Abbatiale de Beaulieu-sur-Dordogne
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Abbatiale de Beaulieu-sur-Dordogne
Image illustrative de l'article Abbatiale de Beaulieu-sur-Dordogne
Portail sud et tour ouest
Présentation
Culte Catholique
Type ancienne Abbaye
Rattaché à Bénédictins
Début de la construction XIIe siècle
Fin des travaux XIIIe siècle
Style(s) dominant(s) Romane
Protection Monument historique[1]
Géographie
Pays France
Région Limousin
Département Corrèze
Ville Beaulieu-sur-Dordogne
Coordonnées 44° 58′ 45″ N 1° 50′ 21″ E / 44.979167, 1.83916744° 58′ 45″ Nord
       1° 50′ 21″ Est
/ 44.979167, 1.839167
  

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Abbatiale de Beaulieu-sur-Dordogne

L'Abbatiale saint-Pierre de Beaulieu-sur-Dordogne[2] est une abbaye bénédictine située à Beaulieu-sur-Dordogne dans le département de la Corrèze

Sommaire

Histoire

Les débuts de l'histoire de l'abbaye sont connus grâce au Cartulaire de l'abbaye de Beaulieu. De leur lecture, Maximin Delaroche en a déduit que la fondation de l'abbatiale date de 855 par Raoul de Turenne, archevêque de Bourges, sur des terres appartenant à son père, vicomte de Turenne, dites Bellus Locus (d'où Beaulieu) [3]. Ayant été formé à l'abbaye de Solignac, il a fait venir douze moines de cette abbaye. Pour permettre le développement de l'abbaye, il lui fit des dons pris sur ses biens et offrit des reliques de saint Prime, de saint Félicien et sainte Félicité qu'il s'était procuré à Rome. D'autres membres de la famille de Turenne firent des donations.

Le monastère fut prospère au siècle suivant grâce à ses importants domaines et à la possession de reliques qui attiraient les pèlerins.

Une charte indique qu'on travaille sur le cloître en 971. Une église existait très probablement déjà. Les fouilles faites dans l'abside de l'église en 1966 ont permis de retrouver des traces de bâtiments du IXe ou Xe siècles et XIe siècle. Certains éléments de décor - linteaux en bâtière - semblent être des réemplois de l'édifice du XIe siècle.

Mais au XIe siècle, des désordres se produisirent dans l'établissement que convoitaient les seigneurs voisins de Castelnau. Hugues de Castelnau devint abbé laïc et spolia l'abbaye de certains biens. Il fut dénoncé par les moines devant le concile de Limoges en 1031, mais sans résultat. Il fut convaincu de placer le monastère sous l'obédience de Cluny en 1076. En 1095, il donna au pape Urbain II tous ses droits sur l'abbaye.

Dès lors, l'autorité et l'efficacité de la grande abbaye bourguignonne permirent à Beaulieu de connaître une période stabilité, notamment sous l'abbatiat de Géraud II (1097-1119 ou 1130). Ce fut aussi, sans doute, un important moment de reconstruction[4].

Nef

L'église est construite avant 1130 en commençant par le chœur, le transept et la dernière travée de la nef. À partir de 1160 est commencé le côté sud de la nef avec le porche méridional. Puis on continue par le bas-côté nord de la nef. La façade occidentale, la première et la seconde travée ne sont terminés qu'au XIIIe siècle. Le portail de la façade est probablement du deuxième quart du XIIIe siècle. Le clocher situé à l'angle sud-ouest de la façade est du XIVe siècle. Certains historiens en attribue la construction aux bourgeois de la ville voulant s'affranchir du pouvoir de l'abbé sur la cité. Les bâtiments sont plusieurs fois remaniés postérieurement, ainsi que le cloître.

Bien qu'à l'écart des grandes routes, l'établissement est au XIIe siècle, une étape sur le chemin de Rocamadour et de Compostelle[3] qui est une variante de la route venant de Vézelay et Limoges.

L'union avec l'abbaye de Cluny cesse en 1213 à la mort de l'abbé Gaubert (1205-1213).

