A la recherche du temps perdu

À la recherche du temps perdu

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Premières pages de Du côté de chez Swann avec les notes de révision faites à la main par l'auteur. Manuscrit vendu aux enchères par Christie's en juillet 2000 pour 663 750 £, ce qui constitue un record du monde pour un manuscrit littéraire français.

À la recherche du temps perdu est un roman de Marcel Proust, écrit entre 1908-1909 et 1922 et publié entre 1913 et 1927 à travers sept tomes, dont les trois derniers parurent après la mort de l’auteur. Plutôt que le récit d'une séquence déterminée d'événements, cette œuvre s'intéresse non pas à la mémoire du narrateur mais à une réflexion sur la littérature : « J’ai eu le malheur de commencer mon livre par le mot « je » et aussitôt on a cru que, au lieu de chercher à découvrir des lois générales, je m’analysais au sens individuel et détestable du mot » écrit Marcel Proust.

Sommaire

Découpage

Le roman est publié en sept tomes :

  1. Du côté de chez Swann (à compte d’auteur chez Grasset en 1913, puis dans une version modifiée chez Gallimard en 1919) (texte sur Wikisource)
  2. À l'ombre des jeunes filles en fleurs (1919, chez Gallimard; reçoit le prix Goncourt la même année)
  3. Le Côté de Guermantes (en 2 volumes, chez Gallimard (1920-1921)
  4. Sodome et Gomorrhe I et II (chez Gallimard, 1921-1922)
  5. La Prisonnière (posth. 1925)
  6. Albertine disparue (posth. 1927) (titre original : La Fugitive)
  7. Le Temps retrouvé (posth. 1927)

En considérant ce découpage, son écriture et sa publication se sont faites parallèlement, et la conception même que Proust avait de son roman a évolué au cours de ce processus. Ce découpage est donc plus le fruit des circonstances du moment qu'un reflet de choix de l'auteur.

Le premier tome commence par une évocation de l'afflux de souvenirs qui assaillent le narrateur dans l'état de demi-sommeil, où la conscience de soi est suffisamment endormie pour ne pas mettre au pas de la raison les rêveries les plus improbables. Le narrateur reconstruit ainsi une image très parcellaire de son enfance dans le village de Combray, sur la base de ces souvenirs que des sensations similaires lui font revenir. Ce n'est que par la mémoire involontaire qu'il parvient finalement, en s'appuyant sur la singulière évocation que lui apporte le goût d'une petite madeleine trempée dans le thé, à extraire de parts endormies de sa mémoire une image complète des sensations et sentiments de son enfance. Cette première partie, intitulée Combray, présente tous les motifs du travail sur la mémoire qui fera la trame du roman tout entier, pour trouver son aboutissement dans Le Temps retrouvé.

Un amour de Swann, la deuxième partie de Du côté de chez Swann, est souvent publié séparément. Cet ouvrage raconte les péripéties sentimentales de Charles Swann avec Odette de Crécy. Comme il est assez court et indépendant du reste de l'œuvre, on le considère souvent comme une bonne introduction à la Recherche et on l'étudie à ce titre dans les établissements scolaires. Le lecteur d'âge moyen ou jeune adulte retrouve nécessairement un peu de lui-même dans ce portrait de Swann amoureux qui voit son amour attisé par les contrariétés qu'il rencontre.

Analyse

Synopsis

Il est difficile d'essayer de résumer la Recherche sans tomber dans la caricature, comme dans le sketch des Monty Python organisant un « Concours du meilleur résumé de Proust en 15 secondes » [1]. On rappellera simplement, à titre d'aide-mémoire, les principaux éléments du cadre narratif.

Le narrateur, jeune homme hypersensible né dans une famille bourgeoise parisienne vers la fin du XIXe siècle, veut devenir écrivain. Cependant, la tentation mondaine le détourne longtemps de son objectif premier. Attiré par le mirage de l'aristocratie ou des lieux de villégiature à la mode (comme Balbec, ville de la côte normande dont Cabourg est le modèle), il grandit en même temps qu'il découvre le monde, l'amour, l'existence de l'homosexualité. La maladie et la guerre, qui le couperont du monde, lui feront prendre conscience de l'extrême vanité de la tentation mondaine et de son aptitude à devenir finalement écrivain pour fixer le temps perdu.

