Col Du Tourmalet

Col du Tourmalet

Col du Tourmalet
Col tourmalet 03.jpg
Vue depuis le col sur la route menant au Pic du Midi de Bigorre
Altitude 2 115 m
Massif Pyrénées
Latitude
Longitude
42° 54′ 30″ Nord
       00° 08′ 42″ Est
/ 42.90833, 0.145
 
Pays France France
Vallées Vallée du Gave de Pau
(ouest)
Vallée de Campan
(est)
Ascension depuis
Luz-Saint-Sauveur Sainte-Marie-de-Campan
Déclivité moy.
7,7 % 7,4 %
Déclivité max.
10,2 % 10,5 %
Kilométrage
18,3 km 17,1 km
Accès
RD 918 RD 918
Fermeture
hivernale
décembre-mai
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  Géolocalisation sur la carte : Hautes-Pyrénées

(Voir situation sur carte : Hautes-Pyrénées)
Col du Tourmalet

  Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
Col du Tourmalet

Le col du Tourmalet est un col de montagne des Pyrénées centrales françaises, à une trentaine de kilomètres au sud de Tarbes, dans les Hautes-Pyrénées en région Midi-Pyrénées.

Sommaire

Toponymie

Le nom Tourmalet peut signifier « mauvais détour » : c'est l'étymologie que donnent souvent les guides touristiques, la raçine mal- pouvant être interprétée dans le sens du latin malum voulant dire « mauvais ». Toutefois l'association Tour = détour en gascon bigourdan n'a rien d'évident et la réputation de mauvais détour peut-être une ré-interprétation du nom local au xixe et xxe siècles suite à de nombreuses mésaventures des premiers « touristes ».

En gascon, l'appellation pour un lieu dit « mauvais » utilise plutôt la raçine ma[u]- (prononcez maou) comme dans Pic de Maupas, la raçine mal- signifie plutôt « montagne » comme dans Vignemale, Batchimale, Maladeta, etc. Le préfixe t[u]r (prononcez tour) indiquerait une distance. Dans ce cas, Tour-mal-et ne s'applique à l'origine pas qu'au col et désigne « la montagne lointaine ».

Géographie

Le col du Tourmalet est le plus haut col routier des Pyrénées situé entièrement en France (2 115 m).

Topographie

Il est dominé par le pic du Midi de Bigorre au nord (2 877 m) et au sud par le pic d'Espade (2 467 m).

Il permet de relier les hautes vallées de l'Adour (Bagnères-de-Bigorre, Campan, La Mongie) à l'est et du gave de Pau à l'ouest (Luz-Saint-Sauveur et Barèges).

Géologie

Il s'agit d'un col de transfluence d'origine glaciaire.

Histoire

Bien avant que les cyclistes se lancent à l'assaut des cols pyrénéens, le Tourmalet faisait déjà parler de lui.

Parcouru de tout temps par les bergers, les pèlerins ou les colporteurs, il obtient ses lettres de noblesse en 1675, date où Madame de Maintenon (1635-1719) le franchit pour la première fois en chaise à porteurs (ce qui constitue une performance pour les porteurs plus que pour la voyageuse). La route de la vallée des Gaves, de Luz à Barèges étant très dangereuse et coupée par une crue, il ne reste plus que cette solution pour aller « prendre les eaux » à Barèges afin de soigner le duc du Maine (1670-1736).

La modernisation du chemin qui passe au col attend le milieu du XIXe siècle : la route thermale, une étape qui marque l'histoire et le début d'une grande aventure dans les Pyrénées. Elle est inaugurée le 30 août 1864, au sommet du col. Les travaux avaient été financés par Napoléon III en 1859. En 1930, la route thermale devient la RN 618 puis est déclassée en RD 918 dans les années 1970.

Accès

Il est en général fermé à la circulation début décembre et rouvert vers début juin.

