Abariringa

Canton (Kiribati)

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Canton
Abariringa
Image satellite de Canton.
Image satellite de Canton.
Géographie
Pays Kiribati Kiribati
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 2° 50′ 00″ S 171° 40′ 00″ W / -2.833333, -171.6666672° 50′ 00″ S 171° 40′ 00″ W / -2.833333, -171.666667
Superficie 9,1 km2
Géologie Atoll
Administration
Démographie
Population 60 hab. (2005)
Densité 6,59 hab./km2
Autres informations
Îles des Kiribati

L'île de Canton (ou Kanton ou Abariringa) est un atoll des Kiribati, dans l'archipel des îles Phœnix, le principal atoll de cet archipel, au milieu de l'océan Pacifique.

Elle porte son nom du baleinier Canton qui s'est échoué sur l'île le 4 mars 1854.

L'atoll consiste en un mince et long ruban de 33 km (large de 500 m au maximum) qui entoure le lagon large de 11 par 5 km avec deux passes à l'ouest qui permettent de communiquer avec l'océan Pacifique. Le climat est très sec et le paysage végétal est marqué par cette sécheresse.

Habitée en 2005 par une soixantaine de Gilbertins qui vivent dans un seul village, l'île a été revendiquée par les Britanniques en 1936, rattachée à la colonie des îles Gilbert et Ellice en 1937, et très peu après, également occupée par les Américains qui y établirent un condominium qui dura sans heurts jusqu'à l'indépendance des archipels en 1979. Les États-Unis abandonnèrent toute prétention sur l'île en signant un traité avec les Kiribati en 1983.

L'atoll a servi de base aéronavale et aérienne (code AITA : CIS) importante sur la route transpacifique entre San Francisco et la Nouvelle-Zélande (via la Nouvelle-Calédonie). La Pan Am (Pan American Airways) est dans l'obligation en 1935 de redéployer ses hydravions Martin M-130 (commandés pour des liaisons transatlantiques) sur le Pacifique. En 1938, la ligne entre Honolulu et Auckland est ouverte et Pan Am constate que Canton se trouve à mi-chemin d'Honolulu et de Nouméa et à portée des Martin M-130 et des Boeing 314, avec un immense lagon propice à l'amerrissage, en toute sécurité et tous temps. Les trois M-130 de la ligne du Pacifique sont baptisés Clippers et celui qui dessert l'île de Canton est baptisé China Clipper. Pour ouvrir la ligne "sud" (South Pacific Service), la Pan Am aménage l'île de Canton en mai 1939 (avec également un hôtel pour les passagers en transit), en établissant un village proche du ponton des hydravions, à l'ouest de l'île. Le premier vol, avec un Boeing, décolla de Treasure Island, dans la baie de San Francisco le 12 juillet 1940 et amerrit à Canton Island le 15 juillet.

Voir aussi

Lien externe

  • Un long article de Timbres Magazine est consacré à cette île et à son importance en poste aérienne (juiilet-août 2005).
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