Abbé de Choisy

François-Timoléon de Choisy

François-Timoléon de Choisy, né à Paris le 16 août 1644 et mort à Paris le 2 octobre 1724, était un abbé et littérateur français.

Sommaire

Biographie

Arrière-petit-fils de Jean I de Choisy (né vers 1525), un marchand de vins en gros, et d'Opportune Bazanier, petit-fils de Jean II de choisy (né vers 1562, mort vers 1652), receveur général des finances de Caen (1605), et de Magdeleine Le Charron, François-Timoléon de Choisy est le quatrième et dernier fils de Jean III de Choisy, seigneur de Balleroy (né en 1598, mort à Blois le 20 février 1660)[1], un conseiller d’État, intendant du Languedoc, chancelier de Gaston d'Orléans[2], et de Jeanne-Olympe Hurault de L'Hospital (1604-1669), une petite-fille de Michel de L'Hospital et une intime de Marie de Gonzague, reine de Pologne, qui l’habille en fille jusqu’à l’âge de dix-huit ans pour faire sa cour à la reine Anne d'Autriche et introduire son fils dans l'entourage de Monsieur, frère de Louis XIV. Sa mère lui disait : « Écoutez, mon fils; ne soyez point glorieux, et songez que vous n'êtes qu'un bourgeois. Je sais bien que vos pères, que vos grands-pères ont été maîtres des requêtes, conseillers d'État; mais apprenez de moi qu'en France on ne reconnaît de noblesse que celle d'épée. La nation, toute guerrière, a mis la gloire dans les armes: or, mon fils, pour n'être point glorieux, ne voyez jamais que des gens de qualité[3]. » C'est ainsi qu'il est poussé, tout jeune, à la fois à se détourner de la vie militaire et à faire sa cour au futur cardinal de Bouillon, son contemporain, dont il restera l'ami. De 18 à 22 ans, il étudie la philosophie et la théologie à la Sorbonne, au terme desquels il obtient le titre d'abbé et les revenus temporels liés à l'abbaye de Saint-Seine en Bourgogne[4].

Entre la mort de sa mère en 1669 et sa conversion en 1683, il mène une vie dissolue[4]. Après être apparu, durant une courte période, habillé en homme, il reprend le costume féminin et réside, avec les encouragements de son curé et l’approbation de son évêque, dans une demeure du quartier Saint-Médard, sous le nom de « Mme de Sancy » jusqu’à ce que le duc de Montausier lui en fasse publiquement le reproche à l’Opéra. Il se retire alors en province, à Bourges, où il se fait passer pour une riche veuve sous le nom de « comtesse des Barres » et séduit sous ce costume filles de bonne famille et comédiennes – y compris les actrices Montfleury et Mondory – dont une qu’il fait tomber enceinte avant de la marier au comédien du Rosan, toutes aventures qu’il a rapportées dans ses Mémoires de l’abbé de Choisy habillé en femme.

À 23 ans, sa famille l’ayant persuadé de renoncer à se travestir, il se rend à Venise où, s’abandonnant à son autre passion, il se ruine au jeu. Revenu impécunieux en France, la pauvreté relative l’oblige à vivre de son bénéfice ecclésiastique. En 1676, il visite Rome dans la suite du cardinal de Bouillon. C'est à peu près au moment de ce voyage qu'il se lie avec Daniel de Cosnac, évêque de Valence.

Pendant sa jeunesse, ses deux passions, le travestissement et le jeu lui coûtèrent, l'une, l'épiscopat; l'autre lui valut de vivre toute sa vie d'expédients.

Tombé malade en août 1683, il frôle la mort et, décidé à changer de vie, se retire un an au séminaire des Missions étrangères, rue du Bac. Puis, de mars 1685 à juin 1686, il accompagne, comme coadjuteur, le chevalier Alexandre de Chaumont dans une mission au Siam. Il s'y fait ordonner prêtre par Louis Laneau, évêque de Métellopolis, le 10 décembre 1685[4]. Il raconte son périple dans un très vivant Journal de voyage au Siam. Il reçoit, à son retour en France, le bénéfice du prieuré de Saint-Benoît-du-Sault en 1689 et le doyenné du chapitre de la cathédrale de Bayeux le 11 avril 1697. Reçu à l’Académie française en août 1687, il collabore avec Charles Perrault à la rédaction des Opuscules sur la langue française. Il écrit une brève biographie de sa parente, l'édifiante Mme de Miramion. Le facétieux abbé tire un peu à la ligne, mais se réveille quand il raconte la tentative rocambolesque d'enlèvement de ladite dame par Bussy-Rabutin.

