Colombage

Maison à colombages

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Maisons à colombages à Pont-Audemer.
Maison à colombages dans la Petite-France à Strasbourg.

Une maison à colombages ou maison à pans de bois, est une maison constituée de deux éléments principaux :

  • Une ossature de bois, la structure même de la maison, composée de sablières hautes et basses, de poteaux, de décharges et de tournisses.
  • Le hourdage, qui forme les murs et qui a un rôle de remplissage et de raidisseur. Il est fait de briques (crues le plus souvent) ou de matériaux légers comme le torchis ou le plâtre.

Le terme de colombage utilisé couramment pour désigner un ensemble de « pans de bois » vient du mot colombe (n.f.), attesté en 1334 au sens de « jambage de porte », « poutre dans un mur » et poutre dans « solive de charpente », lequel est un doublet du terme "colonne" attesté sous la forme columbe en 1080 ; le /b/ épenthétique est lié à la difficulté de prononciation du groupe /mn/ du latin classique columna, colonne[1].

Cette technique, connue dans l’antiquité romaine sous le nom d'opus craticium, a été utilisée en France au moins dès le Haut Moyen Âge jusqu’au XIXe siècle. Cependant, dès le XVIIe siècle et durant tout le XIXe siècle, on plâtre les façades des maisons à pans de bois afin de leur donner un aspect plus luxueux et moderne. Cela dit de nombreuses maisons à colombage subsistent un peu partout en Europe et des plans de restauration sont mis en œuvre afin de conserver ce type d’habitat considéré comme un patrimoine architectural.

Sommaire

Les différentes techniques de construction à colombages

Matériaux utilisés

Exemple de mise en œuvre de torchis, écomusée d'Alsace.

La maison repose généralement sur un mur de refend qui protège le bois de l’humidité du sol. Parfois, tout le premier niveau est fait de pierres.

Le remplissage (hourdage) est généralement fait de torchis (argile, de la paille, du sable, et de la chaux), matière isolante et imperméable. La brique a aussi été utilisée, recouverte d’une couche de plâtre pour lisser le tout.

Pour les techniques de remplissage au torchis, il existe, entre autres, la technique de plaquage (comme en Bresse), mais aussi deux autres techniques originales : l’espace à remplir est d’abord « palissé » (mise en place verticale de sections de bois imputrescible), puis le torchis est mélangé à de la paille afin d’obtenir une forme de boudin que l’on entoure autour du palissage. On peut aussi faire une boule que l’on place entre le palissage.

La technique des bois longs

Bois courts et bois longs du XVIIe et XVIIIe siècle, sur une place de Rouen

La technique des bois longs a été utilisée principalement au début du Moyen Âge. Pourtant relativement simple, elle a été assez rapidement abandonnée en raison de plusieurs facteurs. Les poteaux montent d’un seul trait, du bas de la maison vers le haut. Les pièces horizontales viennent alors s’assembler dans les pièces verticales.

Les raisons de son abandon sont multiples. Tout d’abord, beaucoup de ces maisons étaient construites à même le sol, sans isolation du bois qui pourrissait donc facilement. Les maisons en longs pans qui sont actuellement conservées ont été construites avec un mur de refend, prévenant ainsi le pourrissement des bois. De plus, à partir du XIIIe siècle, le bois long se raréfie, tout particulièrement en ville. Il était en outre bien difficile d’apporter de longs poteaux dans les ruelles étroites et sinueuses des villes médiévales. Cette technique a donc été abandonnée progressivement pour laisser place à la technique des bois courts. Elle a été interdite dans les voies publiques de certaines grandes villes, afin d’éviter la communication du feu d’un côté d’une rue à l’autre[2].

Cependant à certains endroits, on assiste à la réapparition de la technique du bois long dès le milieu du XVIIe siècle et plus généralement au XVIIIe siècle, favorisée en partie par la disparition des encorbellements, dans des villes comme Vernon ou encore davantage à Rouen.

