AS-555 Fennec

Eurocopter AS-350 Écureuil

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Helicopter rescue sancy takeoff.jpg
AS-350

Constructeur Aérospatiale puis Eurocopter
Premier vol 27 juin 1974
Date de retrait Toujours en service
Nombre construit + 3 719
Équipage
1 pilotes + 5 passagers
Motorisation
Moteur Turbomeca Arriel 1D1
Nombre 1
Type Turbine
Puissance unitaire 740 ch
Nombre de pales 3
Dimensions
Diamètre du rotor 10,69 m
Longueur 10,93 m
Hauteur 3,34 m
Masses
À vide 1 220 kg
Charge utile 1 160 kg
Maximale 2 250 kg
Performances
Vitesse de croisière 220 km/h
Vitesse maximale 287 km/h
Plafond 6 100 m
Distance franchissable 660 km

L'Eurocopter AS350 Écureuil est un hélicoptère léger polyvalent développé par Aérospatiale, puis Eurocopter à partir de janvier 1992. Cet appareil qui a la particularité d’avoir été développé en versions mono- et biturbine, est commercialisé aux États-Unis sous l’appellation AStar (monoturbine) ou TwinStar (biturbine) et a donné naissance à une version dotée d’un anti-couple de type « fenestron », l’Eurocopter EC 130. Produit sous licence au Brésil comme Helibras HB.350 Esquilo, l’Écureuil semble aussi avoir inspiré le Changhe Z-11 chinois.

Sommaire

Origine

Alors que la Gazelle avait remplacé l’Alouette II sur le marché militaire, le bureau d’études de l’Aérospatiale chercha au début des années 1970 à lui trouver un successeur sur le marché civil, en mettant l’accent sur trois points : le coût d’exploitation, le niveau de bruit et celui des vibrations. Dès sa conception le nouvel hélicoptère fut dessiné pour affronter la concurrence, en particulier le Bell 206. Le résultat fut un appareil très simple, mais très fiable, faisant largement appel aux matériaux composites : tête de rotor Starflex, poutre supportant l’anti-couple bipale en fibre de verre, éléments du fuselage… Considéré comme la quatrième génération des hélicoptères développés en France, après l’Alouette II, le Puma et le Dauphin, cet appareil a aussi fait appel à des techniques de très grande production inspirées de celles de l’automobile. Le dessin de l’appareil est classique et la cabine aménagée pour 2 pilotes sur des sièges individuels et trois ou quatre passagers sur une banquette arrière, mais de nombreuses options d’aménagement sont possibles.

Le prototype AS.350-001 [F-WVKH] effectua son premier vol le 27 juin 1974, piloté par Daniel Bauchart et Bernard Certain, équipé d’une turbine Avco-Lycoming LTS 101 de 592 ch entraînant le nouveau rotor Starflex. Il a été suivi le 14 février 1975 du AS.350-002 [F-WVKI] équipé d’une turbine Turboméca Arriel 1B de 641 ch, moteur développé spécialement pour les hélicoptères de petit tonnage. Ce dernier modèle fut certifié le 27 octobre 1977.

Le 28 novembre 2005 Eurocopter a livré à la police sud-africaine le 3000e Écureuil monomoteur construit, un AS.350B3. Le constructeur en a profité pour annoncer qu’à cette date il avait vendu 3 719 Écureuils, ces machines totalisant 15 millions d’heures de vol effectuées par 1531 opérateurs dans 91 pays.

