Abbaye de Buzay

47° 12′ 24″ N 1° 49′ 30″ W / 47.2067, -1.825

Abbaye de Buzay
Vestige de la tour de l’ancienne abbaye de Buzay.
Vestige de la tour de l’ancienne abbaye de Buzay.

Ordre cistercien
Fondation 1135
Fermeture guerres de Vendée
Fondateur Bernard de Clairvaux
Pays
Coordonnées 47° 12′ 24″ N 1° 49′ 30″ W / 47.2067, -1.82547° 12′ 24″ Nord
       1° 49′ 30″ Ouest
/ 47.2067, -1.825
  

L’ancienne abbaye cistercienne de Buzay, située sur la commune française de Rouans en Loire-Atlantique, fut fondée en 1135 par Bernard de Clairvaux. La tour de Buzay en est l’unique vestige.

Sommaire

Histoire de l’abbaye

Fondation

À la demande d’Ermengarde d’Anjou veuve d’Alain IV Fergent et mère de Conan III duc de Bretagne, une abbaye fut fondée en 1135 par Bernard de Clairvaux sur le site de Buzay. Dès l’année suivante, en 1136, une première communauté d’une douzaine de moines s’installe dans cette nouvelle abbaye avec pour prieur, Nivard, le frère cadet de Bernard de Clairvaux. L’ordre cistercien est alors en pleine expansion.

Vers 1143-1144, Bernard de Clairvaux vient depuis sa Champagne, rendre visite à l’abbaye de Buzay qu’il découvre dans un état de misère et d’abandon extrême. Le duc Conan III n’a pas tenu parole et l’aide promise n’est point venue. Bernard de Clairvaux demande aux religieux de retourner à Clairvaux. Avant leur départ pour la Champagne, Bernard de Clairvaux rencontre Conan III et lui fait part de son mécontentement. Le duc reconnaît sa faute et rend aux religieux tout ce qu’il leur avait enlevé. Les moines décident alors de rester.

Évolution

L’abbaye va rapidement devenir très riche, grâce au commerce du sel, aux octrois sur le trafic commercial sur la Loire et aux nombreux dons en terres et en biens. En 1177, deux monastères, un pour les hommes et l’autre pour les femmes, furent approuvés par l’évêque de Nantes Robert II. En 1180, Geoffroy Plantagenêt comte de Nantes et fils du roi d’Angleterre, duc de Normandie et comte d’Anjou Henri II Plantagenêt et d’Aliénor d’Aquitaine, assigna à perpétuité 20 livres angevines d’aumônes annuelles, à prendre sur les moulins de la paroisse environnante.

En 1201, à l’instigation de la duchesse Constance de Bretagne, les moines fondent l’abbaye de Villeuneuve sur un domaine appartenant à l’abbaye de Buzay, près de la la châtellenie de Touffou et du village du Bignon. Les moines participeront à l’assèchement des marais entourant l’abbaye sur les conseils de techniciens venus du marais poitevin. Ils participeront également au creusement du canal entre Messan et la Loire. L’abbaye de Villeneuve elle-même est située sur l’Ognon, rivière se jetant dans le lac de Grand-Lieu.

Au milieu du XIIIe siècle, l’abbaye est assez prospère pour essaimer à Prières à la demande conjointe de l’Ordre cistercien et du duc Jean Ier[1].

Destruction

Pendant la Révolution française, lors des guerres de Vendée, l’abbaye de Buzay fut détruite par le feu. Seule subsiste la tour qui sera reconstruite à la fin du XVIIIe siècle. Néanmoins, ses cloches seront transférées dans la cathédrale de Chartres, l’autel en marbre d’Italie sera déposé dans l’église de Paimboeuf, la chaire se retrouvera dans l’église de Bouguenais et du mobilier (dont le plus ancien crucifix du Pays de Retz datant du XIVe siècle) dans la chapelle Sainte-Anne de Tharon-Plage.

Liste des abbés

Notes

  1. Jh.-M. Le Mené, Abbaye de Prières, Bulletin et Mémoires de la société polymathique du Morbihan, 1903, p. 8 et sqq.

Bibliographie

  • Arlette Lebigre, « Les débuts de l’abbaye cistercienne de Buzay en pays de Rais, 1144-1250 », dans Revue historique de droit français et étranger, no 3, juillet-septembre 1967, p. 451–482 .
  • Biennale des Abbayes Bretonnes Les Abbayes Bretonnes Le Sarment Fayard (Rennes 1983) (ISBN 2213013136), Dominique Pierrelé « Notre-Dame de Buzay » p. 455–470.

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