La technique des bois courts

La technique des bois courts a donc généralement pris le pas sur les bois longs. On n’utilise plus de longs pans mais des bois plus courts qui facilitent la construction, tout particulièrement en ville. Un poteau forme un niveau. Cette forme de construction va permettre le développement des maisons à encorbellement.

L’encorbellement

Article détaillé : encorbellement.
Encorbellements primitifs à Rouen, rue du Petit-Mouton (XIVe siècle)
Les encorbellements assombrissent complètement la ruelle des Chats à Troyes

Ce terme est dérivé de corbel, forme ancienne de corbeau. L’encorbellement a pu se développer grâce à la technique des bois courts. Ce système de construction permet de porter une charge en surplomb sur le nu d’un mur. Les maisons vont donc avoir un ou plusieurs étages, en saillie sur le rez-de-chaussée.

On en trouve dès le XIVe siècle. Au cours du temps, cette technique va se perfectionner, ce qui va permettre la multiplication des encorbellements. Certaines maisons pouvaient avoir deux, trois, voire exceptionnellement quatre étages en encorbellement.

L’encorbellement primitif était fort simple : le poteau du rez-de-chaussée portait le sommier et s’évasait vers le haut en portant le pigeard ; la première sablière du premier étage était directement posée dessus. Ce système va évoluer vers un assemblage plus compliqué : le sommier repose sur le pigeard. Il y a deux sablières, une inférieure, correspondant au mur du rez-de-chaussée et une supérieure, servant au mur du premier étage.

La construction en encorbellement avait plusieurs avantages : elle permettait de gagner un peu de place dans les étages, mais surtout elle évitait aux eaux de pluie de s’écouler sur la façade; ainsi, chaque étage en encorbellement protégeait l’étage inférieur.

Cependant, au fur et à mesure ce système a été interdit. À Rouen, par exemple, il fut interdit dès 1520, au prétexte de « faire circuler l’air pour lutter contre la peste », plus tard un arrêt du Parlement de Normandie le proscrit pour l'ensemble de la Province, mais les effets se feront attendre. À Paris, il fut interdit plus tardivement, en 1667. Il comportait en effet aussi de nombreux désagréments. Les rues médiévales, assez étroites, se trouvaient ainsi encore plus réduites, ce qui les assombrissait. D’autre part, ce système posait des problèmes de sécurité lors des incendies, assez courants dans les villes médiévales. Un autre facteur qui est à prendre en compte est celui de la nouvelle influence de l’architecture italienne.

L’essentage ou bardage

Essentage décoratif dans les rues de Rouen

L’essentage consiste à recouvrir les poutres, le plus souvent les pignons avec des « essentes », c'est à dire des bardeaux (petites planches de bois, tuiles de bois) ou des ardoises. C'est un terme dialectal de l'ouest, en français standard on parlera de « bardage » de bois ou d'ardoise.

Il assure une protection durable du bois situé du côté de la maison qui se trouve exposé aux intempéries.

La maison gothique

Maison des 12 apôtres, Montluçon (Allier)

Le type de la maison dite gothique, car sa période de construction correspond à la fin du gothique, s’est développé après la guerre de Cent Ans et 1520. Le rez-de-chaussée comporte parfois une boutique. Elle était constituée d’un ouvroir qui donnait sur la rue, ouvert la journée, et que l’on fermait la nuit avec des volets de bois. Les étages étaient bien souvent en encorbellement. Cette période est d’ailleurs l’âge d’or de ce type de construction, qui connut parfois des abus. Le toit est à pignon sur rue, avec ferme débordante, portée par des pigearts. Il y a un système de surcroît afin de plus facilement utiliser le comble.

Les fenêtres de la maison gothique prennent de l’importance. En effet, elles sont souvent regroupées par plusieurs afin de donner davantage de clarté à l’intérieur; parfois même, elles se développent sur toute la largeur de la façade.

