Académie des sciences de Californie

California Academy of Sciences

California Academy of Sciences, les nouveaux bâtiments en construction (en août 2007).

La California Academy of Sciences (ou Académie des sciences de Californie) est l’un des dix plus grands muséums d’histoire naturelle du monde et l’un des plus anciens des États-Unis d'Amérique. Il est localisé au Golden Gate Park à San Francisco. L’aquarium Steinhard et le planétarium Morrison se trouvent dans ses murs. L’Académie a été créée en 1853 comme une société savante et continue de soutenir de nombreux programmes de recherches[1] ainsi que des expositions publiques[2] et des activités pédagogiques[3].

Sommaire

Programmes pédagogiques

L'Académie attire environ 500 000 visiteurs chaque année. Les principales expositions ont toujours été centrées sur l'histoire naturelle avec des salles présentant des spécimens du monde entier, une galerie intitulée « la vie à travers le temps » (Life through Time) est consacrée à l'évolution et à la paléontologie. La biologie marine est particulièrement bien représentée avec un ancien aquarium présentant des poissons du monde entier.

D'autres sciences y sont aussi représentées comme l'astronomie à travers le planétarium, la galerie sur les gemmes et les minéraux et un département consacré aux tremblements de terre – ce qui est parfaitement approprié considérant l'influence de ce phénomène sur San Francisco en général et l'Académie en particulier — qui inclut un simulateur pour recréer du tremblement de terre de Kōbe.

Activités de recherches

L’Académie conduit des recherches dans des nombreux domaines, principalement mais pas exclusivement en biologie : anthropologie, biologie marine, botanique, entomologie, herpétologie, ichtyologie, zoologie des invertébrés, mammalogie et ornithologie. La géologie occupe aussi une part importante, notamment à travers la paléontologie. Les problèmes environnementaux font l’objet d’une attention particulière, à travers des études sur la systématique et la biodiversité.

Histoire

La California Academy of Natural Sciences est fondée en 1853, seulement trois ans après que la Californie fut rattachée aux États-Unis, devenant ainsi la première société savante de cette sorte à l’ouest du pays. Parmi ses buts initiaux, il y a une recherche systématique de chaque portion de cet État et la constitution d’une collection de ses productions précieuses et rares[4]. En 1868, l’institution est rebaptisé California Academy of Sciences.

L’Académie s’est préoccupée de la place des femmes dans les sciences, adoptant une résolution dès sa première année d’existence pour assister les femmes dans les différents domaines des sciences naturelles et de solliciter leur collaboration. Ceci permet à plusieurs femmes botanistes, entomologistes et d’autres spécialités à venir travailler à l’Académie durant le XIXe siècle, à une époque où les opportunités offertes aux femmes scientifiques étaient très limitées, en dehors de l’étroit champ des travaux de calcul.

Le premier muséum officiel de l’Académie est inauguré en 1874 au coin des rues California et Dupont (aujourd’hui la Grant Avenue dans l’actuel Chinatown) et attire 80 000 visiteurs par an. Pour répondre à cette popularité, l’Académie déménage en 1891 dans un plus grand et plus récent immeuble sur Market Street, grâce au legs de James Lick (1796-1876). Malheureusement, seulement quinze ans plus tard, le tremblement de terre de 1906 à San Francisco détruit une partie importante de la bibliothèque et des collections. Par chance, une expédition dans les îles Galápagos (la première du genre à être subventionnée par l’Académie) n’était pas encore rentrée et les collections rassemblées furent sauvées.

En 1916, l’Académie s’installe dans le North American Hall of Birds and Mammals (bâtiment abritant les collections d’oiseaux et de mammifères d’Amérique du Nord) de Golden Gate Park, le premier bâtiment construit sur ce site, et qui devient son siège permanent. En 1923, l’aquarium Steinhart est ajouté, suivi en 1934 par le Simson African hall.

Durant la Seconde Guerre mondiale, l’Académie participe à l’effort de guerre en utilisant ses installations pour réparer les instruments de navigation et d’optique des navires de la Navy (San Francisco jouant un rôle central dans la guerre du Pacifique). L’après-guerre est une période où de nombreux nouveaux bâtiments sont construits sur le site : le Science Hall est ajouté en 1951, suivi du planétarium Morrison en 1952. Ce planétarium était le septième du genre aux États-Unis et est équipé d’un projecteur réalisé par le personnel de l’institution grâce à l’expérience acquise durant la guerre. En 1959, la bibliothèque Malliard, le bâtiment Eastwood de botanique et la salle Livermore furent ajoutés.

Durant les années 1960, les universités se concentrant sur la biologie moléculaire, elles confièrent à l’Académie le soin de leurs collections de spécimens, entraînant un besoin important dans le stockage de l’Académie. Le bâtiment Cowell est construit en 1969, suivi en 1976 de plusieurs nouvelles salles. en 1977, un aquarium panoramique est installé.

Le tremblement de terre de Loma Prieta de 1989 a endommagé les bâtiments entraînant la fermeture au public du bâtiment des oiseaux. L’aquarium Steinhart fut également gravement endommagé.

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Des plans ont été faits pour rendre les bâtiments résistants aux tremblements de terre, compte tenu des travaux considérables que cela représentaient, il a été décidé une reconstruction complète et la fermeture du site. La construction des nouveaux bâtiments a commencé le 12 septembre 2005 et les expositions sont installées dans un site provisoire. L’architecte qui a été sélectionné est Renzo Piano qui a réalisé auparavant le centre Georges Pompidou de Paris. Les nouveaux bâtiments ont ouvert en 2008 avec une façade évoquant l’environnement naturel, le principal centre de recherche de l’Académie.

Notes

  1. Page du site officiel présentant les différents programmes de recherche (consultée le 11 septembre 2007.
  2. Page du site officiel présentant les expositions (consultée le 11 septembre 2007.
  3. Page du site officiel présentant le programme pédagogique (consultée le 11 septembre 2007.
  4. "a thorough systematic survey of every portion of the State and the collection of a cabinet of her rare and rich productions".

Source

  • Traduction de l'article de langue anglaise de Wikipédia (version du 10 septembre 2007).
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