Abdias Maurel

Abdias Maurel, dit Catinat, né au Cailar, en petite Camargue, à la fin du XVIIe siècle[1] et brûlé le 22 avril 1705 à Nîmes, est un capitaine de la cavalerie camisarde.

Il doit son surnom au maréchal Nicolas de Catinat, sous lequel il avait combattu en Italie et gagné ses galons. Réputé pour sa grande force physique, il était, semble-t-il, particulièrement cruel. Selon certaines sources[2] il aurait tué de ses propres mains plus de 200 catholiques en bas Languedoc.

Biographie

D’une famille d’honnêtes cultivateurs protestants, il fut enrôlé dans un régiment de dragons et servit en Italie sous Catinat et conçut pour son général une telle admiration, que ses compatriotes, entendant sans cesse l’éloge du maréchal sortir de sa bouche, s’habituèrent à ne plus le désigner que sous le nom de son héros. Décrit comme un homme « de haute taille, robuste, la face basanée et farouche, doux avec cela comme une brebis, sans vigueur d’âme, de peu de cervelle, mais un impétueux courage, un sabreur héroïque. », ainsi que comme le plus emporté et le plus barbare des chefs des Cévenols.

Le premier acte de Catinat fut le meurtre, le 13 aout 1702, à titre de représailles du baron de Saint-Cosme, apostat dont les atroces exécutions avaient porté la population protestante à un grand degré d’exaspération. Stupéfait de ce coup d’audace, Basville ordonna les plus actives recherches, mais les exécuteurs de la vengeance populaire furent si bien cachés qu’on ne put les découvrir, en sorte qu’à défaut des coupables, l’intendant dut se contenter de faire rompre vif à Nîmes, le 7 septembre 1702, Pierre Bousanquet, du Cayla, dont le cadavre fut exposé à MoDlpellier. Cette exécution, ces perquisitions jetèrent l’alarme dans tout le pays. Désespérant d’échapper longtemps aux agents de Basville, Catinat résolut de chercher un asile dans le camp des camisards, dont la guerre était en fait une guérilla opposant protestants et catholiques au début du XVIIIe siècle.

Dès le mois de novembre, il se joignit à la troupe commandée par Jean Cavalier, qui le nomma son lieutenant. Le 5, il prit part au sanglant combat de Vaquières. L’intrépidité qu’il y déploya lors des combats particulièrement brutaux contre les dragons du roi et les populations fidèles au pouvoir catholique fut vraisemblablement le motif de la préférence que les chefs camisards lui donnèrent pour l’exécution du hardi coup de main qui les rendit maîtres de Sauve. Déguisé sous un uniforme de lieutenant-colonel, Catinat, à la tête d’une cinquantaine de Camisards équipés en miliciens, se présenta aux portes de la petite ville, en se faisant passer pour un commandant de la milice à la poursuite des « fanatiques[3] » M. de Vibrac, co-seigneur de Sauve, l’accueillit de la manière la plus civile, et l’invita à dîner, ainsi que ses deux lieutenants. Sa femme ne tarda pas à s’apercevoir que le prétendu officier du roi n’avait pas été élevé dans la meilleure société, mais elle n’osa éclaircir ses soupçons. Lorsque au dessert, on annonça l’approche d’une troupe nombreuse de rebelles. La jeune dame, vivement alarmée où feignant peut-être plus de terreur qu’elle n’en éprouvait, conjura ses hôtes de voler à la défense des portes de la ville. Catinat s’empressa galamment d’obéir. Arrivé sur la muraille, il se vit bientôt entouré de toute la population accourue en armes pour repousser les protestants. Alors seulement il se démasque, et ouvre lui-même la porte à Roland aux yeux des habitants et de la garnison consternés, que sa troupe tenait en respect en les couchant en joue.

Le 12 janvier 1703, pendant une absence de Cavalier, qui s’était introduit dans Nîmes, il soutint avec Ravanel le glorieux combat du Val-de-Bane contre Broglie. Postés sur une hauteur que protégeait un ravin, les Camisards attendirent l’attaque des troupes royales, genoux en terre et chantant des psaumes. Ils n’étaient en tout que 200 hommes, mais l’enthousiasme suppléait chez eux au nombre, et ils mirent l’ennemi dans une déroute complète. Le fameux Poul, qui commandait l’aile droite, resta sur le champ de bataille, frappé d’une pierre que lui lança la frondé d’un jeune meunier, nommé Samuelet, qui, rendu célèbre par cet exploit, remplaça plus tard son nom par celui de Saint-Paul, sur lequel sa bravoure a jeté un certain éclat.

Le soir même, les vainqueurs, qui n’avaient à regretter la perte que d’un seul de leurs compagnons, de Thermet, de Milhau, passèrent le Vistré et brûlèrent l’église et le village de Pouls, presque aux portes de Nîmes, traversèrent le Gardon et firent halte à Barn. Le chevalier de Saint-Chaptes, qui était cantonné à Moussac, voulut leur disputer le passage, mais ils le culbutèrent dans le Gardon et arrivèrent sains et saufs à Bouquet où Cavalier les rejoignit.