Le décor de la maison se fait à cette époque plus présent : tout élément en bois peut être sculpté. C’est ainsi que les sablières, pigearts, meneaux, traverses, encadrements des fenêtres et des portes sont sculptés.

Les maisons dites gothiques étaient peintes, parfois dans des tons assez vifs, mais le plus souvent avec du sang de bœuf. Cette peinture a disparu au cours du temps ou a tout simplement été ôtée plus tard ; de nos jours, lors de leur restauration, ces maisons sont repeintes.

La Renaissance

Durant la Renaissance, on constate peu de modifications dans la technique de construction. Le principal fait réside en la disparition progressive des encorbellements, due aux interdictions. On utilise davantage la pierre ; certaines maisons à pans de bois ont les deux premiers niveaux construits dans ce matériau. La principale innovation est dans la décoration, qui a tendance à s’inspirer des décors italiens : on abandonne peu à peu le décor gothique pour des pilastres, chapiteaux, moulurations, volutes, corniches… Les parties les plus ornées sont les sablières, fenêtres et portes.

Les XVIIe et XVIIIe siècles

Les maisons se font à cette époque plus sobres. On continue de construire dans le style des bois courts ; mais les fenêtres s’allongent et les façades sont en général plus sobres et s’adaptent aux lignes droites de l’ordonnance générale.

Exemples actuels

France

Beaucoup de villes françaises, ainsi que des villages et hameaux, comptent de beaux exemples de constructions à colombages :

La Normandie orientale est probablement avec l'Alsace, la région qui en compte le plus grand nombre, la Normandie occidentale n'en étant pas tout à fait exempte.

Traditionnellement, la maison rurale (de type modeste) de Normandie orientale jusqu'à la Dives est une maison à colombage, longue et dépourvue d'étage. Son toit est recouvert de chaume avec un faîtage d'iris et le solin est constitué de silex et / ou parfois de pierre calcaire.

Chaumière normande du Lieuvin

La maison citadine quant-à-elle est bien représentée dans des villes comme Caen et surtout Rouen qui recèlent des maisons de référence, dont les structures font essentiellement appel aux poteaux verticaux longs et rapprochés, technique des débuts des colombages.

Le pays d'Auge est réputé pour ses constructions à pans de bois. Des villes et villages comme Honfleur, Pont-l'évêque ou Beuvron-en-Auge, des villas de style balnéaire comme la villa Strassburger à Deauville, des châteaux et des manoirs comme le château de Crevecœur-en-Auge ou le manoir de Coupesarte sont des éléments marquants de ce type d’architecture. Le Vexin normand avec Lyons-la-Forêt; le Roumois et le Lieuvin avec Pont-Audemer ou Vieux-Port; le Pays d'Ouche avec Bernay, Broglie ou la Ferrière-sur-Risle; le Pays de Caux avec Varengeville-sur-Mer; etc. abritent aussi de beaux exemples de demeures à colombages.

Pont-l'Évêque

Plus à l'ouest, la Bretagne compte également un grand nombre de centre-villes qui ont conservé leur architecture médiévale. En Haute-Bretagne, il y a Dinan, Vitré, Rennes et ses deux quartiers en colombages, quartier Saint-Georges et quartier Saint-Michel, Châteaugiron, Fougères, etc.

Place de Rennes

En Basse-Bretagne, il y a Vannes, Pontivy, Tréguier, Quimper, Morlaix, etc.

Vannes, son centre-ville

L'Anjou et la Touraine conservent de beaux exemples également, comme à Angers ou Tours, avec la Place Plumereau qui constitue une référence en la matière.

Le sud-ouest et le massif central abritent par endroit ce type architectural : Limoges, et plus précisément le quartier des bouchers (rue de la Boucherie). On compte aussi de beaux exemples en Dordogne, dans le Gers et le Pays Basque. On en trouve aussi en Auvergne, comme à Thiers ou en Lozère comme à La Canourgue.

