Abbaye de Savigny
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Abbaye de Savigny
Image illustrative de l'article Abbaye de Savigny
Présentation
Culte Catholique romain
Type Abbaye
Protection  Classé MH (1924)
Géographie
Pays Drapeau de France France
Région Basse-Normandie
Département Manche
Ville Savigny-le-Vieux
Coordonnées 48° 30′ 07″ N 1° 01′ 39″ W / 48.5019, -1.027548° 30′ 07″ Nord
       1° 01′ 39″ Ouest
/ 48.5019, -1.0275
  

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Abbaye de Savigny

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Abbaye de Savigny
plan de l'abbaye

L'abbaye de Savigny est une abbaye fondée par l'ermite Vital dans la commune de Savigny-le-Vieux. L'abbaye (porte Saint-Louis et vestiges) fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques depuis le 4 juin 1924[1].

Sommaire

Histoire

Saint Vital, né vers 1050, à Tierceville, près de Bayeux, fut chapelain de Robert de Mortain et chanoine de la collégiale de Mortain.

Ses nombreux talents et qualité lui valurent une réputation méritée. L'ermitage qu'il avait créé à Dompierre en Mantilly (conformément à ses goûts de retraite) était devenu trop insuffisant pour les nombreux solitaires qui se joignaient à lui.

Vital fonda l'abbaye de Savigny, au milieu d'une forêt sauvage obtenue auprès de Raoul de Fougères (1112)[2] (Raoul refuse au départ, mais tombe malade. Les prières de Vital le sauvent). Une église de bois est d'abord construite, ainsi que quelques bâtiments. Il s'agit d'un monastère double : un monastère d'hommes, auquel est associé un monastère de femmes, 500 pas plus loin, à « la Prise aux Nonnes », à l'entrée de la forêt[3].

En 1120, les moniales sont déplacées au prieuré de la Blanche (ou abbaye Blanche), près de Mortain[3].

L'abbaye se développe rapidement et saint Vital meurt en 1122 après avoir fondé trois nouvelles maisons. Ses successeurs en fondent 26, tant en France qu'en Angleterre. Parmi ces fondations, on peut citer:

abbaye Blanche à Mortain (1112),
abbaye des Vaux-de-Cernay (1118),
Beaubec-la-Rosière (1127),
Buckfast dans le Devon (1136),
Aunay-sur-Odon (1131),
Quarr sur l'île de Wight (1132),
Byland dans le Yorkshire du Nord (1134),
Buildwas dans le Shropshire (1135),
le Breuil-Benoît (1137),
Barbery (1140),
La Trappe (1140),
Jervaulx dans le Yorshire du Nord (1145)...

L'abbaye de Savigny, au concile de Reims, en 1148, s'unit à l'ordre de Cîteaux dont elle adopta l'habit et les règles monastiques.

Article détaillé : Congrégation de Savigny.

En l'année 1200, est achevée la somptueuse église abbatiale, qui subsistait en 1789. L'archevêque de Rouen la consacre en 1220[2].

Cinq religieux de cette abbaye ont eu les honneurs de la canonisation :

  • saint Vital ;
  • saint Geoffroy ;
  • saint Pierre d'Avranches ;
  • saint Guillaume ;
  • saint Hamon ;

auxquels il faut ajouter sainte Adeline, sœur de saint vital, et qui fonda l'abbaye blanche de Mortain.

La translation définitive de leurs reliques a eu lieu solennellement devant 100 000 personnes en l'an 1248.

En 1172, le roi d'angleterre y rencontre les émissaires du pape concernant l'assassinat de Thomas Becket[2]. En 1256, Saint Louis vient visiter l'abbaye. Pierre-Daniel Huet, évêque d'Avranches s'y rend en 1696.

Le sac de l'abbaye de Savigny par les calvinistes, en 1562, avait porté un rude coup à ce monastère, qui depuis lors périclita. Elle sera pillée et brûlée par les protestants compagnons de Gabriel de Montgomery[2].

La Révolution de 1789 expulsa les moines et, depuis, un vandalisme cupide acheva de détruire l'important chef-d'œuvre. Le mobilier est vendu, les bâtiments sont détruits pour servir de carrière de pierre[2].

Architecture

Plan de l'église abbatiale de Savigny dessiné par l'abbé Lemesle vers 1859

Son architecture était majestueuse : flèche de 70 m, superficie de l'église abbatiale de 3 256 m², 15 autels, 76 vitraux et 3 rosaces de 6 m.

Ruines de l’abbaye. Après sa vente à la Révolution, comme bien national, l’abbaye est devenue une carrière de pierre, les démolisseurs s’employant à arracher, y compris à la dynamite, tous matériaux de construction et en particulier les pierres de taille qui constituaient les parements des murs, ne laissant souvent que quelques moignons de la grosse maçonnerie interne, moellons hourdés au mortier de chaux.

Il ne resterait sans doute rien aujourd’hui de cette très importante abbaye cistercienne, ancien chef d’Ordre, si, au milieu du XIX°, Arcisse de Caumont n’était intervenu en achetant de ses deniers le vestige le plus connu dit «  la Porte Saint-Louis » qui donnait accès du cloître au grand réfectoire : c'est cette partie qui est classée "Monuments Historiques". Divers dégagements ont été fait alors mais depuis cette période la végétation et le lierre avaient recouvert les parties hautes des ruines, enserrant les maçonneries et les pénétrant profondément.

