Classe Essex
Classe Essex
L’Essex, premier de la sérieL’Essex, premier de la série
Histoire
Classe précédente : Classe Yorktown
Classe suivante : Classe Midway
Constructeurs : Newport News S.B
New York Navy Yard
Chantier naval Fore River de Quincy
Philadelphia Naval Shipyard
Norfolk Naval Shipyard
A servi dans : Pavillon de l'United States Navy United States Navy
Commanditaire : Congrès des États-Unis
Période de 
construction :
1941-1945
Période de service : 1942 - 1991
Navires construits : 24
Navires prévus : 31
Navires annulés : 7
Navires en activité : 0
Navires perdus : 0
Navires démolis : 20
Navires préservés : 4
Caractéristiques techniques
Type : Porte-avions
Longueur : de 270,66 à 272,60 mètres
Maître-bau : de 30,60 à 33,53 m
Tirant d’eau : de 9,14 à 9,40m
Port en lourd : de 37 500 à 44 000 tonnes
Propulsion : 8 chaudières, 4 Groupes de turbines, 4 hélices
Puissance : 150 000 ch
Vitesse : de 30 à 33 nœuds
Caractéristiques militaires
Armement : 8 × 127 mm AA à l'origine puis jusqu'à 32 canons de 40mm et 46 de 20mm
Aéronefs : 100 aéronefs
Autres caractéristiques
Équipage : de 2800 à 3600 pour les 44 000 t.

La classe Essex est une série de porte-avions de l'US Navy construite à partir de 1941.

Elle a été subdivisée en deux groupes et aurait dû comprendre 31 porte-avions. Sa numérotation allait de CV-9 à CV-21, de CV-31 à CV-40, de CV-45 à CV-47 et de CV-50 à CV-55. Les unités CV-50 à CV-55 ne furent jamais lancées et les unités CV-35 et CV-46 jamais achevées du fait de la fin de la guerre.

Cette classe reste la plus importante classe de porte-avions construite en nombre de bâtiments (24 au total) depuis l'apparition des porte-avions jusqu'à ce jour.

Sommaire

Distinction des groupes

Cette distinction est assez artificielle. Elle est fondée sur une situation ou modification qui intervenait chaque année en fonction des besoins. La plus grande différence résidait dans la longueur du pont (270,66m ou 272,60 m) et dans le tonnage (37 500 t ou 44 000 t). Les deux groupes disposaient de la même propulsion, des mêmes hélices, du même nombre d'ascenseurs et catapultes (après refontes) et leur construction était similaire (même architecture, même design).

Premier groupe

Ce groupe était surnommé Essexeeess par les marins, à cause du pont plus long.

Caractéristiques : Longueur du pont (272,60 m) et déplacement (44 000 t).

Deuxième groupe

Caractéristiques : Longueur du pont (270,66 m) et déplacement (37 000 t)

Des unités du premier ou deuxième groupe ont été modifiées dans les années 1950 avec un pont d'envol oblique. L'USS Antietam (CV-36) fut le premier à recevoir ce pont oblique en 1952.

Les CV-13 Franklin et CV-17 Bunker Hill, furent les seuls porte-avions de la classe Essex à ne pas servir après la Seconde Guerre mondiale. Ils ne reçurent pas de pont obliques, ainsi que le CV-21 Boxer.

Il faut noter qu'aucun de ces porte-avions ne fut coulé pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Bureau of Ships (en) en 1945 avait calculé qu'après leurs modifications radars et anti kamikazes, les Essex ne pouvaient guère supporter plus d'un impact de torpille contre deux lors de leur conception.

Les Boxer, Princeton et Valley Forge furent redésignés LPH (Landing Platform Helicopter) ou porte-hélicoptères d'assaut, et furent mis en œuvre par l'US Marine Corps jusqu'en 1970.

L'USS Antietam (CV-36) servit en tant que porte-avions d'entraînement de 1957 à 1962, puis le Lexington jusqu'en 1991. Le F-4 Phantom II et l'A-6 Intruder ne furent jamais embarqués sur un bâtiment de la classe Essex, étant jugés trop lourds pour cette classe.

Engagements

Conflits

Dès l'origine du programme spacial américain, un ou plusieurs porte-avions de cette classe furent mis à contribution.

Quatre d'entre eux subsistent en tant que navires musées :

Notes et références

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