Accident ferroviaire de Zoufftgen

49°28′19″N 6°6′28.4″E / 49.47194, 6.107889

Localisation de l'accident

L'accident ferroviaire de Zoufftgen s'est produit le 11 octobre 2006, vers 11 h 45 à Zoufftgen en Moselle, à une vingtaine de mètres de la frontière entre le Luxembourg et la France, sur la ligne Metz - Zoufftgen (Ligne Luxembourg-Bâle). Il s'agit d'une collision frontale entre deux trains qui a fait six morts et un blessé grave.

Au moment de la collision, la partie arrière du train régional était encore sur le territoire luxembourgeois, ce qui confère une dimension internationale à l'accident.

Sommaire

Circonstances

Un train de voyageurs constitué d'une rame à deux niveaux de la Société nationale des chemins de fer luxembourgeois (CFL) assurant la liaison Métrolor (Train express régional Lorraine) Luxembourg-Nancy et un train de marchandises de la Société nationale des chemins de fer français (SNCF) composé de 22 wagons et faisant le trajet Bâle - Thionville - Bettembourg sont entrés en collision frontale[1]. Ce type d'accident, appelé « nez-à-nez » dans le jargon ferroviaire, est relativement rare et souvent meurtrier. L'un des nez-à-nez les plus meurtriers en France fut l'accident de Flaujac, le 3 août 1985, qui fit 35 morts et 120 blessés. Le dernier de l'espèce est l'accident survenu sur la ligne de Tende le 27 janvier 2003 où la collision d'un train italien et d'un train français causa la mort des deux conducteurs.

L'accident s'est produit entre les gares-frontière de Hettange-Grande (France) et Bettembourg (Luxembourg), près de la localité lorraine de Zoufftgen sur une section de ligne à double voie, dont une seule voie est temporairement utilisée en raison de travaux qui avaient nécessité la neutralisation de l'autre voie. Cette ligne, électrifiée en courant alternatif 25 kV 50 Hz, est équipée, entre Thionville et Bettembourg, du block automatique lumineux et d'une installation permanente de contre-sens (IPCS) qui permet de faire circuler les trains sur l'une ou l'autre voie, la signalisation et les enclenchements étant prédisposés à cet effet. Le matériel roulant est équipé de systèmes de sécurité, contrôle de vitesse par balises (KVB) côté SNCF et KVB ainsi que Memor II+ côté CFL, qui en particulier déclenchent l'arrêt du train en cas de franchissement d'un signal fermé. L'accident s'est produit dans une section en courbe traversant une forêt, limitant la visibilité. La vitesse limite des trains était de 140 et 100 km/h.

Secours

La préfecture de Moselle a déclenché un plan d'urgence (niveau blanc) pour organiser les secours. Une centaine de sauveteurs français et luxembourgeois se rendirent sur place.

On compte :

Le plan rouge a été levé deux jours après l'accident peu après la désincarcération de la sixième et dernière victime.

Bilan

D'après le bilan provisoire validé par la préfecture de Moselle ainsi que par les autorités luxembourgeoises, cet accident a entraîné[2] :

  • six décès, deux Luxembourgeois et quatre Français dont les conducteurs et un agent travaillant sur le chantier de la voie contiguë ;
  • deux blessés graves (Français), hospitalisés respectivement à Luxembourg et à Thionville ;
  • quatorze blessés légers ou choqués évacués à Thionville et vers le Luxembourg.

Enquêtes

L'accident s'étant déroulé à la fois au Luxembourg et en France, l'enquête judiciaire a été ouverte par les parquets de Thionville et de Luxembourg. Parallèlement d'autres enquêtes ont été engagées : en France, par la SNCF et par le Bureau d’Enquêtes sur les Accidents de Transport Terrestre (BEA-TT) du ministère des Transports français ; et au Luxembourg, par les CFL et par l'Entité d'Enquête d'Accidents et d'Incidents de concert avec le BEA-TT.

Procès

Le 8 octobre 2007, le parquet du Grand Duché de Luxembourg a inculpé six agents des chemins de fer luxembourgeois (CFL) pour homicide involontaire et de coups et blessures involontaires. Au fil de l'instruction on a laissé tomber l'inculpation des deux personnes membres de la direction générale des CFL. Même si aucune identité n'a été dévoilée, il est précisé que parmi les inculpés se trouvent deux chefs de circulation, un annonceur de train et un aiguilleur.

Analyses

Le conducteur luxembourgeois du TER 837 617 a reçu un ordre de franchissement d'un signal d'arrêt, (rouge) pour s'engager sur la zone déjà occupée par le train de fret n° 45 938 tracté par la locomotive BB 37007 du dépôt de Thionville, lequel s'est engagé régulièrement sur cette voie en franchissant un signal ouvert (vert).

L'accident est dû à une erreur humaine d'aiguillage du côté luxembourgeois, information corroborée par le Ministre des Transports luxembourgeois le 15 octobre 2006.

Les Chemins de fer luxembourgeois (CFL) admettent que le train de voyageurs à deux niveaux (TER 2N NG) reliant Luxembourg à Nancy a franchi un carré fermé et ce, sur l'autorisation du chef du poste d'aiguillage de Bettembourg. Ce dernier n'a pas accompli la procédure dans son intégralité et ne s'est pas renseigné au poste de Thionville si la voie était libre, ne songeant probablement pas à la possibilité d'un éventuel retard d'un autre train (en l'occurrence, celui du train de fret). L'autorisation du poste de Bettembourg permit alors au TER de s'engager sur la voie signalée par un feu rouge où circulait déjà le train de fret dans le sens opposé[3].

Ayant pris conscience de son erreur le chef de poste de Bettembourg a déclenché une alerte par Radio sol train (RST), qui n'a pas été reçue par le conducteur du train de voyageurs. Il a alors voulu couper le courant sur la ligne, mais ce n'était plus possible en raison des alimentations électriques différentes des deux pays, de plus le convoi luxembourgeois était déjà passé sous alimentation française, et donc hors de sa portée.

Résistance au choc du matériel roulant

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Les matériels roulants sont très récents (2004) et la structure des caisses (carcasse des véhicules) a fait l'objet d'études de résistance aux chocs avec des zones de déformation contrôlée qui, malgré un chevauchement (passage de la locomotive BB 37007 au-dessus de l'automotrice CFL), ont pu montrer quelques avancées.

La locomotive BB 37007 a une cabine qui s'est écrasée devant la violence du choc, mais le reste de la structure en arrière est resté « cohérent ». La zone de déformation progressive a été compressée. Le conducteur, resté dans la cabine, n'avait donc aucune chance de s'en sortir. Les wagons qui suivaient la locomotive sont partis à droite dans le sens de la marche du train suite à la rupture des attelages.

La motrice de tête de l'automotrice CFL, construite sur les mêmes chaines d'assemblages que les TER de la SNCF, a eu sa cabine écrasée par la violence du choc et a été décapitée par le chevauchement de la locomotive ; en revanche la remorque intermédiaire et la motrice de queue sont restées en ligne, car les extrémités intermédiaires de chacune des caisses disposent de structures anti-chevauchement qui « accrochent » les caisses entre elles en cas de choc. C'est grâce à ces structures qu'il y a pu y avoir des survivants.

Notes et références

Voir aussi

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