Abbaye de Montierneuf

Église Saint-Jean de Montierneuf

Abbaye de Montierneuf
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Nom local Montierneuf
Latitude
Longitude
46° 35′ 21″ Nord
       0° 20′ 43″ Est
/ 46.5892, 0.3453
 
Pays France France
Région Poitou-Charentes
Département Vienne
Ville Poitiers
Culte Catholique romain
Type Abbaye
Rattaché à anciennement rattachée à Cluny
Début de la construction 1070
Fin des travaux 1096
Style(s) dominant(s) Roman, gothique rayonnant, classique
Classé(e) Monument historique 1840

L'abbaye de Montierneuf était une abbaye bénédictine située à Poitiers dans le département de la Vienne.

L'église Saint-Jean de Montierneuf est l'abbatiale de style composite, mais de base romane, de l'ancienne abbaye.

Sommaire

Histoire de l’abbaye

Fondation

Le monastère fut fondé en 1069 par Guillaume VIII de Poitiers, en échange d'une dispense du pape pour épouser sa cousine Audéarde (ou Hildegarde) de Bourgogne. Elle fut immédiatement nommée par les gens du peuple Montierneuf, le monastère neuf (ou moustier). Les travaux commencèrent en 1069 et furent achevés en 1096.

Elle fut autorisée par le pape Grégoire VII en 1076. Le comte fait de nombreux dons à l’abbaye, afin d’assurer son existence : le chapitre Saint-Nicolas de Poitiers, fondé par la comtesse Agnès peu après 1050, lui est ainsi rattaché entre 1083 et 1086[1].

Le pape Urbain II la consacra en 1096, lorsqu'il vint prêcher la Croisade en Poitou.

Évolution du statut

Placée sous l'autorité de Cluny, elle reçut un prieur et 18 moines. Elle prospéra immédiatement, car elle avait été choisie pour abriter les tombeaux des ducs d'Aquitaine.

Guerres, pillages et destructions

Les tombeaux des ducs d'Aquitaine furent brisés en 1562, en même temps qu'un grand nombre d'édifices religieux de Poitiers, par les Huguenots, qui détruisirent également le cloître et mirent le feu aux bâtiments. Malgré une tentative de relèvement de l'abbaye au XVIIe siècle (travaux de l'église en 1643 et 1644), prolongée par d'autres travaux dans l'église et les bâtiments monacaux de 1668 à 1672, l’abbaye connut ensuite un long déclin.

Perte de la fonction religieuse

L'abbaye déclina tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles, suivant le sort des bénédictins. La congrégation de Saint-Maur, à laquelle on fit appel pour redonner du souffle à la vie monastique ayant échoué, les derniers religieux se séparèrent en 1787.

Après avoir servie d'écurie de 1789 à 1805, l'église fut rendue au culte.

Architecture de l'abbaye

L'abbaye, construite entre 1070 et 1096 hors de la muraille romaine, à proximité du Poitiers médiéval, se fortifia seulement au XVe siècle, et un bourg naquit ainsi, à l'intérieur de la muraille d'Aliénor d'Aquitaine, construite au XIIe siècle.

Elle est maintenant en centre-ville.

L’église abbatiale

L’église abbatiale est construite selon un plan simple : nef, bas-cotés, transept et chœur à déambulatoire prolongeant les bas-côtés. La voûte en coupole de la croisée, en arc de cloître renforcée de nervures serait gothique archaïque du XIIIe siècle[2]. Elle possède un chevet gothique rayonnant construit au XIVe siècle, à arc-boutants peu éloignés de la construction, qui ont conservé leur gargouilles. Ils sont également ornés des armes des différents abbés qui ont dirigé l'abbaye. Deux de ces arc-boutants possèdent deux arcs : il s'agit probablement de reprises, les arcs-boutants d'origine reportant mal la poussée sur les piliers. D'ailleurs, l'ensemble de cette structure a été fortement reprise au courant du XVIIe siècle, si l'on en juge par la stéréotomie et les sculptures à l'intérieur (notamment des têtes de feuillage, dans le goût des XIIIe-XIVe siècle, mais assez maladroits, comme copiés sur des modèles anciens).

fronton du portail de 1644

Le chœur possède trois chapelles rayonnantes, qui sont dédicacées respectivement à saint Joseph, Notre-Dame du Bon Secours (à l'est) et sainte Barbe. Elles sont toutes trois de type roman.