AS.350 Écureuil : monomoteur

  • AS.350B Écureuil : Après une présérie de 8 appareils lancée fin 1977, cette première version équipée d’une turbine Arriel 1B est apparue en 1978, la livraison du premier appareil de série ayant lieu en juillet 1978. L’Écureuil ne parvint pas à remplacer SA-316B et SA.319B mais fut plutôt perçu par les utilisateurs européens comme un appareil complémentaire aux Alouette et Lama. Cet hélicoptère conçu pour le marché civil n’intéressait pas non plus les militaires, même si la gendarmerie nationale française a acheté 30 AS.350B.
    • AS.350BA Écureuil : Certifiée en 1991, cette version devait initialement désigner les SA.350B rééquipés avec les pales larges du SA.350B2, autorisant une masse maximale au décollage supérieure de 150 kg. Ce modèle fut pourtant produit en série de 1992 à 1998.
    • AS.350BB Squirrel : Hélicoptère d’école destiné aux besoins de la RAF (Squirrel HT.1) et de l’Army Air Corps (Squirrel HT.2).
  • AS.350B1 Écureuil : En 1986 est apparu ce nouveau modèle, équipé d’une turbine Arriel 1D de 684 ch et de la boite de transmission principale de l’AS.355 Écureuil 2. Optimisé pour les missions en altitude ou climats tropicaux, cette version connut un franc succès grâce à une amélioration sensible des performances et une masse au décollage accrue de 250 kg.
  • AS.350B2 Écureuil : Modèle certifié en avril 1989 avec une turbine Arriel 1D1 de 724 ch, le rotor principal et l’anti-couple de l’AS.355 Écureuil 2. Commercialisé en Amérique du Nord comme SuperStar.
  • AS.350B3 Écureuil : Version hautes performances de l’Écureuil avec une turbine Turboméca Arriel 2B de 847 ch et système FADEC. Le prototype a effectué son premier vol le 3 mars 1997 et les livraisons ont commencé en janvier 1998. Cette dernière version a battu en 2005 un certain nombre de records de vitesse ascensionnelle[1] (3 000 m en 2 min 21 s, 6 000 m en 5 min 6 s et 9 000 m en 9 min 26 s), avant de réussir le plus haut posé du monde au sommet de l'Everest (8848 m) le 14 mai 2005[2].
  • Helibras HB.350B Esquilo : À partir de 1979 la firme brésilienne Helibras a commencé à assembler sous licence des HB.350B Esquilo.
  • AS.350C AStar : Équipé d’une turbine Lycoming LTS 101.600A-2 ce modèle destiné spécifiquement au marché nord-américain a connu dès son lancement aux États-Unis en 1978 un succès remarquable avec plus de 300 exemplaires commandés la première année.
  • AS.350D Astar : Nouvelle version destinés au marché américain, moteur plus puissant.
  • AS.350L Écureuil : Version militaire du AS.350B apparue en 1984 avec une turbine Arriel 1D de 684 ch (AS.350L1) ou 1D1 de 724 ch (AS.350L2). En 1990 les AS.350L sont devenus AS.550U.
  • AS.350B3 + Écureuil : Reprend le modèle du B3, et lui ajoute un "anticipateur" au niveau du rotor de queue avec les avantages qui correspondent en cas de demandes rapides de puissance, mais pas servocommande double corps et donc de deux pompes hydrauliques et deux bâches hydrauliques comme l'EC130 B4 la dernière version de l'écureuil (plus largement destinée au transport de passagers).

AS.355 Écureuil 2 : bimoteur

  • AS.355 Écureuil 2 : Dès 1978 fut lancé à la demande du marché américain le développement d’une version bimoteur IFR de l’Écureuil, le premier des deux prototypes [F-WZLA] prenant l’air le 28 septembre 1979 avec des moteurs Allison 250-C20F de 420 ch entraînant au moyen de deux boites de transmission couplées un rotor à pales en matériaux composites. Le second prototype prit l’air dès le 13 novembre et la production fut lancée après 122 heures d’essais en vol seulement. En mai 2000 on comptait déjà 592 Écureuils bimoteur en service dans le monde.
  • AS.355E Écureuil 2 : Première version de série, commercialisée aux États-Unis comme TwinStar.
  • AS.355F Écureuil 2 : Évolution du précédent, introduit début 1982 avec profil des pales et corde changés.
    • Helibras HB.355F : Modèle produit sous licence au Brésil.
  • AS.355F1 Écureuil 2 : Remplace en janvier 1984 l’AS.355F sur les chaînes.
  • AS.355F2 Écureuil 2 : Certifiée le 10 décembre 1985, cette nouvelle version se caractérise par des pales plus larges et une prise d’air redessinée permettant son dégivrage.
  • AS.355M Écureuil 2 : Équivalent biturbine de l’AS.350L.
  • AS.355N Écureuil 2 : Nouvelle version motorisée avec deux Turboméca TM 319 Arrius 1A gérés par système FADEC. Cette version a été certifiée en France en 1989 et les livraisons ont débuté en 1992, année de la certification américaine.
    • Hélibras HB.355N : Modèle produit sous licence au Brésil.
    • Eurocopter Twin Squirrel HCC1 : Hélicoptère de transport léger destiné à la RAF, version de l’AS.355N avec turbines Allison 250-C20R.
  • AS.355NP Écureuil 2 : Apparue en 2007 cette nouvelle version est équipée de 2 Arrius 1A1 couplé à la transmission de l’AS.350B3, ce qui permet de porter la masse maximale autorisée au décollage à 2 800 kg.

