Abbaye de l'Épau
Abbaye de l'Épau
Entrée de la salle Capitulaire de l'Abbaye de l'Épau.
Entrée de la salle Capitulaire de l'Abbaye de l'Épau.

Ordre Cistercien
Fondation 1229
Diocèse Le Mans
Fondateur Reine Bérangère
Protection  Classé MH (1925, 1973, 2005)
Localisation
Pays Drapeau de France France
Région Pays de la Loire
Département Sarthe
Commune Yvré-l'Évêque
Coordonnées 47° 59′ 28″ N 0° 14′ 31″ E / 47.991194, 0.24202847° 59′ 28″ Nord
       0° 14′ 31″ Est
/ 47.991194, 0.242028
  

Géolocalisation sur la carte : Le Mans

(Voir situation sur carte : Le Mans)
Abbaye de l'Épau

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Abbaye de l'Épau

L'Abbaye de l'Épau est une ancienne abbaye cistercienne fondée par la reine Bérangère en 1229. Elle est située aux portes de la ville du Mans, sur la rive gauche de l'Huisne, jouxtant la commune d'Yvré-l'Évêque. L'abbaye a failli disparaitre à de nombreuses reprises, tant par les guerres et les générations qu'elle a traversées, que par les problèmes financiers survenus à l'époque moderne. Elle est définitivement sauvée par le conseil général de la Sarthe en 1958.

Sommaire

Histoire

A l'origine: une reine

On peut considérer l'abbaye de Perseigne élevée aux confins du Maine-Normand par le puissant Guillaume III de Bellême, comme la plus ancienne abbaye cistercienne du Maine. Elle fut bâtie en 1145, elle est aujourd'hui située sur la commune de Neufchâtel-en-Saosnois. Il n'en reste aujourd'hui qu'un pan de mur. Mais durant le deuxième millénaire, la ville du Mans voit s'élever plusieurs abbayes. C'est l'essor de la foi dans la ville: les abbayes Saint-Pierre et Saint-Paul, mais aussi l'abbaye Saint-Vincent et celle bien connue de La Couture. Le plus souvent, les abbayes étaient tout de même installées de manière privilégiées aux confins de la forêt. Bérengère de Navarre se retrouve en 1199. Son mari, Richard Coeur de Lion est décédé de ses blessures d'un tir d'arbalète reçu au siège de Châlus en Haute-Vienne. La reine est écartée du pouvoir, usufruitière du comté du Maine elle vient s'installer dans la capitale plantagenêt en 1204. Selon la légende, elle se serait installée dans la fameuse maison de la reine Bérengère. Mais il n'en est rien car elle passera la totalité de son temps au palais des comtes du Maine. Il est communément rappelé que la reine trouva asile dans la ville, mais non le bonheur. Une partie des pouvoirs locaux, de mèche avec Aliénor d'Aquitaine ou Jean sans Terre, ne cessèrent de batailler contre elle afin de prendre possession de son douaire, légué par Philippe Auguste. Ce n'est qu'après 26 années d'exil dans la ville que la reine, à l'âge de 59 ans, décide de fonder une abbaye.

La construction de l'abbaye

Rosace de l'abbatiale

L'obligation régulière de Saint-Benoit veut que l'abbaye, si elle n'est pas installée au cœur d'une ville active, doive respecter l'ascétisme érémitique. La reine passe outre puisqu'elle choisit d'installer l'édifice entre forêt et ville, aux portes du Mans. La reine fit construire l'édifice pour son propre salut. L'histoire et la légende se sont rencontrées en laissant entendre que cette abbaye aurait été construite pour racheter l'existence dissolue de certains rois plantagenêts. Le 25 mars 1229, la reine ordonne la construction de Notre-Dame-de-l'Epau aux moines de Citeaux. Elle est par ailleurs une bienfaitrice avérée de cet ordre régulier. Le choix des moines y résidant n'a donc pas été fait au hasard. La reine est d'ailleurs une grande amie d'Adam de Perseigne, abbé du monastère du même nom et ancien confesseur de Richard Cœur de Lion. Le père de la reine, Sanche VI avait lui-même fondé en 1140 l'abbaye de la Oliva.

Le lieu est d'abord choisi car très tranquille au bord d'une Huisne poissonneuse. Louis IX cède le terrain de l'Espal à la reine mais ce sont les petits frères hospitaliers de Coëffort qui mèneront la vie dure à Bérengère. Ces derniers demanderont compensation financière à la reine, prétendant que le terrain leur a été cédé par Arthur de Bretagne, neveu de Bérengère.

