A capella

A capella

A cappella

Manécanterie chantant a cappella

A cappella, à capella[1] (ou plus rare a capella[2] et parfois alla cappella) est une expression de la musique vocale indiquant qu'un chant ou une partie d'un chant, à une ou plusieurs voix, est exécuté sans accompagnement instrumental.

Sommaire

Étymologie

Le terme "cappella", selon le Dictionnaire Etymologique de la langue latine (Ernout et Meillet, Klincksieck, 1985, p. 97) vient de "cappa, cappae" terme bas latin pour désigner une chape. Il serait un diminutif (hypocoristique) dérivé du mot "caput, capitis" désignant la tête (C.T. Onions, The Oxford Dictionary of English Etymology, Clarendon Press Oxford, 1979, p.142) que la chape recouvre, au moins en partie, comme un "capuchon".

Le mot "caput" partage son origine sanscrite avec le mot grec képhalè (Selon le Dictionnaire étymologique de la langue grecque de Chantraine, Klincksieck, 1983, p.522, ce mot désigne originairement le crâne).

En sanskrit, on a par exemple "kapucchalam" qui signifie le "chignon", à côté de "kapâlam" qui désigne le crâne osseux (Ernout et Meillet, p.99) et aussi une coquille d'oeuf, une poterie ("bol") ou un vestige de poterie ("tesson") (dictionnaire sanskrit de N.Stchoupak et al.,Maisonneuve, 1980, p.175).

Historique

Jusqu'au XVIIIe siècle, un chant a cappella désigne une œuvre vocale religieuse, écrite généralement pour quatre voix mixte, souvent extraite d'une messe ou d'un motet, utilisant le contrepoint rigoureux et l'imitation, d'harmonie simple évitant les dissonances, parfois soutenue par un orgue ou tout au moins par un positif ou tout autre instrument présent dans la chapelle où ont lieu les répétions (d'où l'expression a cappella : à la manière du travail fait dans la chapelle). Chaque partie peut être suivie par un instrument monodique, mais l'ensemble du chœur peut aussi être doublé par un consort d'instruments. Ce style d'écriture, propre à la musique religieuse, s'oppose aux autres écritures pour voix comme la mélodie accompagnée, le récitatif, la cantilène ou l'aria.

Lotti kyrie Missa brevis.jpg
Le Kyrie de la Missa brevis de Lotti fait partie du répertoire a cappella,
il peut être doublé par un consort de flûte à bec.

La technique et son répertoire sont alors enseignés dans les maîtrises des écoles catholiques rattachées à de grandes paroisses, à des cours princières, royales ou celle pontificale de la Chapelle Sixtine de Rome. Les chants polyphoniques propres aux cérémonies liturgiques y sont cultivés, les choristes participants recevant, outre une éducation générale solide, une formation musicale et religieuse poussée.

Ce n'est qu'au XIXe siècle que l'expression a cappella est utilisée pour qualifier plus largement toute pratique vocale à plusieurs voix dénuée d'accompagnement[3] et ensuite aussi, par extension, au chant à une voix seule ou d'inspiration profane (Chant grégorien, madrigal de la Renaissance française ou italienne, psaumes et hymnes des Églises réformées ou orthodoxes, "zemirot"[4] judaïques, "anasheeds"[5] musulmans… )

De nos jours…

Depuis le milieu du XXe siècle, cette expression désigne également un genre musical[réf. nécessaire] étendu à la musique populaire.

L'utilisation du terme est associée au R&B[réf. nécessaire] des années 1950 et 1960, certains chanteurs ayant perfectionné leur technique vocale[réf. nécessaire] et travaillé sur les harmoniques[réf. nécessaire].

Exemples de groupes a capella contemporains:

Notes et références

  1. Marc-Albert Moriamé, Outils d'orthographe. Une méthode simple à l'usage de tous, Presses universitaires de Namur, 2003, 200 p. (ISBN 2930378077), p. 164 
  2. "A capella n'est pas une orthographe correcte" Le Lexique Alain Bonnard BG Éditions;
  3. "Science de la Musique" Vol. I, p 4, Marc Honegger Éditions Bordas
  4. Jewish hymns, usually sung in the Hebrew or Aramaic languages
  5. Islamic vocal music that are either sung a cappella

Voir aussi

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Voir « a cappella » sur le Wiktionnaire.

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