Les vestiges aujourd’hui conservés sont les restes d'une épaisse muraille très irrégulière en hauteur, de 0 à 7 mètres et en épaisseur de 0, 80 à 2 mètres qui constituait la séparation entre le cloître et le réfectoire aujourd’hui disparu, le cloître et différents corps de bâtiments comme cellier ou cuisines, aujourd’hui disparus. L’église abbatiale, encore plus ruinée, présentait les mêmes symptômes : pans de murs très diminués ou noyaux de grosses maçonneries laissés par les démolisseurs du XIXe après l’arrachage de quasi toutes pierres de taille.

Des travaux de dégagement et cristallisation des ruines subsistant hors sol ont été entrepris en deux phases entre 2003 et 2009 par le propriétaire des lieux, la Communauté de Communes de Saint-Hilaire du Harcouët. Ces travaux visaient à sauver durablement ces ruines qui sont le témoignage remarquable d’un ensemble fameux mais réduit, sans leur faire perdre leur caractère de ruines. Ces travaux ont été conduits par François Pougheol, architecte du patrimoine. Cet architecte avait tenté une restitution du plan complet de l'abbaye dans son projet de diplôme d'architecte (1983), en se fondant notamment sur les notes et dessins de l'abbé Lemesle, curé de Savigny au milieu du XIXème.

restitution du plan de l'abbaye de Savigny, 1983


Images des ruines

Notes et références

  1. Ministère de la Culture, base Mérimée, « Notice no PA00110611 » sur www.culture.gouv.fr.
  2. a, b, c, d et e Michel Hébert et André Gervaise, Les 15 abbayes de la Manche... et le début du christianisme, éd. Charles Corlet, 2002
  3. a et b La clôture des moniales au XIIe siècle en France sur le blog de l'ancienne abbaye cistercienne de la Séauve-Bénite.

Bibliographie

Publications


Auvry, Claude : 
Histoire de la congrégation de Savigny . 3 vol. / Claude Auvry ; éditeur scientifique Auguste Laveille ; éditeur scientifique Société de l'histoire de Normandie. - Rouen : Lestringant (libr.), 1896 à 1898

Sauvage, Hippolyte : 
Saint Vital et l'abbaye de Savigny dans l'ancien diocèse d'Avranches / Hippolyte Sauvage. - Mortain : Leroy (impr.), 1895. - 77 p.


Sauvage, Hippolyte
 : Savigny et la Réforme : émeutes et Révolution dans u monastère / Hippolite Sauvage. - Avranches : Durand (impr.), 1897. - 18 p.



Sauvage, Hippolyte : 
Le Dernier abbé de Savigny : François-Odet d'Aydie / Hippolyte Sauvage. - Mortain : Mathieu (impr.), 1881. 

Vitae B. Petri Abrincensis et B. Hamonis, monachorum coenobii Saviniacensis in Normannia / E. P. Sauvage. - Polleunis, 1883




Cartulaire, Liber cartarum Domus Savigneii : transcrit sur l'exemplaire copié par Mr de Gerville, appartenant à Mr Paul de Farcy, 1891-1892. vol.1 & 2


Cartulaire de l'abbaye de Savigny ; [suivi du] petit cartulaire de l'abbaye d'Ainay : cartulaire de Savigny. 1ère partie / pub. par Auguste Bernard. - Paris : Imprimerie Impériale, 1853. - 547 p. ; 28 cm. - (Documents inédits sur l'histoire de France. Histoire politique. Première série)
Texte en latin, introduction en français.


Durand de Saint-Front, Jean : 
L'Abbaye de Savigny : ce qu'elle fut, ce qu'elle devint / Jean Durand de Saint-Front. - Fougères : Chronique de Fougères (impr.), 1959. - 21 p.

Fournée, Jean
 : Notes sur quelques famille des environs de Flers au XIIème siècle d'après les chartes de l'Abbaye de Savigny / Jean Fournée. - p.80-94.
In: Le Pays Bas-Normand . 4, 01/10/1968.


Blin, abbé J-B.
 : Notice sur saint Guillaume de Niobé, novice de l'abbaye de Savigny / J-B. Blin. - Séez : Montauzé (impr.), 18?. - 14 p.


Van Moolenbroek, Jaap
 : Vital, l'ermite, prédicateur itinérant, fondateur de l'abbaye de Savigny / Jaap Van Moolenbroek ; trad. Anne-Marie Nambot. - [s.n.], 1991. - pp. 395.
In: Revue de l'Avranchin et du Pays de Granville . 346, 01/03/1991.

Le cabinet des manuscrits de la bibliothèque nationale, Léopold Delisle - 1868 http://books.google.fr/books?id=MZlDAAAAcAAJ&dq=%22abbaye%20de%20savigny%22&pg=PA526#v=onepage&q=%22abbaye%20de%20savigny%22&f=false

revue "ART DE BASSE NORMANDIE" n°77 "Abbayes Normandes"- carte de l'abbaye et de ses filles page 71

revue "ART DE BASSE NORMANDIE" n°125 - 1er trimestre 2001 : concernant l'abbaye et ses filles, diverses illustrations pages 45 à 48 et 90 à 95

Autres sources

  • Joseph Mastrolorenzo, Abbaye de Savigny-le-Vieux, Rapport de fouilles archéologiques, Transept sud, SRA et CRMH de Basse-Normandie, 2009-2010.
  • François Pougheol, architecte du patrimoine et maître d'œuvre des travaux de cristallisation

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Abbaye de Savigny de Wikipédia en français (auteurs)

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