Abbaye de Westminster
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Abbaye de Westminster
Tours du portail ouest
Tours du portail ouest
Présentation
Nom local Westminster Abbey
The Collegiate Church of St Peter
Culte Anglican
Type Collégiale
Rattaché à Souverain britannique
Début de la construction XIIIe siècle
Fin des travaux XVIe siècle
Style(s) dominant(s) Gothique
Protection Monument classé, grade I
 Patrimoine mondial (1987)
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Drapeau d'Angleterre Angleterre
Ville Londres
District Cité de Westminster
Coordonnées 51° 29′ 58″ N 0° 07′ 39″ W / 51.499444, -0.127551° 29′ 58″ Nord
       0° 07′ 39″ Ouest
/ 51.499444, -0.1275
  

Géolocalisation sur la carte : Londres

(Voir situation sur carte : Londres)
Abbaye de Westminster
Palais de Westminster, l'abbaye de Westminster et l'église Sainte-Marguerite *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Type Culturel
Critères (i) (ii) (iv)
Superficie 10,26 ha
Numéro
d’identification
426
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1987 (11e session)
Plan
Plan
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

L’abbaye de Westminster est l'un des édifices religieux les plus célèbres de Londres. Sa construction date pour l'essentiel du XIIIe siècle, sous Henri III. C'est le lieu de sépulture d'une partie des rois et reines d'Angleterre et aussi des hommes et des femmes célèbres. Le « Coin des poètes » fait honneur aux écrivains du royaume. La quasi-totalité des couronnements des monarques anglais a eu lieu dans cette abbaye.

Le vrai nom de l'abbatiale est église collégiale Saint-Pierre. Westminster signifie « abbaye de l'ouest », venait du fait qu'elle se situait à l'ouest de la City (en opposition à Eastminster, monastère cistercien qui se trouvait à l'est, au-delà de la tour de Londres, sur le site de l'actuel Royal Mint). En vieux français, l'abbaye de Westminster se nommait Ouestmoutiers.

Elle est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1987.

Sommaire

Histoire

Entrée Nord de l'abbaye

Selon la légende, l'abbaye aurait été fondée en 616, sur le site d'un ancien îlot de la Tamise baptisée Thorn Ey (« Île de Thorn »). Un pêcheur nommé Aldrich y aurait été témoin de visions de l'apôtre Pierre.
Au Xe siècle par Saint Dunstan qui y installa une communauté de moines Bénédictins avec l'appui du roi Edgar le Pacifique.
Puis, au milieu du XIe siècle, le roi anglo-saxon Édouard le Confesseur fait construire son palais sur les rives de la Tamise à proximité du monastère qu'il décide alors de construire avec des dimensions plus grande et qu'il dédia à Saint Pierre. L'abbatiale est consacrée le 28 décembre 1065, peu avant la mort du souverain.
L'Angleterre est envahie par le duc de Normandie Guillaume le Conquérant et celui-ci se fait couronner roi d'Angleterre dans l'abbatiale le 25 décembre 1066.

Au XIIIe siècle, Henri III (1207-1272) décide de reconstruire l'église dans le style gothique. Il s'agit pour lui de suivre la mode architecturale et de donner un écrin splendide à la sépulture d'Édouard le Confesseur : son corps est exhumé et placé dans un nouveau tombeau en 1269. Les plans sont dessinés par Henri de Reims.
En 1376, l'architecte Henri Yevele refait entièrement la nef. On lui doit également des travaux dans la tour de Londres et le palais de Westminster.
Entre 1503 et 1519, sous les règnes d'Henri VII et d'Henri VIII, on construit la Lady Chapel, appelée aujourd'hui la chapelle Henri VII. La Renaissance artistique influence l'édification de cette partie de l'abbatiale et des artistes italiens y travaillent, comme le sculpteur Pietro Torrigiano. En 1540, les moines bénédictins doivent quitter le monastère lors de la réforme anglicane. Vingt ans plus tard, Élisabeth Ire refonde le monastère en lui donnant un statut différent.

