accorde pas les participes passés lorsqu'ils sont précédés d'un complément de durée, de mesure ou de prix, qui ne sont pas des COD. C'est le cas avec des verbes tels que coûter, durer, mesurer, peser, régner, valoir, vivre, etc.
    • Les vingt ans qu'ils ont vécu ensemble. (= ils ont vécu ensemble pendant vingt années)
    • Les vingt ans qu'ils ont vécus ensemble. (= ensemble, ils ont vécu vingt années, COD) (les deux sens sont différents)
  1. MAIS
    • Les déboires qu'ils ont vécus ensemble.
    Ici en effet, le complément n'a plus de sens de durée.
  2. Les participes passés des verbes semi-auxilaires, comme devoir, pouvoir, vouloir, etc., ainsi que ceux des verbes utilisés pour exprimer une opinion (dire, affirmer, croire, penser, etc.) sont invariables lorsqu'ils sont suivis d'un infinitif sous-entendu :
    • J'ai pris toutes les précautions que j'ai pu.
    On sous-entend ici que j'ai pu prendre. que n'est donc pas COD de pouvoir, mais de l'infinitif.
  3. Le participe passé des verbes impersonnels, conjugué avec l'auxiliaire avoir, est toujours invariable :
    • Tous les efforts qu'il a fallu, en vain.
  4. Les participes passés utilisés comme prépositions restent invariables. (Cas de ci-joint, étant donné, etc.)
    • Étant donné la conjoncture, ...
    • Ci-joint une lettre qui vous donnera mes raisons.
    MAIS
    • La lettre ci-jointe vous donnera mes raisons.
    Car dans ce cas le participe est employé comme adjectif.

Méthode simplifiée

Cette technique fonctionne dans la plupart des cas : lire la phrase dans l'ordre et s'arrêter au participe passé. À cet instant, si l'on sait de quoi on parle, on accorde. Exemples :

  • Les pommes que j'ai mangées... → Quand on prononce "mangées", on sait qu'on parle des pommes ⇒ on accorde
  • Jenny a acheté... → En lisant "acheté", on ne sait pas encore de quoi on parle ⇒ on n'accorde pas.

Notes et références

  1. Le pronom relatif que est ici COD. Il reprend le groupe nominal les lettres, et est placé avant le participe
  2. Le pronom relatif les est ici COD. Il reprend le groupe nominal les lettres, et est placé avant le participe
  3. Dans les Mémoires de l'Académie des Sciences, des Lettres et des Arts d'Amiens  : Puis le mourant dit à dieu, à ses enfants qui sur lui ont posée cette épitaphe et la tombe arrosée.
  4. ...las chanson fut bien ordonnée, qui dit : M'amour vous ay donnée : et du bateau est estonné qui dict : M'amour vous ay donné... dans Histoire des révolutions du langage en France De Francis Wey
  5. Le verbe s'enfuir n'existe pas sous la forme enfuir. Il s’agit donc d’un verbe essentiellement pronominal, qui s'accorde avec le sujet Ils
  6. Les verbes s’apercevoir et apercevoir n'ont pas le même sens
  7. Le verbe envoyer existe. On cherche le COD : des cadeaux est placé après le participe. Il n'y a donc pas d'accord.
  8. Cette fois, le pronom COD les, qui reprend Les cadeaux, est placé avant le participe. Celui-ci s'accorde donc
  9. Même cas, sauf que le pronom relatif est ici le COD du verbe.
  10. Le verbe permettre est ici accidentellement pronominal. Le groupe de répliquer est un complément d'objet indirect (COI). Il n'y a donc pas d'accord.
  11. Le pronom relatif COD que, qui reprend les familiarités, est placé avant le participe. Celui-ci s'accorde donc
  12. Bled, cours supérieur, édition 1998, ISBN 2-01-125146-X , p 136
  13. Le Bescherelle 3, (édition Hatier 1984, ISBN 2-218-05891-X , p 275) considère qu'un participe passé suivi d'un infinitif reste en principe invariable même si le COD est placé avant et écrit « Cette enfant, je l'ai vu arriver en pleurs »
  14. Rectification de l'orthographe, rapport du conseil supérieur de la langue française, Règle 6
  15. Bled, cours supérieur, édition 1998, ISBN 2-01-125146-X ,, p 136


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