Abbatiale Notre Dame à Lessay

Abbatiale Sainte-Trinité de Lessay

L'abbaye vue générale
Le chevet de l'abbaye
L'orgue à l'intérieur de l'abbaye

L'Abbatiale de la Sainte-Trinité est une abbaye bénédictine romane du XIe siècle située à Lessay, dans la Manche. Elle est un des fleurons de cette période conservée en Normandie.

Sommaire

Histoire

Abbaye bénédictine, elle a été fondée en 1056 par les barons de La-Haye-du-Puits, Richard Turstin Haldup (ou Haloup) et son fils Eudes Au Capel. En 1080, une charte signée sous le parrainage de Guillaume le Conquérant, Geoffroy de Montbray évêque de Coutances et cinquante illustres personnages parmi lesquels les évêques de Cantorbéry, York, Bayeux, Winchester et Saint-Anselme, confirme la fondation.

L'abbaye est richement dotée en terres, landes, forêts, pêcheries, moulins et salines, la construction est engagée en 1064 sous la direction de Renouf, frère de Turstin. La salle capitulaire, le chœur, le transept et les deux premières travées de la nef sont achevées à la fin du XIe siècle. Les premiers moines viennent de l’abbaye du Bec ainsi que Roger premier Abbé. En 1178, l’église abbatiale est consacrée, bien après son achèvement, par Rotrou archevêque de Rouen.

Le roi d’Angleterre, le roi de France ainsi que les papes Urbain III et Innocent IV prendront l’abbaye sous leur protection. Son apogée religieuse et matérielle se situe au XIIe et XIIIe siècles avec deux cent dix huit vassaux, neuf prieurés dont celui de Boxgrove (Sussex) et des bénéfices provenant de plus de quarante quatre localités.

Pendant la guerre de Cent Ans, le 11 juin 1356, l’abbaye qui comptait quinze moines, est dévastée par les Anglo-Navarrais : voûtes, nef et tour lanterne sont détruites ainsi que le dortoir et le réfectoire. En 1385, Dom Pierre Leroy, futur abbé du Mont Saint-Michel, décide de la reconstruction à l’identique qui sera achevée en 1420 sous Guillaume de Guéhébert.

En 1484, la mise en commande précipitera la ruine matérielle et morale du monastère.

Les moines bénédictins de la Congrégation de Saint-Maur engagent en 1707 la réforme de l’abbaye et confient à l’architecte Jacques de Cussy la réfection du clocher qui devient un clocher à bulbe, forme qu’il gardera jusqu’à sa destruction en 1944, et la reconstruction des bâtiments conventuels en 1752.

À la Révolution, l’abbaye est mise à la disposition de la Nation et les neuf moines présents en 1789 abandonnent la vie monacale.

En 1791, l’église abbatiale devient église paroissiale sur décision de l’Assemblée constituante ce qui la sauve de la démolition. Les bâtiments conventuels sont vendus comme biens nationaux.

En 1840, l'abbatiale est classé au titre des monuments historiques.

Le 11 juillet 1944, l’armée allemande en retraite mine l’église abbatiale, ce qui provoque l’écroulement des voûtes et des dégâts considérables notamment sur le bas-côté nord.

À partir de 1945 l’église abbatiale et les anciens bâtiments conventuels font l’objet d’une restauration remarquable réalisée sous la direction de Yves-Marie Froidevaux, architecte en chef des Monuments Historiques, grâce aux archives conservées à Paris.

En 1958 l’église est rendue au culte, les bâtiments conventuels sont un domaine privé et ne se visitent pas.

De nos jours, tout l'été, des concerts sont organisés dans l'abbaye.

Description

Élévation à 3 niveaux:

  • 1er : Grandes arcades
  • 2e : Arcature continue planquée ouvrant sur les combles surmontant les collatéraux.
  • 3e : Fenêtres hautes

Coursière type saint Alban dans les fenêtres hautes. Technique dit "du mur épais".

Voûte sur croisée d'ogive d'époque romane, une des trois plus anciennes de France, toutes situées dans des abbayes bénédictines normandes.

Chœur échelonné fondé en 1080-1098 avec abside à fenêtres superposées.

Chef d'œuvre de l'art roman normand, elle fait partie du groupe qui porte le même nom, le groupe Normand.

Voir aussi

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