Lieu de couronnement

La King Edward's Chair

Depuis Guillaume le Conquérant, tous les rois d'Angleterre, puis du Royaume-Uni sont couronnés dans l'abbatiale, à l'exception d'Édouard V et d'Édouard VIII. La King Edward's Chair, aussi appelée Coronation Chair (« Chaise du roi Edouard » ou « Chaise du couronnement »), qui sert à l'intronisation des souverains britanniques depuis Édouard Ier, est aujourd'hui entreposée dans la Chapelle Édouard le Confesseur. Mais dans l'hypothèse d'un prochain couronnement, le cérémonial veut qu'il soit à nouveau placé dans le Chœur de l'église face à l'autel.
Jusqu'en 1996, elle était accompagnée de la Pierre du destin (ou pierre de Scone) qui était placée sous le siège et servait autrefois lors du couronnement des rois d'Écosse. Cette dernière est, depuis cette date, exposée au Château d'Édimbourg.

Une nécropole royale

Plus de 3 000 personnes sont également inhumées dans l'église dont 16 ou 17[1] monarques britanniques, accompagnés pour certains d'entre eux, de leurs conjoints.
La tombe du soldat inconnu se trouve près de la porte occidentale, enterré parmi les rois parce qu'il « avait agi pour le bien, pour la cause de Dieu et de son foyer ».

Description de l'extérieur

Façade

Les tours médiévales n'étant pas achevées au XVIIIe siècle, la façade de l'édifice fut réalisée à cette époque par Nicholas Hawksmoor. Elle présente deux grandes tours symétriques de style gothique.

Description de l'intérieur

L'abbatiale a un plan en croix latine, mais elle a subi plusieurs transformations au cours des siècles ; l'ajout de la Lady Chapel l'agrandit considérablement vers l'est au XVIe siècle.

Nef centrale

La nef est l'endroit où se rassemblent les fidèles au moment des offices et des cérémonies. Celle de Westminster est relativement étroite (10 mètres) mais s'élève à 31 mètres au-dessus du sol. Deux personnes sont inhumées dans l'allée centrale de la nef :

Chapelle Édouard le Confesseur

C'est ici qu'est inhumé le roi Édouard le Confesseur. Sa châsse est entourée des tombeaux de cinq autres rois et trois reines du Moyen Âge.

Chapelle Henri VII

Voûte de la chapelle Henri VII

Anciennement Lady Chapel, elle a été élevée au début du XVIe siècle . On peut y voir le gisant de la reine Élisabeth Ire (1558-1603).

Coin des poètes

Article détaillé : Coin des poètes.

Situé dans le croisillon du transept sud, le Poets' Corner présente des monuments à la gloire des principaux écrivains du royaume : Matthew Gregory Lewis, Geoffrey Chaucer, Coleridge, Charles Dickens, William Shakespeare, William Wordsworth, Alexander Pope, etc.

Coin des hommes d'État

Cet endroit présente des plaques commémoratives à la gloire des principaux hommes d'État du royaume : Clement Attlee, Churchill, Robert Peel.

Coin des hommes de science

La salle capitulaire

Cet endroit présente des plaques commémoratives et des tombeaux à la gloire des principaux hommes de science du royaume : James Prescott Joule, George Stephenson, James Watt, Isaac Newton, Charles Darwin.

Crypte de Saint-Pierre

C'est dans la crypte de Saint-Pierre que se trouve le musée de l'Abbaye de Westminster, qui est situé dans une des plus vieilles parties de l'abbaye, datant du XIe siècle. L'exposition comprend une collection unique d'effigies royales et funéraires, ainsi que d'autres trésors, comme une pièce d'autel du XIIIe siècle, connue sous le nom de « retable de Westminster ».

Salle capitulaire

La salle capitulaire, située à quelques mètres au sud de l’église, date de 1248-1253 et abrite des fresques du XVe siècle. C'est une salle octogonale d'un diamètre de 18 m présentant des voûtes à liernes et à tiercerons retombant sur un pilier central à 8 colonnettes en marbre de Purbeck. Ses murs sont en partie recouverts de peintures médiévales.

