A l'Ouest, rien de nouveau

À l'Ouest, rien de nouveau

Remarque Im Westen nichts Neues 1929.jpg

À l'Ouest, rien de nouveau (1929) est un roman écrit en allemand par Erich Maria Remarque sous le titre Im Westen nichts Neues.

Ce roman a été adapté en film par l'américain Lewis Milestone en 1930.

Résumé du livre

Paul Bäumer est un jeune allemand. Sous les exhortations de son professeur, il s'est engagé volontaire à 19 ans en même temps que toute sa classe.

Tout au long du récit, il verra mourir, un à un, ses anciens camarades d'école, ainsi que ses plus proches camarades de régiment.

Décrivant le quotidien du soldat, entre 2 batailles, il raconte aussi d'autres événements : par exemple la manière dont avec ses camarades, il rosse leur caporal, un sous-officier bête et méchant, ou bien sa rencontre avec son ancien professeur, appelé lui aussi sous les drapeaux, et obligé de mettre ses beaux principes en application.

Obligé de mûrir d'un coup à 19 ans, Paul remet complètement en cause les références morales qu'on lui a inculquées (comme son professeur ou l'armée) et se demande comment, lui qui n'a jamais connu autre chose que la guerre, va pouvoir mener une vie normale.

Un point de vue engagé

Ce livre transmet le récit du point de vue externe du personnage principal, Paul Bäumer. L'auteur relate avec une force peu commune la vie des tranchées qu’il a connue du côté allemand. Il exprime la vie difficile de ces hommes réduits à l’état de bêtes dont le seul souci est de manger, dormir et survivre. Il montre comment cette existence sans projet autre que vivre jusqu’au lendemain, jusqu’à la minute suivante, consume l’être au point que tous se ressemblent. Ainsi la notion de « l'ennemi » est profondément remise en cause : une véritable leçon de morale quant à l'attitude à tenir face à l'altérité, tant dans son camp que dans celui de son adversaire.

On voit la souffrance physique poussée à son paroxysme, les corps dénudés et découpés, réduits en charpie, cette blessure espérée comme un billet de retour à l’arrière, cette fraternité dans la souffrance entre des hommes martyrisés qui, lors de leurs permissions, n’arrivent même plus à exprimer ce qu’ils vivent sur le front, car les gens de l’arrière sont incapables de comprendre ce qui arrive.

Postérité

Symbole du pacifisme allemand dans l'Entre-deux guerres, notamment grâce à son adaptation cinématographique, l'ouvrage d'Erich Maria Remarque est aujourd'hui largement étudié en milieu scolaire. L'auteur, pourchassé dès 1930 par les partisans du nazisme qui l'accusent d'être Juif, émigre en Suisse puis aux États-Unis.

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