Après la malheureuse expédition du Vivarais, Catinat réussit avec Ravanel à rallier quelques fuyards, franchit La Cèze et regagna les Cévennes, toujours poursuivi et toujours combattant jusqu’à ce qu’il eût atteint les bois de Bouquet. Le 20 février, les Camisards prirent une sanglante revanche de leur défaite à Vagnas, en écrasant, près de Maruéjols une compagnie de soldats, dont seuls trois hommes échappèrent. Encouragés par ces succès, ils osèrent redescendre aux environs de Nismes dans l’espoir de s’y procurer des armes et des vêtements. Montrevel sortit à leur rencontre et les enveloppa de toutes parts à la Croix-de-La-Fougasse. Les Cévenols s’ouvrirent alors un chemin à la baïonnette et disparurent à la faveur de la nuit. Ce combat glorieux, où ils luttèrent un contre dix, leur coûta cent hommes.

Le mois suivant, Catinat et Ravanel ayant repris le commandement de la troupe de Cavalier, qu’une soudaine éruption de petite vérole força de se retirer à Gardet, livrèrent avec Roland le combat de Pompignan, où, dit Court, « ils firent des actions de valeur dignes des plus grands capitaines. » Quelque temps après, les chefs camisards, sentant le besoin d’un corps de cavalerie pour donner la chasse aux Florentins, envoyèrent Catinat en Camargue, d’où il ramena 200 chevaux. C’est à la tête de ce corps, dont il eut le commandement, qu’il commença à se faire connaître comme un des plus redoutables guerriers camisards, par les ravages qu’il exerça sur les bords du Rhône.

Au mois de septembre 1703, Cavalier l’envoya avec Daires et Pierrot dans le Rouergue, où il espérait provoquer un soulèvement avec le concours de Boaton, entreprise qui échoua. De retour dans les Cévennes, Catinat continua à prendre une part très active aux expéditions de Cavalier et à déployer une étonnante bravoure dans toutes les rencontres des Camisards avec les troupes catholiques. Quoiqu’il eût servi d’intermédiaire entre Cavalier et le maréchal de Villars, il refusa d’accepter le traité de paix conclu avec ce dernier. Comme Ravanel, il abandonna son ancien chef à Calvisson et se retira dans les montagnes. Peu de jours après, il eut l’audace de reparaitre dans les environs de Nîmes, et, enleva, aux portes même de cette ville, un certain nombre de chevaux qui lui servirent à remonter sa cavalerie. Le maréchal mit en vain sa tête à prix ; l’appât du gain ne tenta personne, et Catinat put poursuivre, quelque temps encore, ses ravages dans la plaine. Ce fut seulement au mois de septembre, qu’abattu par un échec qu’il éprouva à Maruège en Vaunage, et sentant l’impossibilité de résister avec une poignée de Camisards aux nombreux corps de troupes qui étaient à sa poursuite, il consentit à faire sa soumission avec son lieutenant Sauvayre, plus connu sous le nom de Francezet de Beauyoisin, et quatre autres de ses gens. Le 24, il partit pour la Suisse, pour arriver à Genève, le 8 octobre, avec Castanet et vingt-deux autres camisards.

L’ennui, l’indigence, le mal du pays, le regret de la vie de combats et d’aventures qu’il avait menée pendant deux ans dans ses montagnes natales, tout le disposa à écouter les propositions de Flottard de retourner en France pour prendre la tête des camisards encore insurgés. Premier des Camisards expatriés à rentrer en France, il quitta la Suisse, vers la fin de novembre, avec son lieutenant Sauvayre et le brigadier Flessières, de Sumène. Ayant réussi à franchir le Rhône à Villeneuve, il fut de retour, avant Noël, sur l’ancien théâtre de ses exploits et se rendit au Cailar pour revoir sa famille, mais son propre frère le dénonça au curé, qui prévint Basville de son retour. Le capitaine Lauthier, du Cailar, son ancien compagnon d’armes, l’exhorta vainement à s’éloigner; il lui répondit qu’il n’abandonnerait plus le service de Dieu.

Il fut ainsi à l’origine, avec Ravanel, du « complot des enfants de dieu », une entreprise de la dernière chance dont le but consistait à s’emparer de certaines villes françaises. C’était un plan dans lequel il comptait sur l’aide de la Grande-Bretagne et de la Hollande, aide qui, malheureusement pour lui, ne vint pas. Après la découverte de cette conspiration, Berwick mit sa tête à prix, le 20 avril 4705, avec menace de mort contre quiconque lui donnerait asile. Toutes les portes lui furent dès lors fermées. Après avoir erré une nuit entière dans les rues de Nîmes, où il s’était rendu avec d’autres conjurés, il voulut essayer d’en sortir le lendemain matin, 24, sous un déguisement. Déjà il avait gagné la campagne, lorsque la rapidité de sa marche et sa tournure suspecte éveillèrent les soupçons. On l’arrêta et il ne tarda pas à être reconnu. La capture du redoutable camisard remplit de joie toute la population catholique. On le conduisit au Palais au, milieu des huées et des injures.