Cloître

Le cloître

Bâti au XIIIe et XIVe siècles, il a subi des remaniements au XIXe. Plusieurs personnalités sont enterrées sous des dalles, abbés ou musiciens, parmi lesquels :

Personalitées royales inhumées

  1. Édouard le Confesseur, roi des Anglo-saxons (1003 – 5 janvier 1066) - (fils d'Ethelred II)
  2. Édith de Wessex (1025 - 19 décembre 1075) - (épouse d'Édouard le Confesseur)
  3. Mathilde d'Écosse (1080 - 1er mai 1118) - (épouse d'Henri Ier)
  4. Henri III d'Angleterre, roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande, duc d'Aquitaine (1er octobre 1207 - 16 novembre 1272) - (fils de Jean d'Angleterre dit Jean sans Terre)
  5. Édouard Ier, roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande, duc d'Aquitaine (17 juin 1239 – 7 juillet 1307) - (fils d'Henri III)
  6. Éléonore de Castille (1241 - 28 novembre 1290) - (épouse d'Édouard Ier)
  7. Édouard III, roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande, duc d'Aquitaine (13 novembre 1312 – 21 juin 1377) - (fils d'Édouard II)
  8. Philippe de Hainaut (24 juin 1311 – 15 août 1369) - (épouse d'Édouard III)
  9. Richard II, roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande, duc d'Aquitaine (9 janvier 1367 - 14 février 1400) - (fils d'Édouard de Woodstock)
  10. Anne de Bohême (11 mai 1366 – 7 juin 1394) - (épouse de Richard II)
  11. Henri V, roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande, duc d'Aquitaine (16 septembre 1387 – 31 aout 1422) - (fils d'Henri IV)
  12. Catherine de Valois (27 octobre 1401 – 3 janvier 1437) - (épouse d'Henri V)
  13. Édouard V, roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande (4 novembre 1470 – septembre 1483) - (fils d'Édouard IV)
  14. Anne Neville (11 juin 1456 - 16 mars 1485) - (épouse de Richard III)
  15. Margaret Beaufort (31 mai 1443 – 29 juin 1509) - (épouse d'Edmond Tudor)
  16. Henri VII, roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande (28 janvier 1457 - 21 avril 1509) - (fils d'Edmond Tudor et de Margaret Beaufort)
  17. Élisabeth d'York (11 février 1466 - 11 février 1503) - (épouse d'Henri VII)
  18. Elizabeth Tudor (2 juillet 1492 - 14 septembre 1495) - (fille d'Henri VII)
  19. Edward Tudor (né probablement avant Edmund Tudor) - (fils d'Henri VII)
  20. Edmund Tudor (21 février 1499 - 19 juin 1500) - (fils d'Henri VII)
  21. Catherine Tudor (2 - 10 février 1503) - (fille d'Henri VII)
  22. Anne de Clèves (22 septembre 1515 – 16 juillet 1557) - (4e épouse d'Henri VIII)
  23. Henry Tudor (1er janvier - 22 février 1511) - (fils d'Henri VIII)
  24. Enfant mort-né en 1514 - (fils d'Henri VIII)
  25. Édouard VI, roi d’Angleterre et d’Irlande (12 octobre 1537 – 6 juillet 1553) - (fils d'Henri VIII)
  26. Marie Ire, reine d’Angleterre et d’Irlande, reine consorte d'Espagne (18 février 1516 - 17 novembre 1558) - (fils d'Henri VIII)
  27. Élisabeth Ire, reine d’Angleterre et d’Irlande (7 septembre 1533 - 24 mars 1603) - (fille d'Henri VIII)
  28. Marie Ire Stuart, reine des Écossais, dauphine puis reine de France (8 décembre 1542 - 8 février 1587) - (fille de Jacques V d'Écosse)
  29. Jacques Ier, roi d'Angleterre et d'Irlande, roi des Écossais, duc de Rothesay (18 juin 1566 - 27 mars 1625) - (fils de Marie Ire Stuart)
  30. Anne de Danemark (12 décembre 1574 - 2 mars 1619) - (épouse de Jacques Ier)
  31. Henri-Frédéric Stuart, prince de Galles (19 février 1594 – 6 novembre 1612) - (fils de Jacques Ier)
  32. Élisabeth d'Angleterre (19 aout 1596 - 13 février 1662) - (fille de Jacques Ier et épouse de Frédéric V du Palatinat)