AS.555 Fennec : version militaire

Le 1er janvier 1990 Aérospatiale a modifié le système de désignation de ses productions, les appareils militaires étant identifiés par le chiffre 5. L’AS.350 monomoteur est donc devenu AS.550. Puis en janvier 1992 la firme Eurocopter, formée par fusion de la division hélicoptère de l’Aérospatiale et de la société allemande MBB, a rebaptisé Fennec les Écureuils militaires. Sont alors apparus les nouveaux modèles suivants :

  • AS.550A2 Fennec : Version monomoteur armée.
  • AS.550A3 Fennec : Version monomoteur armée.
  • AS.550C2 Fennec : Version monomoteur de lutte anti-char.
  • AS.550C3 Fennec : Version monomoteur d'attaque et de lutte anti-char. Parmi les nombreuses options d'armement citons un canon Giat M621 de 20 mm, des pods de mitrailleuses FN Herstal TMP twin de 7,62 mm ou 12,7 mm machine gun pods, des conteneurs de roquettes Thomson-Brandt 68.12 (12 roquettes de 68 mm) ou Forges de Zeebrugge (7 roquettes de 70 mm), le système anti-char ESCO HeliTOW…
  • AS.550M2 Fennec : Version navale monomoteur, non armée.
  • AS.550S2 Fennec : Version navale monomoteur, armée.
  • AS.550U2 Fennec : Version monomoteur utilitaire (ex-AS.350L2).
  • AS.550U3 Fennec : Version monomoteur utilitaire.
  • AS.555AN Fennec : Version bimoteur armée, pouvant recevoir un canon de 20 mm Giat M621, un système de tir T-100 et des missiles air-air Mistral, mais aussi des roquettes en conteneur (Voir AS.550C3).
  • AS.555MN Fennec : Version navale bimoteur de surveillance et d’observation, non armée avec radar Telephonics RDR-1500B monté sous la pointe avant.
  • AS.555SN Fennec : Version navale bimoteur de recherche et de lutte ASM équipée d’un radar Telephonics RDR-1500B monté sous la pointe avant, mais emportant aussi une torpille légère, ou un système Over-The-Horizon Targeting (OTHT)
  • AS.555UN Fennec : L'ALAT a commandé 18 exemplaires de cet appareil utilitaire bimoteur pouvant aussi assurer les missions d'entrainement au vol IFR.

Des remotorisations

L'Écureuil est un des premiers hélicoptères à avoir fait l'objet de remotorisations à échelle industrielle, les principaux modèles étant les suivants :

  • Soloy Super D : AS350BA remotorisé avec une turbine LTS101-600A-3A.
  • Soloy Super D2 : AS350B2 remotorisé avec une turbine LTS101-700D-2.
  • Heli-Lynx 350FX1 : AS350BA remotorisé avec une turbine LTS101-600A-3A.
  • Heli-Lynx 350FX2 : AS350BA ou AS350B2 remotorisé avec une turbine LTS101-700D-2.
  • Otech AS350BA+ : AS350BA remotorisé avec une turbine LTS101-600A-3A.

