Abbaye du Val-Saint-Lambert

50° 35′ 30″ N 5° 28′ 53″ E / 50.591711, 5.481255

Val-Saint-Lambert
Palais abbatial, façade latérale
Ancien dortoir (vue intérieure)
L'ancien portail, actuellement bureau de tourisme de la ville de Seraing

L’ancienne abbaye du Val-Saint-Lambert, sise à Seraing, près de Liège en Belgique, est une abbaye de tradition cistercienne fondée en 1202 et disparue lors de la Révolution française. C’est une cristallerie qui reprit les bâtiments de l’abbaye en 1825 qui rendit le nom de Val-Saint-Lambert célèbre partout dans le monde comme synonyme de ‘verre de luxe et de qualité’.

Sommaire

Histoire

Le Prince-évêque de Liège Hugues de Pierrepont offrit des terres et bois aux moines de Signy pour qu’ils fassent une fondation au lieu-dit ‘Val Saint-Lambert’ près de Liège. L’ordre cistercien était alors en pleine expansion ; par Signy et Igny la filiation de Val-Saint-Lambert remonte directement à l’abbaye fondée par saint Bernard lui-même : Clairvaux. Un groupe de moines s’y installa en 1202. Les bâtiments de la ‘première’ abbaye furent achevés avant la fin du XIIIe siècle.

Salle capitulaire (rez-de-chaussée) et dortoir (étage)

On peut dire que l’abbaye fut au cours des siècles un chantier quasi permanent, tant il est vrai qu’elle subit un grand nombre de calamités, naturelles et autres : incendies, pillages et destructions. Ce qui explique sans doute que les moines du Val-Saint-Lambert, au contraire d’autres abbayes laissèrent peu de trace dans le domaine des lettres et de la science.

La ‘dernière’ abbaye du Val-Saint-Lambert date de l’abbatiat (commanditaire) de Simon-Joseph de Harlez, un chanoine de la cathédrale de Liège et conseiller du Prince-évêque. Les travaux commencèrent en 1750 et étaient terminés quand l’abbaye fut emportée dans la tourmente de la Révolution française. En 1796 les moines furent expulsés, l’église démolie et les bâtiments mis en vente comme biens publics.

Ce qui reste de l’abbaye

Du XVIIIe siècle

  • Le portail monumental qui porte les armes de l’abbé de Harlez (Fortiter et candide).
  • Le palais abbatial, construit de 1762 à 1765, maintenant connu sous le nom de ‘château de Val-Saint-Lambert’ (architecte Jean-Gilles Jacob).
  • Dans la partie élevée du domaine: un joli belvédère construit en 1789 par le dernier abbé, Grégoire Falla.
  • Le mur d’enceinte.

Du XVIIe siècle

  • L’ancien quartier des hôtes datant de 1629 mais souvent transformé par après.
  • Les soubassements d’une petite tour, dite ‘La Tourette’.
  • Les fondations de l’ancienne porte, dite ‘de Villencourt’.
  • Des vestiges de la ferme.

Aujourd’hui

Le 22 décembre 1825, les bâtiments délabrés de l'abbaye désaffectée furent rachetés par un groupe de cinq verriers pour y installer une cristallerie. Dès la mise à feu des premiers fours (1826), le Val s'assure une renommée internationale grâce à la qualité de ses cristaux mis en œuvre par des praticiens compétents. Les cristalleries du Val-Saint-Lambert, toujours en activité, employèrent jusqu’à 5000 personnes (au début du XXe siècle). Elle est encore la cristallerie la plus importante du monde.

Bibliographie

  • Pierre Henrion, "Le palais abbatial du Val Saint-Lambert", dans Jean-Patrick Duchesne et Pierre Henrion (dir.), Patrimoine et réaffectation en Wallonie, Namur, Division du Patrimoine D.G.A.T.L.P., 2005, pp. 181-184.

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