Accident de Chappaquiddick

41°22′24.0″N 70°27′13.3″O / 41.373333, -70.453694

Les lieux de l'accident

L'accident de Chappaquiddick est un fait divers qui eut lieu le 18 juillet 1969 à Chappaquiddick, aux États-Unis. Au retour d'une fête, une spécialiste de campagne politique, Mary Jo Kopechne, trouva la mort dans une voiture conduite par le sénateur démocrate Ted Kennedy. Cet accident eut des conséquences importantes sur la carrière politique de Ted Kennedy.

Sommaire

Mary Jo Kopechne

Née le 26 juillet 1940, Mary Jo Kopechne a obtenu son diplôme en Business administration du Caldwell College for women en 1962. D’abord institutrice puis recommandée à Robert F. Kennedy par le sénateur George Smathers « parce qu’elle adorait les Kennedy », elle se consacra entièrement à la politique, et devint rapidement organisatrice de la campagne pour les Démocrates après l'assassinat de Robert F. Kennedy. Elle n’avait jamais travaillé pour Ted Kennedy[1].

L'accident

Le 18 juillet 1969, à la suite d'une soirée donnée sur l'île de Chappaquiddick, à bord de son Oldsmobile Delta 88, Ted Kennedy effectua une sortie de route à la hauteur du Dike Bridge. Sa voiture plongea dans la rivière et coula.

Kennedy tenta sans succès de sauver sa passagère. Il retourna à l'endroit où se déroulait la soirée puis revint sur les lieux de l'accident avec deux personnes. Ils ne purent rien faire. Kennedy leur demanda alors de ne pas informer les autres jeunes filles de l'accident pour ne pas les inquiéter. Kennedy, qui semblait au bord de la crise de nerfs, rentra alors à son hôtel mais n'avertit pas les autorités. Le lendemain, il discuta l'air de rien avec un client avant d'avoir un échange tumultueux avec les deux personnes de la veille, surprises qu'il n'ait toujours pas appelé la police.

Entre-temps, un groupe de pêcheurs avait trouvé la voiture le lendemain matin des faits, puis, plus tard, le corps de Kopechne était repêché. Ce n'est qu'après que la voiture fut identifiée comme appartenant à Ted Kennedy que celui-ci se rendit compte que le corps avait été trouvé et qu'il se rendit à la police.

Le FBI fit un rapport de 77 pages sur l'accident [2]. En grande partie composée de coupures de presse, une note interne avertissait cependant le directeur du FBI Edgar Hoover qu'un policier d'Edgartown avait assuré l'agent du FBI que Kennedy était le conducteur, affirmant par ailleurs que « le fait cité ne sera révélé à personne »[2].

Le scandale

L'accident devint un scandale national. Kennedy fut critiqué pour n'avoir pas su venir à l'aide de Kopechne et pour n'avoir pas contacté d'abord la police, mais son avocat, et pour avoir attendu le lendemain matin pour signaler l'accident. De nombreuses allégations circulèrent, notamment selon lesquelles Ted Kennedy aurait été ivre au volant de sa voiture, n'aurait pas essayé de sauver la jeune fille et aurait tenté d'abuser d'elle. Kennedy plaida coupable d'avoir quitté les lieux de l'accident. Il fut condamné à deux mois de prison avec sursis.

Le fait que Ted Kennedy ait pu sortir de son véhicule tombé dans la rivière sans pouvoir sauver la passagère de sa voiture, qu’il n’ait pas appelé à l’aide, au point que l’accident ne fut découvert que le lendemain[3] et que Ted Kennedy n’ait été que faiblement condamné et sa peine d'emprisonnement suspendu pour cela a provoqué un scandale national à l’époque (selon certaines sources, s'il n'avait pas attendu neuf heures avant de rapporter l'accident, elle aurait pu survivre, puisqu'elle avait pu tenir un certain temps grâce à une poche d'air à l'intérieur du véhicule immergé[4],[5]). Il nia toute sa vie avoir été saoul lors des faits[6].

L'affaire a été un obstacle majeur de Ted Kennedy à son projet de devenir président des États-Unis[7].

Références

  1. Article du Time
  2. a et b Jerry Markon, FBI files show Edward Kennedy's life was constantly threatened, Washington Post, 15 juin 2010
  3. Damore, Leo (1989). Senatorial Privilege: The Chappaquiddick Cover-up. New York: Dell Publishing
  4. Dailymail
  5. Examiner
  6. Sur Vanity Fair
  7. Barone Michael ; Cohen, Richard E. The Almanac of American Politics. Washington: National Journal Group. p. 792 (2008)

Bibliographie

  • Inquest into the death of Mary Jo Kopechne. James A Boyle, EVR Production, 1970
  • Peter Canellos, Last Lion: The Fall and Rise of Ted Kennedy, Simon and Schuster, 2009 (ISBN 1-4391-3817-6) 
  • Kenneth R. Kappel, Chappaquiddick Revealed: What Really Happened, New York, Shapolsky Publishers, 1989 (ISBN 0-944007-64-3) 
  • 1970: (en) Olsen, Jack, The Bridge at Chappaquiddick, New York, Little, Brown and Co, 1980 (ISBN 978-0-441-07958-2) (OCLC 13201098) 
  • 1975: The Inspector's Opinion: The Chappaquiddick Incident by Malcolm Reybold.
  • 1979: Kennedy's Chappaquiddick Revisited: What Really Happened by John Haggard.
  • 1979: Tedrow, Thomas L. Death at Chappaquiddick. New Orleans: Pelican Company. ISBN 978-0-88289-249-8.
  • 1980: Chappaquiddick Decision by Larryann C Willis.
  • 1993: Chappaquiddick: The Real Story by James E. T. Lange, Katherine, Jr. Dewitt.
  • 2009: Ted Kennedy: The Dream That Never Died, by Edward Klein. Crown Publishers, New York, ISBN 978-0-307-45103-3. (Includes a chapter on Chappaquiddick with quotes from the Inquest and other sources.)

Annexes


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