Le plan de l'abbaye est classique, la construction respecte l'unité de toutes les fondations cisterciennes. la période de construction s'étend de 1230 à 1365. Le début de la construction fut assez rapide. Quatre ans après le début des travaux, l'évêque du Mans Geoffroy de Laval effectue la dédicace du bâtiment monastique en le mettant sous le patronage à la fois de Notre-Dame et de saint Jean-Baptiste. Les bâtiments principaux ne furent achevés qu'en 1280.

La guerre de cent ans

En mars 1365, en pleine guerre de Cent Ans, les Manceaux brûlent d'eux-mêmes l'édifice. Les moines ayant quitté l'abbaye, les habitants ont peur que les troupes ennemies ne prennent le bâtiment pour en faire un siège de garnison afin d'assaillir la ville. Ce sont les notables eux-mêmes qui révoltent le peuple afin qu'il agisse. L'église est la partie de l'abbaye ayant le plus souffert. Pourtant, dès l'année suivante, les bourgeois du Mans décident de reconstruire entièrement les parties endommagées. Ce ne sont pourtant pas ceux-là qui financent la rénovation. L'argent est rare dans la région et les donations concernent bien plus les ordres mendiants.

XIVe ‑ XVIIe siècles

Tous les bâtiments abîmés sont rénovés entre 1400 et 1444. Le financement provient d'une nouvelle taille imposée aux Manceaux par Charles VI. L'un des principaux artisans de la renaissance de l'abbaye est Guillaume de Bonneville.

XVIII-XIX siècle

Au début de la révolution, l'édifice est transformé en gigantesque hangar agricole. Pourtant, l'abbaye est déjà classée "monument historique". Sa valeur patrimoniale fut déjà reconnue sous l'ancien régime, notamment grâce à son église abbatiale, sa sacristie et surtout son escalier du XVIIIe siècle.

Époque moderne

Le 18 décembre 1925, un grand chambardement de restauration est lancé sur l'église par l'École des Beaux-Arts. La Seconde Guerre mondiale stoppe les travaux en 1938. Après la guerre, l'ensemble des élus Sarthois et Mayennais votent à l'unanimité le rachat et la restauration d'une abbaye ayant vécu pendant cinq siècles au rythme de la vie monastique. L'édifice est acquis en 1958 par le Conseil général de la Sarthe pour onze millions de francs anciens[1]. Elle a fait l'objet d'une longue restauration dans un strict respect du style architectural du XIIIe siècle. On a notamment vu la participation et le contrôle des instituts des Beaux Arts du Mans et de Paris. En 1961, le bâtiment est classé aux monuments historiques. C'est alors que l'abbaye devient également un lieu d'accueil et de visites. Entre 1965 et 1990, l'abbaye devient un lieu propre aux manifestations culturelles, surtout pour les concerts de musique classique, les conférences ou les expositions. Le lieu est également l'endroit où siège l'assemblée départementale, tout particulièrement dans l'aile XVIIIe. La rénovation de cette dernière fut achevée en 1990. En 1991, on comptait au total une dépense de soixante millions de francs nouveaux pour l'ensemble des rénovations.

Le gisant de la reine

La grange abbatiale au XIXe siècle

Bérengère de Navarre tint à sa mort, à se faire inhumer au sein même de l'abbaye. Le doute demeure quant à l'endroit exact où elle s'est fait inhumer, car si son gisant est bien là aujourd'hui, on ne sait avec certitude où son corps fut déposé. Pierre Térouanne trouva en 1960, un squelette de femme complet et intact dans le sous-sol de la salle capitulaire. Une petite boîte de chêne a toujours suivi le gisant de la reine, malgré ses multiples pérégrinations depuis la révolution. Sur cette boîte était marqué Ossa Berangeria / 1230-1672-1821-1861. Pourtant, la reine est décédée alors même que l'abbaye n'a pas fini de sortir de terre. La seule possibilité aurait été celle de l'inhumation dans l'abbatiale. Sa dépouille serait ainsi située sous le gisant actuel, une œuvre d'art médiéval du milieu du XIIIe siècle. Le style du gisant est proche de celui d'Aliénor d'Aquitaine à l'abbaye de Fontevrault. La reine est couchée sur le dos, vêtue d'une longue robe resserrée à la taille par une ceinture. La couronne royale est posée sur sa tête, elle-même reposant sur un coussin. À ses pieds est représenté un lion terrassant un lévrier. La couronne et le lion sont les symboles de la royauté alors que l'escarcelle se situant près de sa ceinture, représente la générosité. Entre ses mains, repliées sur sa poitrine, la reine tient un livre dont la couverture représente son propre gisant. En 1365, l'incendie a beaucoup atteint l'édifice et le gisant fut certainement déplacé dans la salle capitulaire. Il fut, et c'est une certitude, amené dans l'abbatiale en 1672. Il y demeura jusqu'à la révolution et jusqu'à la revente de l'édifice comme bien national du clergé. Le bâtiment devint une gigantesque grange agricole et le gisant fut vulgairement enfoui sous la paille. Il fallut l'intervention de Charles Albert Shotard, envoyé spécialement d'Angleterre pour veiller aux gisants des Plantagenêts, pour que le tombeau soit respecté. Le propriétaire de la grange abbatiale, Pierre Thoré, se résoudra à se séparer du gisant quelque temps après. Il sera transféré dans le croisillon Nord de la Cathédrale en décembre 1821. En 1861, le gisant est déplacé vers le croisillon sud pour laisser place au gisant de monseigneur Bouvier. En 1920, le gisant fait machine arrière et est de nouveau transféré dans le croisillon nord, pour faire place au monument des prêtres du diocèse morts pour la France. C'est en 1970 que le gisant est finalement ramené à l'Abbaye de L'Epau, dans la salle capitulaire. On le plaça au-dessus du mystérieux tombeau trouvé par Pierre Terouanne. Ce squelette indique que la femme morte ici devait avoir une soixantaine d'années, soit l'âge de la reine au moment de sa mort. Reste à savoir ce qui se trouve vraiment dans la boite attachée au gisant de la reine.