Son œuvre, peut-être la plus marquante est le journal d'un témoin de quelques moments marquants du règne de Louis XIV : Mémoires pour servir l'histoire de Louis XIV[5]. Il rédige, toujours habillé en femme jusqu’à l’âge de quatre-vingts ans, un certain nombre de travaux historiques et religieux dont une volumineuse Histoire de l’Église en 11 volumes au sujet de laquelle il a déclaré non sans humour : « J’ai achevé, grâce à Dieu, l’histoire de l’Église ; je vais, présentement, me mettre à l’étudier. » Il l'écrivit, paraît-il, sur le conseil de Bossuet[6].

Ses deux mémoires, celui sur Louis XIV et celui sur son travestissement, sont écrits avec grâce, alacrité, humour et un sens pénétrant de la restitution des gestes, des attitudes, des intonations... On retrouve parfois chez Choisy, quoique avec moins d'intensité, le sens du portrait, de l'animation de Saint-Simon (on pense par exemple au portrait par Saint-Simon de de Castries, ce paradigme de l'esprit Mortemart).

Après sa mort, ses papiers passent à son parent, le marquis d'Argenson, qui regroupe trois volumes de manuscrits méritant à ses yeux d'être conservés. L'abbé d'Olivet réalise une copie de ce manuscrit, qui paraît à Utrecht en 1727 sous le titre de Mémoires pour servir à l'histoire de Louis XIV. De même, cinq fragments relatifs à ses aventures alors qu'il était déguisé en femme, tirés du troisième volume de manuscrits, paraissent partiellement en 1736 sous le titre de Mémoires de Madame la comtesse des Barres, à madame la marquise de Lambert[7].

Œuvres

  • Quatre dialogues. I. Sur l'immortalité de l'âme. II. Sur l'existence de Dieu. III. Sur la providence. IV. Sur la religion (avec Louis de Courcillon de Dangeau), Paris, Sébastien Mabre-Cramoisy, 1684
  • Interprétation des Psaumes avec la Vie de David, Paris, Sébastien Mabre-Cramoisy, 1687 (réimpressions en 1690 et 1692)
  • Journal du voyage de Siam fait en 1685 et 1686, Paris, Sébastien Mabre-Cramoisy, 1687 (édition critique par Dirk Van der Cruysse, 1995)
  • Recueil de plusieurs pièces d'éloquence et de poësie présentées à l'Académie française pour les prix de 1687, donnez le jour de S. Louis de la mesme année, avec les discours prononcez le mesme jour (par MM. l'abbé de Choisy et de Bergeret) à la réception de M. l'abbé de Choisy en la place de M. le duc de Saint-Aignan, Paris, Pierre Le Petit, 1687
  • La Vie de Salomon, Paris, Claude Barbin, 1687
  • Les Pensées chrétiennes sur divers sujets de piété, Paris, Claude Barbin, 1688
  • Histoire de France sous les règnes de Saint Louis… de Charles V et Charles VI, 1688-1695
    • Histoire de Philippe de Valois et du roi Jean, Paris, Claude Barbin, 1688
    • La Vie de Saint Louis, Claude Barbin, 1689
    • Histoire de Charles cinquième, roi de France, Paris, Antoine Dezallier, 1689
    • Histoire de Charles VI, roi de France, Paris, Jean-Baptiste Coignard, 1695
  • De l'imitation de Jésus-Christ, traduction nouvelle, Paris, Antoine Dezallier, 1692
  • Histoire de la marquise-marquis de Banneville, nouvelle parue dans le Mercure Galant, février 1695
  • La vie de Madame de Miramion, Paris, Antoine Dezallier, 1706 (réimpression en 1707)
  • Histoires de piété et de morale, par M. L. D. C., Paris, Jacques Étienne, 1710
  • Les plus beaux événements de l'histoire sacrée et de l'histoire prophanes rapportés à la morale par M. l'abbé de Choisy, Paris, Jacques Étienne, 1711
  • La Nouvelle Astrée, Paris, Nicolas Pépie, 1712 (adaptation du roman d'Honoré d'Urfé[8])
  • Histoire de l’Église, Paris, Jean-Baptiste Coignard, Antoine Dezallier & Christophe David, 1703-1723, 11 volumes
  • Mémoires pour servir à l'histoire de Louis XIV, par feu M. l'abbé de Choisy, édité et préfacé par Denis François Camusat, Utrecht, Van de Water; Amsterdam, Jean-Frédéric Bernard et N. Étienne Lucas, 1727
  • Mémoires de Madame la comtesse des Barres, à madame la marquise de Lambert, Bruxelles, François Poppens, 1736 (réédité sous le titre d’Aventures de l’abbé de Choisy habillé en femme en 1862, d’Aventures de l’abbé de Choisy déguisé en femme en 1923 puis de Mémoires de l’abbé de Choisy habillé en femme en 1966)