Avec la fin de cette union vont recommencer les périodes de troubles avec les seigneurs locaux, en particulier, les vicomtes de Turenne. Ces derniers vont s'allier avec les bourgeois de Beaulieu contre l'abbé. Celui-ci va alors s'allier aux Castelnau pour résister. Mais à la fin de la guerre de Cent Ans, il doit abandonner toutes ses prérogatives.

En 1445 apparaît le premier abbé commendataire, Pierre de Comborn. La décadence de l'abbaye va alors être rapide.

La cité de Baulieu, constituée autour de l'abbaye, eut beaucoup à souffrir des Guerres de religion. Marchands et gabariers qui assuraient la prospérité économique de la ville passent à la Réforme. En 1569, la cité était au pouvoir des Huguenots qui entourèrent l'abbatiale de constructions afin de la masquer. Les moines s'enfuient et se réfugient au château d'Astaillac en 1574 après un second pillage. L'église devient même un temple réformé entre 1569 et 1586[3].

Les moines retrouvent leur abbaye en 1586 après la reprise de la ville par la Ligue catholique. Cependant, les moines n'ayant plus de bâtiments monastiques doivent loger en ville.

En 1663, l'abbé Emmanuel-Théodose de la Tour d'Auvergne remet l'abbaye aux mauristes. Ceux-ci entreprennent de réformer l'abbaye et de relever les bâtiments claustraux entre 1683 et 1699.

Au début de la Révolution, il ne reste plus que six moines. Vendue, l'abbaye n'échappera pas à la démolition[5]. Seule l'église est épargnée.

En 1808, les voûtes des deux premières travées de la nef s'effondrent.

Chevet dégagé par M. Chaîne

Anatole de Baudot va faire des travaux dans l'abbatiale entre 1881 et 1883 : une nouvelle couverture et les voûtes qui s'étaient effondrées.

En 1889, il refait la voûte du porche sud.

L'architecte Chaîne, successeur d'Anatole de Baudot, fait démolir trois maisons pour dégager le chevet avant la restauration de l'abside.

Architecture

Abbatiale

Façade et tour occidentale, du XVe siècle

L'église (devenue paroissiale) et la salle capitulaire ont été seules épargnées à la Révolution. Rien ne subsiste des installations préromanes.

L'ancienne abbatiale, seul témoin du faste passé, a été érigée de l'est vers l'ouest en plusieurs campagnes, de la fin du XIe siècle au début du XIIIe siècle. Etape d'une des routes vers Saint-Jacques-de-Compostelle, elle présente comme les églises de pèlerinage un chœur à déambulatoire et chapelles rayonnantes. À la croisée du Quercy, du Limousin et de l'Auvergne, elle reflète les courants qui traversent la région[5].

L'abbatiale est célèbre pour son tympan sculpté sur la porte ouverte dans le mur sud de la nef: le triomphe de la Croix, figuré par un Christ aux bras écartés; derrière lui, une croix décalée, les instruments de la Passion[3].

Autres bâtiments

Telle qu'elle apparait aujourd'hui dans son environnement de maisons basses bordant d'étroites ruelles, l'abbatiale de Beaulieu garde une grande authenticité. Par chance, en effet, l'édifice a échappé à toute destruction ou transformation ultérieures si l'on excepte l'adjonction d'une tour occidentale hors œuvre au XVe siècle[4].

La salle capitulaire, située dans le prolongement du bras sud du transept est utilisée depuis 1903 comme sacristie, elle a gardé un intéressant ensemble de chapiteaux romans au décor ornemental[4].

Tympan

Tympan

Entouré d'apôtres conversant et d'anges porteurs des emblèmes de la Passion, le Christ apparait comme le triomphateur de la Mort, prêt a accueillir la cohorte des élus et victorieux du mal dompté que déroulent les registres de monstres assagis. Plus démonstrative, mais moins terrifiante et moins épique qu'à Saint-Pierre de Moissac qui illustre l'Apocalypse de Jean, cette vision de la fin des temps rehausse l'ancienne abbatiale qui, outre un précieux trésor, conserve une des œuvres majeures de la sculpture romane[5].

