Absorption bi-photonique à rayons X

DEXA

Photographie d'un ostéodensitomètre.

La méthode DEXA (Dual energy X-ray absorptiometry, ou absorption bi-photonique à rayons X) est un moyen de mesurer la densité osseuse. Elle est très utilisée en ostéodensitométrie car performante en termes d'exactitude, de reproductibilité, et de linéarité, même pour de faibles densités minérales. Son utilisation pour la détection précoce de l'ostéoporose est essentielle, car la radiologie classique n'offre qu'une détection tardive.

Principe

Il s'agit de mesurer l'atténuation de deux faisceaux de rayon X d'énergie différente à travers les tissus (mous et durs : organes et os). Une fois l'atténuation connue, on peut résoudre un système à deux équations et deux inconnues, en utilisant l'équation de l'atténuation (loi de Beer-Lambert) :

 {I = I_{0}}e^{- u.d}\;
avec :
I0 l'énergie émise,
I l'énergie résiduelle
u le coefficient d'absorption linéaire
d l'épaisseur du tissu

Pour obtenir deux faisceaux X d'énergie moyenne différente, on peut soit utiliser une tension d'accélération différente, soit utiliser des filtres. Pour obtenir deux types images (haute et basse énergie), on peut également utiliser des systèmes de détection capables de discriminer les photons selon leur énergie, ce qui permet d'éviter de faire deux irradiations.

Avantages

  • La méthode est peu irradiante.
  • Bonnes performances en termes de précision et reproductibilité.
  • Temps d'examen très rapide.
  • L'examen ne nécessite pas de préparation particulière (il ne faut pas être à jeun, aucune prise orale ou I.V. d'un produit quelconque est utilisée)

Inconvénient

  • L'examen étudie à la fois l'os cortical et trabéculaire.
  • Matériel assez coûteux.
  • Examen non remboursé dans certains pays.
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