Bibliographie

Ouvrages
  • Roger de Beauvoir, L'Abbé de Choisy, 3 tomes, Paris, G. Roux et Cassanet, 1848
  • Fernande Gontier, Homme ou femme ? La confusion des sexes, Paris, Perrin, 2006, 2e chap. (ISBN 226202491X)
  • Jean Mélia:
    • L'Étrange existence de l'abbé de Choisy de l'Académie française, Émile-Paul frères, 1921, 326 pages
    • La Vie amoureuse de l'abbé de Choisy, de l'Académie française et doyen de cathédrale, Paris, Mercure de France, 239 pages
  • Jean Mistler, Un original à l’Académie : l’abbé de Choisy, Paris, Institut de France, 1977
  • Pierre-Joseph d'Olivet, La Vie de Monsieur l’abbé de Choisy de l'Académie françoise, Lausanne, Genève, Marc-Michel Bousquet & Cie, 1742 (réédition en 1748)
  • Geneviève Reynes, L’Abbé de Choisy ou l’ingénu libertin, Paris, Presses de la Renaissance, 1983, 341 pages (ISBN 2856162630)
  • Nathalie Reznikoff, Un homme de robes à la cour du roi-soleil: l'extravagante histoire de l'abbé de Choisy, Ramsay, 1988, 364 pages (ISBN 2859566929)
  • Dirk Van der Cruysse, L’Abbé de Choisy, androgyne et mandarin, Paris, Fayard, 1995 (ISBN 2213594090)
  • Louis Marie Jacques Vinceneux, Étude de psycho-pathologie historique. Les Ambigus. L'Abbé de Choisy, thèse de médecine, Paris, Librairie Louis Arnette, 1929, 83 p.
Articles
  • Pierrick Brient, « La Perversion normale de l'abbé de Choisy », La Clinique lacanienne, Éditions Érès, n° 11, 2006/2, 230 pages, p. 195-202 (ISBN 9782749206202)
  • Dirk Van der Cruysse, « "Peser son mérite dans la balance de la vérité". L'abbé de Choisy et le mythe louis-quatorzien », dans Retours du mythe, vingt études pour Maurice Delcroix, Rodopi, 1996, 278 pages, p. 57-68 (ISBN 90-420-0098-8)

Liens externes

Notes

  1. Michel Surun, Marchands de vin en gros à Paris au XVIIe siècle: recherches d'histoire institutionnelle et sociale, Éditions L'Harmattan, 2007, 559 pages, p. 406-407 (ISBN 2296031293).
  2. François-Timoléon de Choisy, Charles Perrault, Mémoires de l'abbé de Choisy habillé en femme. Suivi de Histoire de la marquise-marquis de Banneville, Éditions Ombres, 1995, 185 pages, p. 9 (ISBN 2841420205).
  3. Abbé de Choisy, Mémoires pour servir l'histoire de Louis XIV., Paris, Mercure de France, Collection Le temps retrouvé, 1966, p. 24.
  4. a , b  et c François-Timoléon de Choisy, Journal du Voyage de Siam: Fait en 1685 et 1686, présentation de Matthias Huber, Éditions Olizane, 2006, 312 pages, introduction, p. 5-13 (ISBN 2880863449).
  5. Paris, Mercure de France, Collection Le temps retrouvé, 1966.
  6. Dirk Van der Cruysse, L'abbé de Choisy, Androgyne et mandarin, Paris, Fayard, 1995, p. 367.
  7. « Notice sur l'abbé de Choisy, sur les manuscrits de ses mémoires et fragments inédits relatifs à sa jeunesse », dans Nouvelle collection des mémoires pour servir à l'histoire de France, tome 6 (Omer Talon - Labbé de Choisy), édition de Joseph-François Michaud et de Jean-Joseph-François Poujoulat, Guyot frères, 1851, p. 525-551.
  8. Henri Coulet, « La Nouvelle Astrée de l'abbé de Choisy », in Annie Rivara, Antony McKenna (dir.), Le roman des années trente: la génération de Prévost et de Marivaux, Institut Claude Longeon, Université de Saint-Etienne, 1998, 167 pages, p. 7 (ISBN 2862721247).
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Fauteuil 17 de l’Académie française
1687-1724
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