Abbaye du mont saint-éloi

Abbaye du mont Saint-Éloi

50°20′58″N 2°41′37″E / 50.34944, 2.69361

Abbaye du mont Saint-Éloi
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
50° 20′ 58″ Nord
       2° 41′ 37″ Est
/ 50.34944, 2.69361
 
Pays France
Région Nord-Pas-de-Calais
Département Pas-de-Calais
Ville Mont-Saint-Éloi
Culte Catholique romain
Type Abbaye
Début de la construction XIe siècle
Fin des travaux XVIIIe siècle
Style(s) dominant(s) Roman et classique
Classé(e) CLMH, 8 juin 1921

L’abbaye du mont Saint-Éloi, fondée par saint Vindicien, détruite en 1793, abritait une communauté de chanoines réguliers exerçant une importante activité littéraire. Les vestiges de l'église abbatiale sont « classés au titre des monuments historiques », par arrêté du 8 juin 1921.

Sommaire

Localisation

L'abbaye est située dans la commune actuelle de Mont-Saint-Éloi, à l'ouest d'Arras, sur un point haut qui domine la campagne environnante et offre un point de vue magnifique en direction d'Arras.

Les derniers vestiges de l'abbaye

Les ruines de l'abbaye du mont Saint-Éloi

De l'abbaye elle-même, il ne reste aujourd'hui que les deux tours de la façade ouest. Ces tours comptaient à l'origine cinq étages, atteignant une hauteur de 53 mètres.

L'abbaye ayant servi de point d'observation durant la Grande Guerre, elle subit des bombardements qui détruisirent le dernier étage, ramenant la hauteur de l'édifice à 44 mètres.

Si les deux premiers étages sont construits en grès, les deux suivants sont en « pierre blanche », c'est-à-dire en craie, abondante dans la région.

La corniche séparant les deux tours fut restaurée en 1990.

D'autres traces de l'abbaye subsistent aujourd'hui :

  • l'abreuvoir en grès devant les tours,
  • une partie du porche d'entrée de l'abbaye (sur la place),
  • le mur d'enceinte (visible en empruntant la route qui fait le tour de l'abbaye),
  • quelques bâtiments de la ferme de l'abbaye,
  • les prairies en terrasses modelées par les chanoines de l'abbaye au XVIIIe siècle.

Chronologie

L'histoire de l'abbaye du mont Saint-Éloi nous est contée, pour partie, dans la chronique rédigée en 1786 par Dom Wartel, chanoine de l'abbaye. Certains éléments nous parviennent aussi à travers la biographie rédigée par saint Ouen sur la vie de saint Éloi.

VIIe siècle

La création de l'abbaye reste un sujet de légende. Selon celle-ci, saint Éloi, évêque de Noyon et de Tournai, venait sur cette colline pour se retirer et prier. Il fonda un oratoire où se rendirent par la suite de nombreux ermites (anachorètes). L'évêque de Cambrai et d'Arras, saint Vindicien, disciple de saint Éloi, demanda à être inhumé sur ce lieu. On considère aujourd'hui que le fondateur de l'abbaye est Saint Vindicien.

880-881

Les établissements religieux de la région souffrirent énormément du raid normand qui eu lieu à cette époque et dévasta Arras et Thérouanne. Le monastère fut abandonné durant de nombreuses décennies.

929

Le tombeau de saint Vincidien est retrouvé par un écolier (peut-être dans le bois d'Écoivres). Ayant commis quelque irrévérence, l'enfant perd la vue, qui lui est rendue après s'être recommandé au protecteur du lieu. L'évêque Fulbert fait alors ériger sur le mont une basilique dédiée aux apôtres Pierre et Paul, et abritant les reliques de saint Vindicien.
face intérieure, de l'abbaye

1004

Les troupes de Richard II, duc de Normandie, traversent l'Atrébatie pour rejoindre celles du roi de France, Robert le Pieux. Des déserteurs envisagent de se rendre à la basilique pour en piller les richesses. Les moines les repoussent dans un premier temps, mais l'affaire se termine par un bain de sang. Richard émet un décret imposant la restitution des biens à la communauté.

1068

Dans le cadre de la réforme de l'Église initiée par le pape Grégoire VII au XIe siècle, la communauté religieuse devient une abbaye de chanoines réguliers. Liébert, évêque de Cambrai et d'Arras, place les chanoines sous la direction d'un abbé et les astreint à suivre la règle de saint Augustin.

XIe ‑ XVIIIe siècles

46 abbés se succèdent à la tête de cette puissante abbaye qui devient un lieu de pouvoir dont le rayonnement s'étend à l'ensemble de l'Artois.

1140

L'abbé Hugues élève les murs de l'enclos de l'abbaye.

1208-1221 ?

L'église est rebâtie selon un style gothique par l'abbé Désiré auquel succède en 1219 l'abbé Richard. Elle durera 529 ans.

1477

Louis XI y installe son armée lors du siège d'Arras.

1654

Le Grand Condé y installe son quartier général puis en est délogé par Turenne.

1750

L'abbé Roussel fait démolir l'église pour la reconstruire dans un style classique. On découvre à cette occasion que par endroit, le bâtiment précédent n'avait pas trois pieds de fondation.

1786

Rédaction des chroniques de l'abbaye du mont Saint-Éloi par dom Wartel, chanoine de l'abbaye.

1789

La Révolution française impose la fermeture de toutes les abbayes. Le dernier abbé du mont Saint-Éloi sera guillotiné deux ans plus tard. En 1793, les bâtiments de l'église sont démantelés et transformés en carrière de pierre.

1836

Afin d'éviter la destruction des derniers vestiges de l'abbaye, l'État et le département rachètent les deux tours de la façade occidentale.

1914-1918

Des tirs d'artilleries prennent pour cible les tours, utilisées comme poste d'observation. Ces tirs détruisent en 1915 le dernier étage.

1921

Classement au titre des monuments historiques.

Lien interne

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