Acanthostega
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 restauration d'Acanthostega gunnari
restauration d'Acanthostega gunnari
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Super-classe Tétrapode
Famille Acanthostegidae
Genre Acanthostega
Nom binominal
Acanthostega gunnari
Jarvik, 1952

Acanthostega est un genre de tétrapode fossile. Il est un des premiers tétrapodes, parmi les premiers vertébrés à avoir des membres chiridiens. Il a vécu au dévonien supérieur, il y a environ 360 Ma. Ses caractéristiques anatomiques en font une mosaïque de caractères ancestraux des Sarcoptérygiens ichthyens et des caractères dérivés des premiers tétrapodes.

Sommaire

Description

Son squelette pisciforme, ses 8 doigts par main, et ses membres aux articulations raides pouvant difficilement plier, ne lui permettaient sans doute pas de soulever son propre poids, mais étaient certainement très efficace pour la nage.

L'Acanthostega démontre que les membres des tétrapodes eurent pour fonction première la nage ; et que plus tard chez les pentadactyles, après d'autres adaptations, ils servirent à marcher sur la terre ferme.
L'aptitude à la marche est une exaptation issue d'une aptitude à la nage. Il nageait en eaux douces.

Découverte

Le premier fossile d'Acanthostega découvert en 1933 à l'est du Groenland par Gunnar Säve-S ö Derbergh et Erik Jarvik était constitué d'un crâne. Près de dix années ont passé entre la découverte en 1987 d’Acanthostega gunnari par Jennifer Clack, et la publication de sa bouleversante description en 1996, qui le plaçait d'emblée comme le plus ancien tétrapode connu.

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Sébastien Steyer, 2009. "La Terre avant les Dinosaures" Éditions Belin - Pour la Science.
  • Clack, J.A. 1989. "Discovery of the earliest-known tetrapod stapes". Nature (London),342:424-427.
  • Clack, J.A. 1994. "Acanthostega gunnari, a Devonian tetrapod from Greenland; the snout, palate and ventral parts of the braincase, with a discussion of their significance." Meddelelser om Grønland: Geoscience, 31: 1-24.
  • Clack, J.A. 1994. "Earliest known tetrapod braincase and the evolution of the stapes and fenestra ovalis". Nature (London),369: 392-394.
  • Clack, J.A. 1997. "Devonian tetrapod trackways and trackmakers: a review of the fossils and footprints". Paleogeography, Paleoclimatology, Paleoecology 130: 227-250.
  • Coates, M.I. 1996. "The Devonian tetrapod Acanthostega gunnari Jarvik: postcranial anatomy, basal tetrapod interrelationships and patterns of skeletal evolution". Trans. Royal Soc. Edinburgh; Earth Sciences, 87:363-421.
  • Coates, M.I. and J.A. Clack, 1990. "Polydactyly in the earliest known tetrapod limbs". Nature (London), 347: 66-67.
  • Coates, M.I. and J.A. Clack. 1991. "Fish-like gills and breathing in the earliest known tetrapod". Nature (London) 352: 234-236.
  • Coates, M.I., 1994. "The origin of vertebrate limbs". Development 1994. Supplement, 169-180, p. 174.
  • Daeschler, E.B. and N. Shubin. 1995. "Tetrapod Origins". Paleobiology 21(4): 404-409.


Lien externe


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