Abbaye des Châtelliers
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Abbaye Notre-Dame des Châtelliers
Présentation
Nom local Les Châteliers
Culte catholique
Type Abbaye
Rattaché à Liste d'abbayes cisterciennes de France
Début de la construction XIIe siècle
Fin des travaux XVIIIe siècle
Style(s) dominant(s) Gothique
Protection un arrêté ministériel en date du 26 avril 1946 a inscrit le Grand étang des Châtelliers, sur la commune de Chantecorps, ainsi que les parcelles limitrophes sud, au titre de la loi du 2 mai 1930 relative à la protection des monuments naturels et des sites de caractère artistique, historique, scientifique, légendaire ou pittoresque
Géographie
Pays Drapeau de France France
Région Poitou-Charentes
Département Deux-Sèvres
Ville Fomperron et Chantecorps
Coordonnées 46° 28′ 38″ N 0° 06′ 27″ W / 46.477222, -0.107546° 28′ 38″ Nord
       0° 06′ 27″ Ouest
/ 46.477222, -0.1075
  

L'ancienne abbaye cistercienne Notre-Dame des Châtelliers, est située sur les communes de Fomperron et Chantecorps, dans le canton de Ménigoute (Deux-Sèvres). Un ancien camp fortifié gallo-romain (castellum), en partie retrouvé lors de fouilles en 1889, donna probablement son nom au lieu-dit [1].

Sommaire

Histoire

Fondation

Cette abbaye d'hommes fut fondée en 1119 par Géraud de Salles et fermée en 1791. Après avoir institué une petite vingtaine d'établissements religieux dans l'Ouest de la France (dont Cadouin, en Périgord), cet ermite disciple de Robert d'Arbrissel décéda à deux kilomètres des Châtelliers le 20 avril 1120[2]. Son lieu de décès fut alors dénommé les "Vieux Châtelliers" (actuel hameau de Saint-Giraud, sur la commune de Chantecorps), par opposition au futur emplacement de l'abbaye, dit les "Nouveaux Châtelliers". Après le transfert de son tombeau dans le chœur de l'abbatiale en 1121, le monastère devint un important centre de pèlerinage, jusqu'à la fin du Moyen Âge. Il fut affilié à l'Ordre cistercien dès 1160 (fille de l'abbaye de Clairvaux).

Ruines du chœur (vers 1270) de l'abbatiale des Châtelliers en 1889, par Jules Robuchon ; destruction en 1906.

Les Châtelliers furent une des six abbayes cisterciennes du Poitou : le Pin, la Merci-Dieu, Bonnevaux, l'Etoile et Valence[3].

Du XIIIe siècle à la Guerre de Cent Ans

Après une première période de construction, vers 1140, l'abbaye sera considérablement embellie dans la seconde moitié du XIIIe siècle, sous l'abbatiat de Thomas. L'église abbatiale devient ainsi un chef-d'œuvre de l'art gothique, notamment pour le vaste chœur abritant le tombeau du fondateur, Géraud (ou Giraud) de Salles. Pendant tout le Moyen Âge les dons financiers et fonciers affluent ; diverses grandes familles revendiquent le titre de donateurs-fondateurs (seigneurs de Rochefort, de Lusignan).

Les troupes anglaises causèrent des dégâts aux bâtiments lors de l'automne 1346 (Guerre de Cent Ans). Il semble malgré tout que l'ensemble du monastère était alors assez bien protégé par une enceinte fortifiée, des douves et un donjon.

Parmi les diverses personnalités civiles qui passèrent à cette époque aux Châtelliers[4], il faut retenir le prince apanagiste du Poitou Jean de Berry, qui aurait offert le clocher de l'abbatiale vers 1400, et la reine Marie d'Anjou. Cette dernière, veuve de Charles VII, y mourut le 29 novembre 1463, de retour d'un pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle. Son corps fut inhumé à la nécropole royale de Saint-Denis, et les Châtelliers reçurent le titre honorifique mais prestigieux d'abbaye royale[5].