Dans la Bresse du XVe siècle, ont été créées des maisons en pans de bois démontables et transportables, sans fondations, reposant sur un socle en bois appelé cheule. Les pans de bois reposant sur le cheule étaient chevillés. Après les pans de bois, on posait directement la toiture et ce n’est qu’ensuite que les interstices muraux étaient hourdis avec des briques ou du torchis. On trouve des exemples de torchis pauvre en chaux formé de terre grasse et de branches d’aulne rouge ou noir dans cette région.

En Champagne de nombreuses églises à pans de bois comme pour le département de la Marne: Outines du XVIe siècle, Châtillon-sur-Broué, Drosnay du XVIIe siècle, Givry-en-Argonne la plus récente Troyes 1830 ou dans l'Aube : Mathaux, Chauffour-lès-Bailly.

Drosnay, Marne, l'église XVIIe siècle

Le Porcien, canton des Ardennes compte aussi nombre de bâtiments à pans de bois et torchis : maisons et granges, mais aussi une église à Montmeillant, ainsi que des halles à Wasigny, Saint-Jean-aux-Bois ou encore Chesnois-Auboncourt.

La Bourgogne est aussi marquée par la construction en bois notamment à Dijon.

En Alsace, la technique du pan de bois fait largement appel à la triangulation pour permettre une répartition des charges. L'influence des techniques observable dans le Bade-Wurtemberg voisin est bien visible. Les structures sont plus complexes et plus évoluées, les reports de masses pour dégager des ouvertures larges et le blocage des pivotements à l'aide de renforts obliques sont très utilisés. Certaines poutres apportent des éléments décoratifs représentant des losanges, barrés ou non de croix de saint Antoine, des chaises curules ou, notamment dans la région du Kochersberg, une figure stylisée d'homme "Mànn", bras et jambes écartées… Les bois apparents sont souvent sculptés et les renforts taillés en doucine.

Place de la cathédrale, Colmar

L’Alsace compte encore un grand nombre d’exemples de structures à colombage, avec des villages entiers ayant conservé leur maisons d’époque, notamment au Sud, le Sundgau, au Nord en Outre-Forêt (Seebach, Hunspach Hoffen, Betschdorf…) et dans les vignobles, Ribeauvillé, Kaysersberg, Riquewihr, Obernai… Il est intéressant d'observer l'évolution homogène de l'architecture du nord au sud de cette région. À Strasbourg, le quartier de la Petite France, la maison Kammerzell, sont également remarquables par leur architecture avancée.

Allemagne

Colombages de la place du Römerberg à Francfort-sur-le-Main (Hesse, Allemagne)

Malgré les nombreuses destructions durant la Seconde Guerre mondiale, plus d'un million de maisons à colombages subsistent en Allemagne. Les constructions de ce type imprègnent toujours de nombreux centres historiques de villes et de villages. Seules les régions situées au sud de la Bavière sont exempts de ce type de construction.

Hornburg, Allemagne

Les différences régionales de style sont très importantes, mais certaines caractéristiques se rencontrent dans des zones très vastes. Ainsi on retrouve, par exemple, des aspects typiques des colombages de Franconie jusqu'en Alsace. Les colombages de Basse-Saxe sont caractérisés par de nombreux et riches motifs ornementaux que l'on retrouve plus rarement en Allemagne centrale ou méridionale.

Aux XVIIIe et XIXe siècles les murs de colombages furent souvent habillés avec du bois ou de l'ardoise, ce qui rend souvent difficile l'identification de ce type de construction.

Brésil

Suite à l'immigration allemande on trouve également des maisons à colombages au Brésil.