  33. Rupert du Rhin (17 décembre 1619 – 19 novembre 1682) - (fils d'Élisabeth d'Angleterre)
  34. Marie Stuart (8 avril 1605 - 16 décembre 1607) - (fille de Jacques Ier)
  35. Sophie Stuart (2 - 28 juin 1606) - (fille de Jacques Ier)
  36. Charles Jacques Stuart (13 mars 1629), duc de Cornouailles - (fils de Charles Ier)
  37. Anne Stuart (17 mars 1637 - 15 novembre 1640) - (fille de Charles Ier)
  38. Catherine Stuart (29 juin 1639) - (fille de Charles Ier)
  39. Henri Stuart (8 juillet 1640 - 13 septembre 1660), duc de Gloucester - (fils de Charles Ier)
  40. Charles II, roi d'Angleterre et d'Irlande, roi d'Écosse (29 mai 1630 - 6 février 1685) - (fils de Charles Ier)
  41. Marie Henriette Stuart (4 novembre 1631 - 24 décembre 1660) - (épouse de Guillaume II d'Orange-Nassau)
  42. Catherine Laura Stuart (10 janvier 1675 - 3 octobre 1676) - (fille de Jacques II)
  43. Isabelle Stuart (28 août 1676 - 2 mars 1681) - (fille de Jacques II)
  44. Charles Stuart (7 novembre - 12 décembre 1677), duc de Cambridge - (fils de Jacques II)
  45. Charlotte Marie Stuart (16 août - 16 octobre 1682) - (fille de Jacques II)
  46. Marie II, reine d'Angleterre et d'Irlande et reine d'Écosse conjointement avec Guillaume III d'Angleterre (30 avril 1662 - 28 décembre 1694) - (fille de Jacques II et épouse de Guillaume III d'Angleterre)
  47. Guillaume III, roi d'Angleterre et d'Irlande, roi d'Écosse, stathouder des Provinces-Unies (14 novembre 1650 - 8 mars 1702) - (fils de Guillaume II d'Orange-Nassau)
  48. Anne Ire, reine d'Angleterre et d'Irlande, reine d'Écosse puis reine de Grande-Bretagne et d'Irlande (6 février 1665 - 1er aout 1714) - (fille de Jacques II)
  49. Georges de Danemark (2 avril 1653 – 28 octobre 1708) - (époux d'Anne Ire)
  50. Enfant mort-né en 1684 - (fils d'Anne Ire)
  51. Marie de Danemark (2 juin 1685 - 8 février 1687) - (fille d'Anne Ire)
  52. Anne Sophie de Danemark (12 mai 1686 - 2 février 1687) - (fille d'Anne Ire)
  53. Enfant mort-né en 1687 - (enfant d'Anne Ire)
  54. Enfant mort-né en 1687 - (fils d'Anne Ire)
  55. Guillaume de Danemark (24 juillet 1689 - 29 juillet 1700) - (fils de Anne Ire)
  56. Marie de Danemark (14 octobre 1690) - (fille d'Anne Ire)
  57. George de Danemark (17 avril 1692 - 17 avril 1692) - (fils de Anne Ire)
  58. Enfant mort-né en 1693 - (fils de Anne Ire)
  59. Enfant mort-né en 1700 - (fils de Anne Ire)
  60. George II, roi de Grande-Bretagne et d'Irlande, électeur de Hanovre (10 novembre 1683 – 25 octobre 1760) - (fils de George Ier)
  61. Caroline d'Ansbach (1er mars 1683 - 20 novembre 1737) - (épouse de George II)
  62. Frédéric, prince de Galles (1er février 1707 - 31 mars 1751) - (fils de George II)
  63. Augusta de Saxe-Gotha-Altenbourg (30 novembre 1719 - 8 février 1772) - (épouse de Frédéric de Galles)
  64. Edward Augustus, duc d'York et d'Albany (14 mars 1739 - 17 septembre 1767) - (fils de Frédéric de Galles)
  65. Louisa Anne de Galles (8 mars 1749 - 13 mai 1768) - (fille de Frédéric de Galles)
  66. Frederick William de Galles (13 mai 1750 - 29 décembre 1765) - (fils de Frédéric de Galles)
  67. Caroline de Grande-Bretagne (10 juin 1713 - 28 décembre 1757) - (fille de George II)
  68. Amelia de Grande-Bretagne (10 juin 1711 - 31 octobre 1786) - (fille de George II)

Notes et références

  1. Il n'a jamais été démontré que les restes retrouvés en 1674 et inhumés à Westminster sur ordre de Charles II sont bien ceux d'Édouard V.

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