ASDIC

L’ASDIC (acronyme de Anti-Submarine Detection Investigation Committee) est l'ancêtre du sonar.

Sommaire

Historique

Inventé durant la Première Guerre mondiale par des équipes de scientifiques français, anglais et américains dont Paul Langevin et Constantin Chilowski, les premiers transducteurs à ultrasons de quartz furent mis au point en 1917 par le canadien Robert William Boyle. Les premiers essais sont réalisés début 1918 par le professeur Langevin dans le port militaire de Toulon à partir du remorqueur Vigoureux avec une succession de résultats encourageants : le 26 février 1918 sur une porte du bassin Vauban : le 4 mai à 400 et 500 mètres sur le sous-marin Messidor de la classe Pluviôse, puis à 600/800 mètres le 15 mai. Enfin, les essais de juin-juillet 1918 feront l'objet de la conclusion suivante : « La méthode de l'écho par ultrasons fournit un procédé nouveau efficace, et dès maintenant applicable pour la poursuite et l’attaque des sous-marins en plongée, dès que les fonds dépassent quarante mètres. » [1]

En octobre 1918, il détecte un sous-marin entre et deux kilomètres et parvient à faire passer un message à 8 000 mètres. l'armistice de 1918 ralentit les recherches et arrête la coopération entre les alliés de la Première Guerre mondiale.

Alors qu'en France, le développement de cette technique est abandonné, le Royaume-Uni qui à mit en service son premier prototype en août 1918 sur le bateau de pêche réquisitionné Hiedra aboutit à un appareil opérationnel type 112 puis au type 114 qui est embarqué sur le destroyer HMS Rocket en 1922, tandis que le type 113 équipe sur le sous-marin H.32[2].

L'appellation Asdic est utilisée durant la Seconde Guerre mondiale par les Britanniques et leurs alliés mais son origine est obscure. Elle aurait été utilisée pour la première fois dans un rapport pour Anti-Submarine Division. En décembre 1939, Winston Churchill qui utilise le terme Asdic devant la Chambres des Communes en demande l'explication à l'Amirauté britannique qui lui fournit la réponse de Anti-Submarine Detection Investigation Committee bien qu'un tel comité n'ait, semble t'il, jamais existé[3].

Ce moyen de détection, couplé aux hydrophones, permettait aux destroyers et corvettes alliés de localiser les sous-marins de l'Axe. Ce dispositif fut l'une des clés de la victoire de ceux-ci durant la troisième bataille de l'Atlantique contre les sous-marins allemands.

En août 1943, la Royal Navy dispose de 2 690 navires équipés d'Asdic. Environ 70 escorteurs sont équipés à partir de mai 1943 du mortier anti-sous-marin Squid, télécommandé directement depuis le poste de contrôle Asdic[4].

En 1943, le terme « Sonar » (SOund Navigation And Ranging ) employé par les États-Unis supplante le terme « ASDIC » et devient d'un emploi universel[5].

Caractéristiques

Il émet un signal sonore d'une fréquence de 14 à 22 kilohertz à intervalle régulier. Le délai de réception des « pings » des échos permettait d'évaluer la distance du sous-marin, et sa fréquence (la hauteur de la note) permettait de savoir si le sous-marin s'éloignait ou se rapprochait, grâce à l'effet Doppler. Il est inopérant pour détecter des cibles en surface.

La température de l'eau, la salinité de l'eau de mer, sa densité, le courant et le fond influencent beaucoup la propagation de l'onde sonore, cela nécessite la présence d'un opérateur hautement qualifié pour interpréter les échos.

A l'origine, sa capacité de détection était d'environ 2 000 mètres. Elle fut améliorée durant la Seconde Guerre mondiale et à la fin de 1942, elle fut portée à deux milles marin (3 500 mètres), avec un champ d'exploration plus vaste et plus directionnel. Les échos sont reportés à partir de cette date automatiquement sur une table traçante ce qui rend plus clair les évolutions de la cible[4].

Notes et références

  1. Marc Saibène, « La lutte anti-sous-marine, 1939-1940 », dans Marines, Guerre & Commerce, no 62, août-septembre 1999, p. 35-39 [texte intégral] 
  2. (en) Paul Akermann, Encyclopedia of British Submarines 1901-1955, Periscope Publishing Ltd, 22 décembre 2002, 552 p. (ISBN 978-1-904381-05-1) [lire en ligne (page consultée le 25 avril 2011)], p. 47, 48 
  3. Jean Moulin, « Asdic & Sonar », dans Marines & forces navales, no 12 H, juin 2005, p. 63 (ISSN 0998-8475) 
  4. a et b Guy Malbosc, La bataille de l'Atlantique (1939-1945) : La victoire logistique et celle du renseignement, clés de la victoire des armes, Economica, 30 septembre 2010, 2e éd., 542 p. (ISBN 978-2-7178-5919-5) 
  5. (en)ASDIC, The Story of Undersea Warfare, 12 février 2011. Consulté le 25 avril 2011

Voir aussi


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