Les Guerres de Religion, la reconstruction puis la fermeture en 1791

Au cours des Guerres de Religion, le monastère fut complètement ravagé par les Huguenots (7 novembre 1568). Abbé commendataire des Châtelliers, René de Daillon du Lude fut ainsi puni pour son aide à son frère Guy (gouverneur du Poitou) lors de la défense de Poitiers face au parti protestant. Sa fidélité aux rois Henri III puis Henri IV sera récompensée par le titre de Chevalier de l'Ordre du Saint-Esprit (première promotion 1578) puis par le siège épiscopal de Bayeux en 1591.

Le règne de Louis XIV voit la rénovation de l'église abbatiale et la reconstruction du cloître. L'abbé commendataire François-Armand de Lorraine-Armagnac participe au financement des travaux, habitué par ses origines, ses fonctions et son entourage à un faste certain. Pendant tout le XVIIIe siècle les bâtiments conventuels seront peu à peu reconstruits et embellis, avec d'importants moyens financiers; les revenus fonciers du monastère étant alors supérieurs à ceux des cinq autres abbayes cisterciennes poitevines réunis.

Les galeries Ouest et Sud du cloître (1685) des Châtelliers en 1889, par Jules Robuchon ; destruction en 1930.

Comme partout en France, les moines quittèrent les Châtelliers en 1791, lors de la confiscation des biens du clergé comme biens nationaux.

Du XIXe siècle aux années 1930

Au XIXe siècle l'ensemble de l'ancien monastère fut la propriété de la famille Garran de Balzan, qui fit raser la majeure partie de l'abbatiale, deux galeries du cloître, l'aile Est des bâtiments conventuels et l'ancien "palais" des abbés commendataires. Jusqu'en 1904 les Châtelliers abritèrent les collections de cette importante famille poitevine, qui compta parmi ses membres un sénateur, des avocats et divers maires des environs.

Ces riches collections étaient composées de mobilier, de livres des XVe et XVIe siècles et d'objets d'art, notamment d'importantes séries de tapisseries des Flandres et d'Aubusson. Ces collections, les imposantes ruines gothiques de l'abbatiale et les bâtiments transformés en château furent étudiés et publiés par le célèbre historien de l'art Mgr Xavier Barbier de Montault[6]. Ce prélat réalisa aussi d'importantes fouilles archéologiques, avec l'aide d'Émile Espérandieu[7], futur membre de l'Institut de France.

À partir de 1903-1905, suite à des revers de fortune, le comte Alphonse Garran de Balzan vendit peu à peu ses collections aux enchères, puis se sépara des bâtiments principaux. Rachetés par des agriculteurs et des marchands de matériaux, ils furent peu à peu rasés, jusqu'en 1933.

État actuel

Aujourd'hui divisé entre trois propriétaires, le site des Châtelliers, strictement privé, ne se visite pas. Il présente toujours les principales caractéristiques cisterciennes : isolement géographique au creux d'un vallon, ruisseaux canalisés, étangs (dont le plus vaste couvre 24 ha) et espaces boisés.

Ruines du mur sud (vers 1270) de l'ancienne chapelle des convers des Châtelliers, en 2007.

- Sur la commune de Chantecorps :

Suite à la destruction en 1974 du pigeonnier (XVIIe siècle) puis de l'hôtellerie des pèlerins en 1989 (XVe et XVIIe siècles), les vestiges actuels sont en péril. Le site n'est en effet toujours pas protégé comme Monument historique. Un arrêté ministériel en date du 26 avril 1946 a inscrit le Grand étang des Châtelliers, ainsi que les parcelles limitrophes sud, au titre de la loi du 2 mai 1930 relative à la protection des monuments naturels et des sites de caractère artistique, historique, scientifique, légendaire ou pittoresque. Sont donc ainsi théoriquement protégés, uniquement sur la commune de Chantecorps, les anciens bâtiments dits des frères convers. Un beau mur à quatre grandes arcades gothiques (vers 1270) correspond à l'ancienne chapelle des convers, accolée à l'ancienne auberge des pèlerins (XVIIe siècle). Le portail d'honneur est encore en place, avec une grille en fer forgé datée du XVIIe siècle et provenant du Palais de justice de Poitiers.