Liste des Abbés (d’après le Gallia et M.A. Dimier)

Composition architecturale

L'abbatiale
  • Arcatures sur la façade sud
  • Porte du réfectoire du XIIIe siècle
  • Salle capitulaire composée de 9 travées, arcs doubleaux et diagonaux
  • Salle des moines ou scriptorium avec des voûtes d'arêtes du XVIIIe siècle
  • Parloirs et escaliers de fer forgé du XVIIIe siècle
  • Rosace
  • Fresques du XIVe siècle
  • Charpente de châtaignier du XVe siècle

Événements

Lieu institutionnel et culturel, l'Abbaye accueille notamment le fameux Festival de l'Épau organisé sous l'égide du Conseil général; Il se déroule tous les ans au mois de mai. Il s'agit de l'un des festivals "classique" les plus attractifs de la région, avec la folle journée de Nantes.

Les réunions de l’Assemblée départementale du Conseil Général de la Sarthe se tiennent dans cette Abbaye

Voir aussi

Références

  1. Jules Bréau, L'abbaye de L'Epau, page 3

Liens externes

Sur les autres projets Wikimedia :



Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Abbaye de l'Épau de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Abbaye De L'Épau — Ordre Cistercien Fondation …   Wikipédia en Français

  • Abbaye de l'Epau — Abbaye de l Épau Abbaye de l Épau Ordre Cistercien Fondation …   Wikipédia en Français

  • Abbaye de l'épau — Ordre Cistercien Fondation …   Wikipédia en Français

  • Abbaye de l’Épau — Abbaye de l Épau Abbaye de l Épau Ordre Cistercien Fondation …   Wikipédia en Français

  • Festival De L'Épau — Le Festival de l Épau est un festival de musique classique créé par le Conseil général de la Sarthe. Lancé en 1982, il avait pour but d animer et de valoriser l Abbaye de l Épau, acquise et restaurée par le Département de la Sarthe et située aux… …   Wikipédia en Français

  • Festival de l'Epau — Festival de l Épau Le Festival de l Épau est un festival de musique classique créé par le Conseil général de la Sarthe. Lancé en 1982, il avait pour but d animer et de valoriser l Abbaye de l Épau, acquise et restaurée par le Département de la… …   Wikipédia en Français

  • Festival de l'épau — Le Festival de l Épau est un festival de musique classique créé par le Conseil général de la Sarthe. Lancé en 1982, il avait pour but d animer et de valoriser l Abbaye de l Épau, acquise et restaurée par le Département de la Sarthe et située aux… …   Wikipédia en Français

  • Festival de l'Épau — Le Festival de l Épau est un festival de musique classique créé par le Conseil général de la Sarthe. Lancé en 1982 sous l impulsion de Michel d Aillières, alors président du Conseil général, il avait pour but d animer et de valoriser l Abbaye de… …   Wikipédia en Français

  • Abbaye de Bellebranche — Présentation Culte Catholique romain Type ancienne Abbaye Rattaché à ordre de Citeaux Début de la construction 1150 Fin des travaux …   Wikipédia en Français

  • Abbaye de bellebranche — Latitude Longitude Non renseigné (Chercher ce lieu)  Pays …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”