Le thème central du tympan est la seconde venue du Christ ou Seconde Parousie telle qu'elle est racontée dans l'Évangile selon Matthieu Mt 24 et 25 (et non un Jugement Dernier) :
Mat 24,30-31 : "Alors le signe du Fils de l'homme paraîtra dans le ciel, …, et elles verront le Fils de l'homme venant sur les nuées du ciel avec puissance et une grande gloire. Il enverra ses anges, avec la trompette retentissante, et ils rassembleront ses élus des quatre vents, depuis une extrémité des cieux jusqu'à l'autre."
Mat 25, 31  : "Lorsque le Fils de l'homme viendra dans sa gloire, avec tous les anges, il s'assiéra sur le trône de sa gloire. Toutes les nations seront assemblées devant lui. …."
Mat 25, 34  :Venez, vous qui êtes bénis de mon Père; prenez possession du royaume qui vous a été préparé dès la fondation du monde."

Le Christ est représenté triomphant assis sur son trône, devant une grande croix parousiaque, signe du Fils de l'homme, foulant au pied ses ennemis. La couronne portée par un ange n'est pas une couronne d'épines mais une couronne impériale.

Les morts sortent de leurs tombeaux et viennent à l'appel du Christ avant le jugement annoncé dans Mt 25, 32 : "Toutes les nations seront assemblées devant lui. Il séparera les uns d'avec les autres, comme le berger sépare les brebis d'avec les boucs."
De part et d'autre du Christ, au-dessous des Élus, on peut voir sept petits personnages. Ils ont été identifiés comme des témoins juifs et païens, représentation d'un verset du début de l'Apocalypse de Jean qui annonce la seconde venue du Christ (Ap 1,1-8) :
Ap 1,7 "Et tout œil le verra, et ceux qui l'ont percé; et toutes les tribus de la terre se lamenteront à cause de lui".

Dessous la représentation de la Seconde Parousie, le Christ domine les monstres. Ces monstres peuvent être les royaumes déchus dont parle le prophète Daniel - scène du mur gauche du porche - les monstres dont le Diable s'est servi lors de la Tentation au désert - scène du mur droit du porche - ou les bêtes de l'Apocalypse.

Notes et références

  1. Notice no PA00099667, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  2. Google Livres : abbé J. B. L. Roy de Pierrefitte - Études historiques sur les monastères du Limousin & de la Marche, Volume 1 - Guéret - 1857-1863
  3. a, b, c et d « La France des abbayes romanes », dans Notre Histoire, no 201, juillet 2002 
  4. a, b et c Evelyne Proust, « Beaulieu-sur-Dordogne en Bas-Limousin », dans Dossiers d'Archéologie, no 275, juillet 2002 
  5. a, b et c Marie-Josèphe Lussien-Maisonneuve, Abbayes de France, Minerva, août 1999 (ISBN 2-8307-0545-9) 

Bibliographie

  • Eugène Lefèvre-Pontalis - Beaulieu - pp.366-394, dans Congrès archéologique de France. 84e session. Limoges. 1921 - Société Française d'Archéologie - Paris - 1923
  • Marguerite Vidal, Jean Maury, Jean Porcher - Quercy roman - pp.285-313 - Éditions Zodiaque (collection "la nuit des temps n°10) - La Pierre-qui-Vire - 3e édition - 1979 ISBN 978-2-7369-0143-1
  • Jean Maury, Marie-Madeleine S. Gauthier, Jean Porcher - Limousin roman - pp.90-109 - Éditions Zodiaque (collection "la nuit des temps" n°11) - La Pierre-qui-Vire - 1959
  • Anne-Marie Pêcheur et Évelyne Proust - Beaulieu-sur-Dordogne, abbatiale Saint-Pierre - pp.83-103, dans Congrès archéologique de France. 163e session. Corrèze. 2005 - Société Française d'Archéologie - Paris - 2007

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