Acacias

Acacia

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Acacias et mimosas
 Acacia fimbriata
Acacia fimbriata
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidae
Ordre Fabales
Famille Mimosaceae
Genre
Acacia
Mill., 1754
Classification phylogénétique
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Rosidées
Clade Fabidées
Ordre Fabales
Famille Fabaceae
Sous-famille Mimosoideae
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Acacia est un genre d'arbres et arbustes appartenant à la famille des Fabacées (sous-famille des Mimosoidées). Dans le langage courant les espèces de ce genre prennent, selon les cas, l'appellation d'acacia, cassier, mimosa, mulga ou encore tamarin. Notez qu'en France, on désigne souvent du nom vernaculaire « acacia » un arbre entièrement différent, le robinier de l'espèce Robinia pseudoacacia, souvent dit « Robinier faux-acacia ».

Sommaire

Caractéristiques

Branche d'acacia
Graine d'acacia

On compte plus de 1500 espèces d'acacias à travers le monde dont près de 1 000 uniquement en Australie. C'est d'ailleurs un acacia ou mimosa, le mimosa doré (Acacia pycnantha) qui est la fleur nationale de l'Australie. Les acacias se rencontrent dans une grande variété de conditions écologiques, allant des zones littorales, aux zones fortement arrosées ou aux régions sub-montagneuses en passant par les zones arides ou sub-arides. C'est cependant dans ces dernières qu'on les rencontre le plus.

Les fleurs sont régulières, généralement petites, groupées en têtes globuleuses ou en épis cylindriques. Selon les espèces les inflorescences peuvent comporter de quelques fleurs à plus d'une centaine. En général, ils fleurissent tout au long de l'année avec une éclosion principale au printemps et une floraison de moindre importance le reste de l'année. Les fleurs sont en général jaunes, bien qu'il existe quelques espèces aux fleurs roses.

Les fruits sont des gousses.

Les feuilles sont composées de nombreuses paires de folioles, mais certaines espèces développent des phyllodes. Quelques unes, plus rares, n'ont pas de feuilles du tout et possèdent des tiges transformées en cladodes. Leur position verticale assure une protection contre la déshydratation et la trop grande insolation.

Symbiose

Plusieurs genres de fourmis, les Crematogaster mimosae[1] et Crematogaster nigriceps,[2] vivent en parfaite symbiose avec l’acacia (Acacia drepanolobium).

Chacun y trouve son compte, l’acacia fournit un nid aux fourmis (des cavités dans de grandes épines) et de quoi s’alimenter (un délicieux nectar fourni par les nectaires extra-floraux), en échange de quoi les fourmis défendent l'arbre contre les mammifères herbivores (girafe) et les autres insectes.

Importance

Dans les régions semi-arides, les Acacia sont très importants autant d’un point de vue économique qu’écologique. Ce genre fournit de l’ombre aux hommes et aux animaux en plus de procurer (avec ces fruits en gousse) de la nourriture pour les animaux (par exemple, pour les chèvres et les dromadaires, deux espèces animales souvent domestiquées par la population locale). Il est aussi utilisé comme énergie pour les feux et comme matériaux de construction. Cet arbre peut aussi servir à construire des barrières de protection autour des villages et des champs (cela grâce aux épines pointues qui se retrouvent sur les branches de l’Acacia). ,[3]

De plus, ce genre a aussi une grande importance écologique en étant un foyer pour plusieurs espèces d’oiseaux. Il crée aussi un endroit propice pour que d’autres espèces de plantes viennent s’établir à proximité en fixant l'azote (grâce à un travail de symbiose avec des bactéries) et en enrichissant le sol d’autres nutriments, grâce aux racines qui vont aller les chercher plus en profondeur et les remonter à la surface.[4]


Utilisation par l'homme

Beaucoup d'espèces produisent de la gomme. La vraie gomme arabique provient de l'espèce Acacia senegal commune aussi bien dans les régions tropicales d'Afrique de l'Ouest qu'en Afrique de l'Est. En Inde, Acacia arabica produit de la gomme mais de qualité inférieure à la vraie gomme arabique.

Un médicament astringent, appelé catechou, est obtenu en faisant bouillir le bois de l'espèce Acacia catechu puis par évaporation.

Principales espèces

Flore australienne Flore africaine Flore indienne Flore américaine Flore des îles océaniques
  • Acacia abyssinica Hochst. ex Benth.
  • Acacia abyssinica subsp. abyssinica Hochst. ex Benth.
  • Acacia albida
  • Acacia amythethophylla Steud. ex A.Rich.
  • Acacia asak (Forssk.) Willd.
  • Acacia drepanolobium
  • Acacia hecatophylla Steud. ex A.Rich.
  • Acacia lahai Steud. & Hochst. ex Benth.
  • Acacia nilotica
  • Acacia oerfota (Forssk.) Schweinf.
  • Acacia polyacantha Willd.
  • Acacia polyacantha subsp. campylacantha (Hochst. ex A.Rich.) Brenan
  • Acacia senegal
  • Acacia sieberiana DC.
  • Acacia sieberiana var. woodii (Burtt-Davy) Keay & Brenan
  • Acacia tortilis (Forssk.) Hayne
  • Acacia tortilis var. spirocarpa (Hochst. ex A.Rich.) Brenan
  • Acacia tortilis subsp. raddiana
  • Acacia venosa Hochst. ex Benth.

Répartition géographique

Références

Notes

  1. (en) Truman P. Young, Maureen L. Stanton, Caroline E. Christian (2003) Effects of natural and simulated herbivory on spine lengths of Acacia drepanolobium in Kenya. Oikos April 2003, 101 (1), 171–179. DOI:10.1034/j.1600-0706.2003.12067.x
  2. (en) Stapley L (1999) Physical worker castes in colonies of an acacia-ant (Crematogaster nigriceps) correlated with an intra-colonial division of defensive behaviour. Insectes sociaux 1999, vol. 46, no2, pp. 146-149.
  3. Legesse, K. and Van der Maarel,E. 1990, Population Ecology of Acacia tortilis in the Semi-Arid Region of the Sudan, Journal of Vegetation Science, Vol.1 No.3:419-424
  4. Midgley, J.J. and Bond, W.J. 2001, A Synthesis of the Demography of African Acacias , Journal of Tropical Ecology, Vol. 17, No. 6:871-886

Voir aussi

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