On peut aussi lire l'essai de Gérard Genette : « Comment le petit Marcel est devenu écrivain » (Figures).

Éléments de réflexion

La démarche de Proust est paradoxale : dans la recherche, l'étude de sa vie personnelle dans ses moindres détails, dans un milieu très spécifique (la haute bourgeoisie et l'aristocratie française du début du XXe siècle) il accède à l'universel.

La philosophie, l'esthétique de l'œuvre de Proust ne peuvent cependant être extraits complètement de leur époque :

Son style reste très particulier. Ses phrases, souvent longues et à la construction complexe rappellent le style du duc de Saint-Simon, l'un des auteurs qu'il cite le plus souvent. Certaines nécessitent un certain effort de la part du lecteur pour distinguer leur structure et donc leur sens précis. Ses contemporains témoignent que c'était à peu près la langue parlée de l'auteur.

Ce style particulier traduit une volonté de saisir la réalité dans toutes ses dimensions, dans toutes ses perceptions possibles, dans toutes les facettes du prisme des différents intervenants. On rejoint les préoccupations des impressionnistes : la réalité n'a de sens qu'à travers la perception, réelle ou imaginaire, qu'en a le sujet.

Le prisme n'est pas uniquement celui des différents acteurs, mais il est également celui de l'auteur qui se trouve dans différents angles de vue avec le temps qui passe, le point de vue du moment présent, le point de vue du moment passé, le point de vue du moment passé tel qu'il le revit au présent.

L'œuvre ne se limite pas à cette dimension psychologique et introspective, mais analyse aussi, d'une manière souvent impitoyable, la société de son temps : opposition entre la sphère aristocratique des Guermantes et la bourgeoise parvenue des Verdurin, auxquelles il faut ajouter le monde des domestiques représenté par Françoise. Au fil des tomes, l'œuvre reflète l'histoire de son temps, depuis les controverses de l'affaire Dreyfus jusqu'à la guerre de 1914-1918.

Personnages principaux

Une liste exhaustive des personnages de La Recherche est également disponible.

Guides de lecture

Le volume de texte représenté par la Recherche ne permet pas d'en lire l'intégralité en une seule fois. Pour aider les lecteurs qui n'ont pas pris de notes, voici quelques articles synthétiques susceptibles de servir d'aide-mémoire :

Éditions

Les éditions françaises de La Recherche disponibles actuellement sont listées ci-dessous.

  • Pléiade : édition en 4 volumes
  • Folio : édition en 8 volumes
  • Garnier-Flammarion : édition en 10 volumes
  • Bouquins : édition en 3 volumes
  • Delcourt : une adaptation de La Recherche en bande dessinée est en cours par Stéphane Heuet.
  • Quarto : texte complet en in-quarto
  • Gallimard:Texte intégrale en 1 volume.
  • Éditions Thélème : intégrale de La Recherche en livres audio (111 CD), lue par André Dussollier, Guillaume Gallienne, Michaël Lonsdale, Denis Podalydès, Robin Renucci et Lambert Wilson

Une description détaillée des éditions de « À la recherche du temps perdu » servira à ceux qui veulent situer les passages de La Recherche cités dans Wikipedia, dont les articles se réfèrent à l'édition Garnier-Flammarion.

Adaptations cinématographiques

Voir aussi

Bibliographie

  • Comment Proust peut changer votre vie, Alain de Botton, 10/18
  • "Proust et les signes", Gilles Deleuze
  • Le sexe de Proust, Stéphane Zagdanski, Gallimard, 1993

Lien interne

À la recherche du temps perdu est classé à la deuxième place des 100 meilleurs livres du XXe siècle.

Liens externes


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