Abbaye Saint-Gérard de Brogne
Abbaye Saint-Gérard-de-Brogne

L’ancienne abbaye Saint-Gérard de Brogne, est sise à Saint-Gérard (commune de Mettet) dans la province de Namur, en Belgique. Le monastère bénédictin fut fondé par Saint Gérard de Brogne en 919. Auprès de l'abbaye se développa un village qui prit le nom de Saint-Gérard.

Sommaire

Etymologie

D'après une témoignage datant de 1711, le lieu s'appelait Broigne, par suite de l'existence d'une fontaine proche de l'abbaye qui se nommait Brogniau, ce qui veut dire Brune-eau.

Origine

Songe de Saint Gérard

Insatisfait de sa vie comme page à la cour de Béranger, comte de Namur, et par le métier des armes, Gérard fit une expérience spirituelle profonde (songe ou vision) alors que, au cours d’une expédition de chasse dans les bois de la Marlagne, il se recueillait dans une ancienne chapelle du domaine familial de Brogne dans l’Entre-Sambre-et-Meuse. Lors de cette vision il s'entend invité par Saint-Pierre à y fonder un monastère.

Pour en rapporter des reliques de Saint Eugène Gérard se rend au monastère de Saint Denis, près de Paris où il fait bénédictin. Il y séjourne quelques années et, ordonné prêtre, il revient à Brogne avec les précieuses reliques (919).

Fondation du monastère

Gérard s’installe définitivement à Brogne y construisant, en 923, un monastère de ‘Saint Pierre et Saint Eugène’ qui suivra la règle de saint Benoît. Il en est le premier abbé mais n’est pas souvent présent dans son abbaye car, sa réputation de sagesse et de sainteté font qu’il est souvent appelé pour ramener dans l’observance de la Règle de saint Benoît d’autres monastères de la région. Saint-Ghislain, Saint-Pierre-et-Bavon (Gand), Saint Bertin (Saint-Omer), Saint-Amand, Saint-Remy (Reims) Saint Wandrille, Saint-Ouen (Rouen) et combien d’autres reçoivent de lui un nouvel élan monastique. Gérard meurt à Brogne en 953.

Histoire

Du Xe au XVIe siècle

Les constructions du monastère sont simples: église, cloître, logement pour les moines et ferme. Des paysans de la région viennent offrir leurs services pour la construction des bâtiments et l'exploitation de la forêt: ainsi se crée un village.

Si Gérard de Brogne fut un grand réformateur monastique de son temps, son monastère de Brogne resta de dimension relativement modeste et ne laisse guère de trace durant son histoire pourtant aussi longue que celle de beaucoup d’autres.

Saint Gérard meurt en 959, à l'âge de 70 ans. Il est enterré dans le chœur de l'église abbatiale. Mais suite à sa canonisation, proclamée à Liège en 1131, ses restes sont exposés dans un riche reliquaire qui attire la dévotion populaire. L'abbaye est de plus en plus fréquentée par les pèlerins.

L'abbé Héribert (mort en 998) qui avait été précepteur d'Othon III d'Allemagne reçut sa visite en 992; il était accompagné du prince-évêque Notger.

Une bonne trentaine d’abbés succédèrent à Saint Gérard. On sait que, en 1038, l’église fut agrandie sous l’abbé Gonthier et consacrée par l’évêque de Liège (la région faisait partie de la principauté de Liège). Le monastère fut rebâtit au XIIIe siècle par l’abbé Robert, dit ‘le Bâtisseur’: le cellier et la crypte que l’on peut visiter aujourd’hui datent de cette époque.

XVIIe et XVIIIe siècle

Le XVIe siècle fut trouble et difficile. Lors d’une des nombreuses guerres de l’époque le monastère fut détruit (1525). Un déclin s’ensuivit - même si les bâtiments furent partiellement rebâtis.

Lors de la création du diocèse de Namur (1559) l’abbaye et ses biens furent incorporés au diocèse pour lui assurer des revenus (1566). Titre et dignité de l’abbaye furent supprimés par le pape Pie V. Privée d'une large partie de ses revenus, et administrée par des simples prieurs désignés par l'évêque, l'abbaye déclina rapidement. Seuls quelques moines vivaient encore à l’abbaye.

La renaissance du XVIIIe siècle ne dura pas longtemps. Un projet de restauration dans le style architectural classique en faveur à l'époque est mis en route en 1750. Mais il fait long feu. Les moines ne sont plus qu'une douzaine en 1792.

Comme partout ailleurs le monastère fut fermé et les moines expulsés lors de la Révolution française. En fait ils n'étaient plus que deux en 1795…

Aujourd’hui

  • Abandonnée et pillée au XIXe l’abbaye tomba en ruine. Eglise et cloître furent démolis pour permettre le tracé d’une route. Les propriétaires successifs ne gardèrent que les bâtiments (dont la ferme) qui avaient une utilité avérée.
  • En 1974 ce qui restait de l’abbaye fut racheté par la commune de Mettet. Une association Abbaye Saint Gérard de Brogne en loue maintenant les lieux et a fait du palais abbatial un centre d’expositions, de séminaires et autres activités culturelles.
  • L’entrée monumentale de la ferme de l’ancienne abbaye donne sur la place de Brogne (centre du village de Saint Gérard). Dans un renfoncement en arcade près de ce portail se trouve une curieuse ‘table de justice’ datant du XIIe siècle.
  • Des fouilles eurent lieu pour mettre à jour l’église abbatiale. L’église que l’on voit sur nombre de photos - et devant laquelle se trouve la statue de St Gérard - est l’église paroissiale. Elle n’appartient pas au complexe abbatial de Saint Gérard de Brogne.

Bibliographie

BERLIERE, U: Monasticon belge (7 vols), Bruges, 1955-92 (nouvelle édition).


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