Abbé Picard

Jean Picard

Jean-Felix Picard
Portrait anonyme
Portrait anonyme
Naissance 21 juillet 1620
La Flèche (France)
Décès 12 juillet 1682
Paris (France)
Nationalité France France
Champs astronomie, géodésie
Célèbre pour sa conception du réticule
L'une des deux pyramides érigées en mémoire de Jean Picard à Juvisy-sur-Orge, la seule qui existe toujours.

Jean-Felix Picard, dit l'abbé Picard, né le 21 juillet 1620 à La Flèche et mort le 12 juillet 1682 à Paris, est un astronome et un géodésien français.

Il fut le premier à calculer le rayon de la Terre de façon précise, en mesurant un degré de latitude par triangulation le long du méridien de Paris. Ses mesures l'ont conduit à un résultat de 111 à 112 km pour un degré de latitude, ce qui donne un rayon terrestre de 6 372 km, le rayon polaire actuellement mesuré étant de 6 357 km.

En 1671, Picard part au Danemark faire le relèvement de l'observatoire de Tycho Brahe, sur l'île de Hven. Il invite l'astronome Rømer à l'accompagner lors de son retour à Paris.


Il est l’inventeur de la lunette à visée qui permit de réaliser des nivellements avec précision de l’ordre d’1 cm par km.

Spécialiste des relevés de nivellement, il remarque que les mares situées sur le plateau de Trappes et de Bois d'Arcy,dans les Yvelines, sont plus hautes que les réservoirs de Versailles. Il fait barrer les deux gorges qui laissent écouler leurs eaux vers la vallée de la Bièvre et aménage ainsi les étangs de Trappes (Saint-Quentin en Yvelines), Bois d'Arcy et Bois Robert,pour alimenter en eau le parc du château de Versailles, ses nombreux bassins et ses « grandes eaux ». Deux rigoles assurent l'écoulement des eaux de pluie vers Versailles . Un aqueduc souterrain amène les eaux de l'étang de Saint-Quentin aux réservoirs Colbert.Cet aqueduc présente une pente de 2,93 m. sur 11 km de longueur totale, soit moins de 0,3 mm/m, il s'agit d'un travail remarquable pour l'époque.

Jean Picard a laissé un Traité du nivellement, publié à titre posthume par Philippe de La Hire.

En 1740, l'Académie des sciences, dont il était devenu l'un des premiers membres en 1666, fit élever deux pyramides en bordure de la route de Paris à Juvisy-sur-Orge et à Villejuif en mémoire des travaux de Picard.

Les instruments de Picard

Picard conçoit lui-même ses instruments de mesure et il est le premier à utiliser une lunette munie d'un réticule.

Planches de l'Encyclopédie méthodique :

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