Citadelle De Namur

Citadelle de Namur

50° 27′ 38″ N 4° 51′ 50″ E / 50.4605, 4.864

Namur, la Meuse, le parlement wallon et la citadelle.

La Citadelle de Namur a, de tous temps, occupé une position stratégique au cœur de l'Europe. D'abord centre de commandement d'un important comté au Moyen Âge, elle fut ensuite convoitée et assiégée par tous les Grands d'Europe entre le XVe siècle et le XIXe siècle. À partir de 1891, on la transforma en vaste parc, véritable poumon de verdure surplombant la capitale de la Wallonie.

Aujourd'hui, c'est le touriste qui monte à l'assaut de la citadelle, témoin privilégié de 2000 ans d'Histoire. Découverte en plein air au travers de circuits pédestres jalonnés d'explications historiques; découverte souterraine, en parcourant les kilomètres de galeries aménagées au cours des siècles(surtout au moyen âge) pour la défense d'une des plus grandes citadelles d'Europe, classée au Patrimoine majeur de Wallonie. Elle est composée de nombreux cartiers résidentiels (arrière du chateau), d'un coeur historique (chateau du moyen-âge) et d'une longue forêt qui continuelle sur le site sur lequel la citadelle s'est implantée.

L’histoire du site en un jet

  • Des origines à l’an 1000

Les premières traces de campements humains sur le site du confluent remontent à environ 6000 avant Jésus-Christ. De nomade, l’habitat se fera progressivement permanent. Dès le Ier siècle, on note déjà, sur la rive gauche de la Sambre, une bourgade bien structurée, dotée d’un port à la pointe du Grognon. Les monnaies retrouvées attestent que Namur entretient des relations commerciales avec le reste de l’Empire romain. L’évolution du bourg s’accélère et l’importance du port s’intensifie du Ve au IXe siècle. Les premières fortifications sur l’éperon rocheux qui deviendra la citadelle datent au moins de cette époque.

  • Période comtale : Xe siècle au XVe siècle
Namur, la Meuse, le pont de Jambes et la citadelle.

Vingt-trois comtes vont se succéder du Xe siècle à 1429. Ils proviennent de l’Entre-Sambre-et-Meuse, puis du Hainaut, de France et de Flandre. Au château, s’ajoutent progressivement la collégiale Saint-Pierre et des habitations de chanoines. Dès la seconde moitié du Xe siècle, Namur est la capitale du comté. Mais le rayonnement de ce comté dépasse les frontières : le comte Baudouin II de Courtenay sera ainsi empereur de Constantinople, Yolande de Namur deviendra reine de Hongrie et Blanche de Namur reine de Suède. La ville s’agrandit et se fortifie. Elle compte 8000 habitants au XVe siècle. Jean III, dernier comte de Namur, ruiné et sans héritier légitime, vend le comté à Philippe le Bon, duc de Bourgogne, qui en prend possession en 1429.

  • Turbulences : XVe siècle au XIXe siècle

Jusqu’à l’indépendance de la Belgique, Namur ne cessera de changer de mains. Convoitée par tous pour sa situation stratégique, prise et reprise, la ville sera successivement espagnole, autrichienne, française ou hollandaise. Sa citadelle, marquée des sceaux de Vauban et Coehoorn, devient une des plus vastes d’Europe. Elle se doublera d’une ceinture de neuf forts autour de la ville, qui compte environ 20 000 habitants au début du XIXe siècle.

  • XIXe siècle et XXe siècle siècles

Après l’indépendance de la Belgique, les forces armées vont rester sur ce site, qui ne sera partiellement démilitarisé qu’à partir de 1891 par Léopold II. De grands travaux d’aménagement de la citadelle sont alors entamés. En 1975, le Ministre de la Défense rend à la ville les clés de la citadelle et en 1977, les paracommandos quittent les derniers bastions.

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