Abbaye sainte-marie de villelongue

Abbaye Sainte-Marie de Villelongue

Vestiges de l'église de l'Abbaye de Villelongue

L'abbaye Sainte-Marie de Villelongue ou abbaye de Villelongue est une abbaye cistercienne en ruine située sur la commune de Saint-Martin-le-Vieil dans le département de l'Aude en Languedoc-Roussillon. L'abbaye est situé entre Castelnaudary et Carcassonne. L'abbaye est un domaine privé qui est classée aux monuments historiques depuis 1916. L'abbaye est caractérisée par ses sculptures belles et riches.

Sommaire

Historique

La construction de l'abbaye est initiée par un moine surnommé Guillaume en 1180 grâce à une donation consentie en 1149 à l’ordre de Cîteaux. Les moines étaient originaires de l’Abbaye de Bonnefont de Comminges. La puissance de l'abbaye apparaît au début du XIIIe siècle grâce à Simon de Montfort. Ce dernier récompensa les moines de Villelongue pour leur prise de position contre les cathares. Pour récompense, il leur donna de nombreuses terres ainsi que le village de Saint-Martin-le-Vieil. La construction de l’église d’esprit cistercien s'échelonne jusqu'au début du XIIe siècle. Elle bénéficiera de plusieurs extensions et réhaussements. Mais la peste fait rage au XIVe siècle, ce qui débuta le déclin de l'abbaye. À la Révolution, l'abbaye est prise par les révolutionnaires, mais l'abbaye n'est pas complètement saccagée et la plupart des sculptures restent intactes.

Cloître de l'abbaye

Elle fut vendue comme bien national à un riche médecin, Guillaume Boussac, qui la transforma en exploitation agricole en 1791. Le domaine est alors partagé en deux parties: d’un coté les ruines de l’abbaye, de l’autre un groupe d’habitations, sans doute l’ancien logis abbatial. Les deux parties ne furent jamais réunies et appartiennent à des propriétaires différents. C'est en 1916 que les propriétaires prennent conscience de l'importance culturelle de l'abbaye de Villelongue et décident d'y faire des travaux. C'est aussi durant cette même année que l'abbaye obtient son classement aux monuments historiques.

Architecture

Détail d'un chapiteau du Cloître

Le cloître possède des chapiteaux ornés de sculptures typiques de ce que l’on appelle le gothique méridional languedocien qui date des XIIIe siècle et XIVe siècle. Mais le plus important provient des chapiteaux eux mêmes: en effet, on peut y voir des sculptures à formes humaines ou animales, ce qui, selon la régle de saint Bernard, était formellement interdit afin de ne pas troubler les moines dans leurs priéres. On peut également voir une téte de diable dans un des coins du cloître, et une autre au dessus de l'escalier menant au clocher.

Références

Benoît Chauvin, Pierres... pour l'abbaye de Villelongue, histoire et architecture, Pupillin, chez l'auteur, 1992 ; in-8°, 1 t. en 2 vol., 382 pages.

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Le site de l'abbaye de Villelongue:

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