Pratique sportive

Cyclisme

Profil

Par le versant ouest, l’ascension débute à Luz-Saint-Sauveur pour 18,3 km à 7,7 %. Ce versant ouest est un peu moins pentu, comprenant souvent des pentes à 7 ou 8%, que le versant Est mais il est aussi plus beau. Entre Luz-Saint-Sauveur et Barèges au km 7, on trouve fréquemment des lignes droites. À la sortie de Barèges, les cyclistes rencontrent une pente à 9 % pendant un kilomètre. Entre Barèges et le km 16, la route serpente entre de superbes pâturages. À 5 km du sommet, on aperçoit le pic du Midi de Bigorre. Entre les km 14 et 17 (avant dernier km) la pente est régulièrement à 8 %. Le dernier km présente 10,5 % de déclivité. La sortie de Barèges et le dernier km sont donc les passages les plus difficiles de cette ascension mais sur l’ensemble la pente est régulière.

Commençant par le versant est à Sainte-Marie-de-Campan, l’ascension a un profil de 16,9 km à 7,2 % de moyenne. Le début est facile avec le grand plateau mais une fois à la sortie du hameau de Gripp au km 4 cela se corse. Un peu plus loin, la route passe à côté du petit village d’Artigues-Campan. Entre ce petit village et la station de La Mongie au km 11,5 les pentes sont souvent à 8,5 % de moyenne alors que l’on traverse parfois de la forêt. 3 km avant la Mongie, on commence à passer sous des paravalanches et on devine un barrage plus bas à droite. À La Mongie, la pente est raide avec 9,5 %. C’est dans cette station qu’on trouve un téléphérique qui monte au pic du Midi de Bigorre (2 877 m). Après il reste 4,5 km dans un décor de pâturages et de remontées mécaniques. Certaines épingles sont effrayantes et nécessitent des relances énergiques. Au final, ce versant est est plus dur que le versant ouest malgré sa moyenne de pente inférieure car ce sont les quatre premiers km qui baissent la moyenne mais après il y a peu de répit.

Une stèle dédiée à Jacques Goddet, ancien directeur du Tour de France, est présente au sommet. Après tant d’efforts, on peut manger au restaurant au sommet ou faire un tour à la boutique. Pour les vététistes qui n’en auraient pas eu assez, il est possible de grimper jusqu’au pic du Midi de Bigorre à VTT.

Histoire cycliste

Amateurs cyclistes au Col du Tourmalet

Le col du Tourmalet fait partie intégrante de la « légende du Tour ». Alors que les premiers Tours n'osent pas aborder la haute montagne, le pas est franchi en 1910 avec la première grande étape pyrénéenne.

Depuis, le Tour de France l'a franchi à 73 reprises, soit plus d'une année sur deux. C'est le col qui a été le plus souvent franchi par la course, tous massifs montagneux confondus[1],[2]. En 1974, l'arrivée de la 17e étape a même eu lieu au sommet du col.

On se souvient d'Octave Lapize qui passa en tête le col du Tourmalet le 21 juillet 1910, au cours de la grande étape Bayonne-Luchon (325 km), pour la première ascension de l'histoire du Tour.

De nombreuses légendes ont marqué l'histoire de ce col, on cite encore aujourd'hui le courage exemplaire d'Eugène Christophe, dans le Tour de 1913, qui, après avoir brisé sa fourche au début de la descente du col, marcha pendant quatorze kilomètres jusqu'à Sainte-Marie-de-Campan où il effectua lui-même sa réparation dans la forge d'Alexandre Torné.

Passages du Tour de France

Voici la liste des passages du Tour de France avec les coureurs passés en tête :

En plus des passages par le sommet du Tourmalet, le Tour de France a fait trois fois étape sur les pentes du Tourmalet, à La Mongie : en 1970 avec la victoire de Bernard Thévenet, en 2002 avec celle de Lance Armstrong et en 2004 avec Ivan Basso.

Ski et randonnée

Le col est un point de départ d'excursions vers le pic du Midi de Bigorre et un centre de sports d'hiver. Il est le point de jonction entre les stations de La Mongie et de Barèges. Il a également donné son nom au domaine du Tourmalet, plus grand domaine skiable des Pyrénées françaises.

Notes et références

  1. Mémoire du cyclisme
  2. Le dico du Tour (passages depuis 1947)
  3. a  et b Le Tour 1974 emprunte deux fois le col : d'abord comme arrivée d'étape, puis au cours de l'étape suivante.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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