L'église fut incendiée en 1562 par les protestants, ce qui provoqua l'effondrement des voûtes de la nef et du bras sud du transept.

En 1643 et 1644, la travée occidentale fut supprimée, afin de construire une nouvelle façade, simple mur de moellons, percé d'un portail orné de colonnes corinthiennes et d'un fronton dans le goût classique, avec des ornements baroques (putti). Des vestiges de l'ancienne façade romane remployés sont visibles dans la construction. La nef et les collatéraux furent reconstruits en plein cintre, plus bas que les voûtes primitives. Entre 1668 et 1672, l'abside, les arcs-boutants du chœur sont repris.

À la fin du XVIIIe siècle, le clocher massif s'est effondré, détruisant de nouveau les voûtes de la nef et la tombe du fondateur. Il n'en subsiste que deux tourelles et des fragments du tambour.

L'abbé Sabourin opéra plusieurs travaux malheureux de restauration dans les années 1817 à 1822. Les chapiteaux romans du chœur et du déambulatoire sont pour la plupart déposés ou buchés, et refaits en stuc avec un décor moulé d'oves et de feuilles d'acanthes, en accord avec le portail. Parmi les chapiteaux rescapés se trouve celui des éléphants, aujourd'hui conservé au Musée Sainte-Croix de Poitiers. Il s'agit de la plus ancienne représentation d'éléphants dans l'art français.

L'église fut malgré cela classée sur le premier inventaire des Monuments historiques en 1840[3].

Tombeau du duc d'Aquitaine Guillaume VIII

Gisant de Guillaume VIII

Elle abrite actuellement le cénotaphe orné d'un gisant de Guillaume VIII. Le monument abritant le tombeau fut en partie détruit par l'effondrement des voûtes de la nef, en 1643, reconstruit en 1657, puis à nouveau détruit à la Révolution en 1793. Le gisant fut restauré par l'abbé Sabourin, qui obtint pour cela des fonds de Louis XVIII. Il prit modèle sur un gisant XVIIe qui ornait le monument, ce qui explique la tenue anachronique du modèle. La statue, œuvre d'un certain Benoist, fut très critiquée dès l'époque. Ce dernier s'en défendit en précisant qu'il n'avait fait que copier à l'identique une sculpture déjà médiocre du XVIIe. La tombe médiévale, puis XVIIe se trouvait, de façon inhabituelle (mais très significative en ce qui concerne les ambitions de son commanditaire), au centre de la nef. Lors de la reconstruction du monument, il fut déplacé dans le bas côté sud, mais le corps ne fut pas déplacé. Guy-Geoffroy-Guillaume se trouve donc toujours enterré au centre de l'église.

La chapelle du transept Nord est dédicacée à saint Isidore, patron des laboureurs, celle du transept Sud à saint Maurice.

Les bâtiments monastiques

Du XVIIe, mais très réaménagées. De remarquable Il ne subsiste qu'une aile de cloitre: façade à l'ordonnance symétrique, avec un fronton et orné de contreforts surmontés d'ailerons.

Activité

À la Révolution, l'abbaye fut convertie en caserne. Des bâtiments furent ajoutés jusqu'en 1829, et la caserne renommée Quartier Dalesme en 1887. Le régiment d'artillerie y prit ses quartiers, puis le régiment d'artillerie lui succéda.

Les mêmes bâtiments abritèrent ensuite l'ENSMA, puis depuis les années 90, des cours de diverses facultés, une cité universitaire, et un Institut d'administration des entreprises, qui cohabitera prochainement avec le rectorat. S'y trouve également, dans un bâtiment à l'écart, le cinéma associatif Le Dietrich.

Voir aussi

Articles connexes

Lien et documents externe

Sources

Notes

  1. Élisabeth Carpentier et Georges Pon, « Le récit de la fondation de l’abbaye de Montierneuf de Poitiers par Guillaume VIII : la chronique clunisienne du moine Martin », in Cahiers de civilisation médiévale, Xe-XIIe siècles, Centre d'études supérieures de civilisation médiévale, no 51, 2008, janvier-mars, p 21
  2. Yves Blomme, L'architecture gothique en Saintonge et en Aunis, éditions Bordessoules, ISBN 2-903504-33-4
  3. Notice de la Base Mérimée, consultée le 26 août 2008
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