Basville, après s’être assuré par ses propres yeux de l’identité du prisonnier, l’envoya à Berwick, à qui Catinat avait fait demander un entretien particulier. Le maréchal hésita d’abord, mais voyant le camisard « bien garrotté », il finit par y consentir. Catinat s’était follement imaginé qu’il obtiendrait son échange avec le maréchal de Tallard, prisonnier en Angleterre, et il osa le proposer. « Tu n’as rien de meilleur à m’apprendre ? lui répondit Berwick. Et moi je te dis que dans quatre ou cinq heures tu auras, les os rompus. » Sur ce, il le fit reconduire au Palais où son procès fut instruit et jugé en moins de deux heures. Il fut condamné à être brûlé vif, après avoir subi la question ordinaire et extraordinaire. Catinat fit exception au courage héroïque avec lequel les Camisards étaient toujours morts jusque-là. La douleur eut raison de sa constance et la torture lui arracha les noms de l’armurier Rougier qui lui avait vendu des armes, et de Charles de Saint-Julien, gentilhomme avec qui il avait déjeuné un jour. Au milieu des flammes, ses horribles contorsions, ses cris de rage contrastèrent étrangement aussi avec l’intrépidité calme de Ravanel, qui expira en chantant un psaume. Le supplice eut lieu sur la place des arènes, à l’extrémité du Cours.

Outre les ouvrages historiques sur la période, ce personnage haut en couleurs a inspiré plusieurs romans. Parmi les plus connus : Catinat gardian de Camargue, chef de cavalerie camisarde d’André Chamson, (Plon, 1982) suivi d’un poème inspiré par Catinat en version provençale et française

Notes

  1. Certaines sources évoquent 1680.
  2. Encyclopaedia Britannica, 11e édition.
  3. C’est ainsi que les catholiques appelaient les insurgés.

Références

  • Anna Rey, La belle Huguenote, ou, La passion d’Abdias le rebelle, Montpellier, Espace-Sud, 1993. (ISBN 978-2-906334-22-9).
  • E. Haag, La France protestante : ou Vies des protestants français qui se sont fait un nom dans l’histoire depuis les premiers temps de la réformation jusqu’à la reconnaissance du principe de la liberté des cultes par l’Assemblée nationale, t. 7, Joël Cherbuliez, 1846-1859, 560 p. [lire en ligne (page consultée le 27 décembre 2010)], p. 497-500 .

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Abdias Maurel de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Abdias Maurel — (died April 22, 1705), Camisard leader, became a cavalry officer in the French army and gained distinction in Italy; here he served under Marshal Catinat, and on this account he himself is sometimes known as Catinat. In 1702, when the revolt in… …   Wikipedia

  • Abdias Maurel — (¿? 22 de abril de 1705), líder camisardo, se convirtió en un oficial de caballería en el ejército francés ganándose la distinción en Italia; ahí sirvió bajo las órdenes de Nicolas Catinat, y por esta situación suele ser llamado Catinat. Enlaces… …   Wikipedia Español

  • Maurel — is a surname, and may refer to: Abdias Maurel Patrice Maurel Victor Maurel Maurel Dixon See also Maurel Prom This page or section lists people with the surname Maurel. If an …   Wikipedia

  • Abdías (nombre) — Para otros usos de este término, véase Abdías. Abdías Abdías Origen Hebreo …   Wikipedia Español

  • Maurel — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Maurel est un patronyme porté par : Abdias Maurel un des chefs de la cavalerie camisarde. Étienne Parfait Martin Maurel (ou Morel) de Mons (18 avril… …   Wikipédia en Français

  • Maurel — Maurel, Abdias, so v.w. Catinat 2) …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Catinat — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Patronyme Catinat est un nom de famille notamment porté par : Nicolas de Catinat (1637 1712), maréchal de France ; Abdias Maurel (v. 1680 1705) …   Wikipédia en Français

  • Guerre des Cévennes — Jean Cavalier, chef camisard, peinture de Pierre Antoine Labouchère, 1864. Informations générales Date 1702 1704 Lieu …   Wikipédia en Français

  • Le Cailar — 43° 40′ 37″ N 4° 14′ 12″ E / 43.6769, 4.2367 …   Wikipédia en Français

  • Catĭnat [1] — Catĭnat (spr. Katinah), 1) Nicolasde C., geb. 1637 in Paris, studirte Anfangs die Rechte, wurde Soldat u. wohnte den Feldzügen in den Niederlanden von 1667–75 bei, zog, 1681 zum Maréchal de Camp ernannt, 1686 gegen die Waldenser u. wurde 1687… …   Pierer's Universal-Lexikon

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”