- Sur la commune de Fomperron :

Un grand pré recouvre l'emplacement de l'ancienne église abbatiale, du cloître et des bâtiments conventuels. Subsiste seulement un bel édifice sur deux niveaux et dont la fonction première reste à déterminer (XVe et XVIIIe siècles). Les puissants contreforts en granite et les huit ouvertures de la façade ouest présentent un bel appareillage. La magnifique charpente, qui peut être datée des années 1700, présente une forme de carène de bateau renversé. Au nord-ouest de cet imposant bâtiment, le puits du cloître et le parapet de l'ancienne terrasse d'honneur précédée d'un petit pont (XVIIe siècle) sont les ultimes témoins du lieu.

- Œuvres d'art provenant des Châtelliers :

Divers tableaux (classés Monument historique) des XVIIe et XVIIIe siècles provenant de l'abbatiale et du réfectoire des moines des Châtelliers sont exposés depuis le début du XIXe siècle dans les églises Notre-Dame et Saint-André de Niort et Saint-Médard de Thouars.

Les églises de Curzay-sur-Vonne (Vienne) et Sainte-Néomaye (Deux-Sèvres) abritent chacune une cloche de 1697 du fondeur lorrain Nicolas Aubry, et provenant de l'abbatiale et du campanile des Châtelliers (classées Monument historique).

Les réserves des musées de Poitiers, Niort, Parthenay, Saumur, Dijon et Cluny (Musée national du Moyen Âge, à Paris) conservent des carrelages émaillés gothiques retrouvés lors d'importantes fouilles effectuées aux Châtelliers entre 1888 et 1890. Ces fouilles furent reprises en 1959 et 1964 par Dom Coquet[8], bénédictin de l'Abbaye Saint-Martin de Ligugé. En 1969 l'archéologue et historien poitevin François Eygun fit une importante campagne photographique aux Châtelliers (dossier DRAC de Poitiers).

Notes

  1. Eugène Allard, Monographie de l’abbaye des Châtelliers, tapuscrit, 1925, 50 p.
  2. Sœur Odile Lenglet, Un pauvre du Christ, Géraud de Sales dit Saint Giraud, Cîteaux Commentarii Cistercienses, t. XXIX, 1978, p. 5-40.
  3. Claude Andrault-Schmitt, Églises cisterciennes en Poitou, Revue Historique du Centre-Ouest, 2004, p 11-106.
  4. Louis Duval, Cartulaire de l’abbaye des Châtelliers, Clouzot, Niort, 1872, 328 p.
  5. Philippe Michaud, L’abbaye royale Notre-Dame des Châtelliers, Clefs du Patrimoine n°1, Parthenay, 1993, 72 p.
  6. Mgr Xavier Barbier de Montault, Ménigoute et les Châtelliers (clichés Jules Robuchon), Paysages et monuments du Poitou, 1889, p. 1-16. L’architecture et la décoration à l’abbaye cistercienne des Châtelliers du XIIe au XVIIIe siècles, Mémoire de la Société des Antiquaires de l’Ouest, 2e série, t. XIV, 1891, p. 343-396. Le carrelage de l’église abbatiale des Châtelliers au Moyen-Age et à la Renaissance, Mémoire de la Société des Antiquaires de l’Ouest, 2e série, t. XV, p. 617-640. Inventaire archéologique de l’abbaye des Châtelliers, Revue poitevine et saintongeaise, 1891 et 1892.
  7. Émile Espérandieu, Carreaux vernissés découverts aux Châtelliers, près de Saint-Maixent (Deux-Sèvres), Bulletin Archéologique, 1892, p. 1-16.
  8. Dom Jean Coquet, Quelques précisions nouvelles sur l’église de l’abbaye des Châtelliers, Mélanges à la mémoire du père Anselme Dimier, t. III, vol. 5, 1982, p. 291-304.

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe


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