Danemark

Maison campagnarde danoise typique

De nombreuses maisons à colombages sont visibles aussi bien dans les villes que dans la campagne danoise. L'habitat rural traditionnel évoque celui de Normandie orientale de par la longueur, la faible largeur et le toit de chaume de ses maisons. Cependant, la technique du colombage y est de nature différente et basée sur des bois courts.

États-Unis et Australie

Les constructions à colombages ont été introduites par les immigrants européens au XVIIe siècle en Amérique du Nord et au XIXe siècle en Australie. Aux États-Unis l'influence britannique était dominante, mais on y retrouve également des caractéristiques des colombages néerlandais ou d'Allemagne du Nord.

Pologne

On rencontre des maisons à colombages au nord de la Pologne, dans les anciennes régions prussiennes. En polonais le colombage est désigné par « mur prussien » et est considéré comme typiquement allemand. C'est pour cette raison qu'après la Seconde Guerre mondiale beaucoup de ces maisons ont été recouvertes de crépi afin de masquer le colombage.

République tchèque

On retrouve de nombreuses maisons à colombages dans certaines parties de la République tchèque, en particulier en Bohême. Ces bâtiments présentent des similitudes avec les constructions des régions voisines allemandes. Les plus connues sont les maisons de la région de l'Egerland.

Royaume-Uni

Maisons à colombages à Warwick (Angleterre).

L'architecture médiévale anglaise avait vu la construction de nombreuses maisons à colombages qui ressemblaient souvent aux constructions françaises.

De nombreuses villes et régions anglaises comptent encore de belles constructions à colombages, tel York, East Anglia, Warwickshire, Worcestershire, Herefordshire, Shropshire ou Cheshire. Dans ce dernier comté, le manoir Little Moreton Hall est un des plus beaux exemples de maison à colombages anglais.

Turquie

Quelques maisons a colombages subsistent en Turquie, notamment dans les vieux quartiers d'Istanboul ou à Safranbolu.

Notes et références

  1. Alain Rey Dictionnaire historique de la langue française, Éditions Le Robert, (ISBN 2850365327)
  2. Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

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  • Daniel Leloup, Maisons en pan-de-bois de Bretagne, éditions Ouest-France, 2002
  • Cdt Raymond Quenedey, L’Habitation rouennaise : étude d’histoire, de géographie et d’archéologie urbaines, Paris, 1926.
  • Maurice Ruch, La Maison alsacienne à colombage, éditions Berger-Levrault, Paris, 1977, Préface de P. Pflimlin.
  • Maurice Ruch, La Maison traditionnelle d’Alsace, éditions J.P. Gyss, Barembach, 1986
  • Portail de l’architecture et de l’urbanisme Portail de l’architecture et de l’urbanisme

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Regardez d'autres dictionnaires:

  • colombage — [ kɔlɔ̃baʒ ] n. m. • 1340; de l a. fr. colombe, doublet de colonne ♦ Archit. Pan de bois, mur en charpente, dont les vides sont garnis d une maçonnerie légère (⇒ hourdis, torchis). Par ext. La charpente apparente. Maison normande à colombages. ●… …   Encyclopédie Universelle

  • colombage — COLOMBAGE. sub. mas. Rang de solives posées à plomb dans une cloison de charpente …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • COLOMBAGE — s. m. T. de Charpent. Rang de solives posées à plomb dans une cloison de charpente, dans un pan de bois …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • COLOMBAGE — n. m. T. de Charpenterie Rang de solives posées à plomb pour former la charpente d’une cloison, d’un pan de mur …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • colombage — (ko lon ba j ) s. m. Mot qui s emploie dans la charpente, au lieu de colonnade, pour signifier un rang de colonnes ou de solives, dans une cloison ou une muraille. HISTORIQUE    XVe s. •   Partie chevrons à maison et partie à coulombage, DU CANGE …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • Maria Colombage — Beauty pageant titleholder Born Romanthi Maria Colombage May 19, 1984 (1984 05 19) (age 27) …   Wikipedia

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