Utilisateurs militaires et gouvernementaux

  • Albanie Albanie : 3 AS.350B Écureuil ont été livrés à la première escadrille du 4050e Régiment basé à Tirana et sont utilisés avec immatriculation civile [ZA-HTA/C] pour des missions de transport VIP.
  • Algérie Algérie : Une dizaine d’ AS.350B et AS.355F2 semblent avoir été livrés à l’armée de l’air algérienne, tandis que le gouvernement algérien a pris livraison de 8 AS.355N (7T-WUR/W et Y/Z) pour les déplacements officiels. 4 AS.355N [7T-WVM et X/Z] ont été également livrés à la gendarmerie.
  • Allemagne Allemagne :
  • Arabie saoudite Arabie saoudite :
  • Argentine Argentine : 4 AS.355SN ont été livrés à l’Aviacion Naval à partir du 5 mars 1996. Une dizaine de Fennec devraient remplacer les SA.316B Alouette III de la Première escadrille Aéronavale stationnée à la BA Comandante Espora de Bahia Blanca.
  • Australie Australie : Le No 5 Squadron de la RAAF a reçu 18 AS.350B Écureuil destinés aux missions d’entrainement et SAR, tandis que l’escadrille HC-723 de la Royal Australian Navy dispose de 6 AS.350B à Nowra.
  • Bénin Bénin : L’armée de l’air béninoise a reçu 3 AS.350B (un perdu sur accident), tandis que l’armée de terre a reçu le premier des 5 exemplaires qu’elle a commandé le 10 août 2001.
  • Botswana Botswana : La Botswana Defence Force a pris livraison de 5 AS.350B en 1985 et 3 AS.350BA en 2001 pour équiper l’escadrille Z21 de Melepolole. Un appareil a été perdu sur accident le 19 avril 2006. La police a ensuite commandé 3 AS.350B3 pour sa nouvelle unité d'appui aérien (Police Air Support) le 13 septembre 2007.
  • Brésil Brésil : 30 UH-50 (HB-350B Esquilo) [8760/89] ont été livrés en 1986/87 par Hélibras pour succéder aux Bell H-13G/H de la FAB. Destinés principalement aux missions SAR, ils ont été répartis entre les 4°, 8° et 11° Grupo de Aviação et le 1° Grupo de Defensa Aérea. 11 AS.355M ont ensuite été livrés par l’Aérospatiale, soit 8 CH-55 [8810/17] destinés aux missions d’attaque et de reconnaissance pour le 1°/8° GAv de Belém et 3 VH-55 [8818/20] pour le Grupo de Transporte Especial de Brasilia. Pour sa part la marine brésilienne a reçu 11 monomoteurs UH-12 (AS.550U2) et 9 bimoteurs UH-13 (AS.355F2) affectés aux unités de servitude 1, 3, 4 et 5.
  • Burkina Faso Burkina Faso : 1 AS.350B Écureuil était en compte par l’armée de l’air en 1999.
  • Flag of Burundi.svg Burundi :
  • Cambodge Cambodge : L’escadrille de transport ministérielle utilise plusieurs AS.350B.
  • Chili Chili : En janvier 2002 la Brigade d’aviation de l’armée chilienne a acheté à un opérateur civil 2 AS.350B destinés aux missions de reconnaissance, une vingtaine d’appareils, achetés directement auprès d’Eurocopter, devant ensuite remplacer les SA.315L Lama encore en service.
  • République populaire de Chine Chine :
  • Colombie Colombie : La marine colombienne a pris livraison en 1999 d’un AS.355SN [ARC 203] qui est embarquée sur la corvette Almirante Padilla.
  • Comores Comores : 1 AS.350B Écureuil livré mi-1987.
  • Danemark Danemark : 12 AS.550C2 Fennec ont été livrés en 1990/91 à la compagnie d’hélicoptères anti-char de l’armée danoise, stationnée à Vandel. Équipés de missiles Tow, ils ont été transférés à Kastrup le 2 juin 2003 pour former l’escadrille 724 de l’aviation militaire danoise.
  • Djibouti Djibouti : 2 AS.355F Écureuil 2 commandés en 1983.
  • Émirats arabes unis Émirats arabes unis : 14 AS.350B Écureuil ont été commandés en 1999 pour les missions d’entrainement et SAR, mais en 2000 une nouvelle commande a porté sur 6 AS.555C3 Fennec destinés à remplacer en 2005 les précédents appareils. Les AS.350B ont soit été repris par Eurocopter soit transférés à la Jordanie.
  • Équateur Équateur : 4 AS.350B livrés en 1986 au Groupe aérien 45 de Quito, un seul semblant encore en service en 1994.
  • Espagne Espagne :
  • Fidji Fidji : 1 AS.555F2 Écureuil é acheté en 1989 [DQ-FGH] a été utilisé pour des missions de transport sanitaire, VIP et SAR depuis Suva. Il a été revendu en mars 1996.
  • France France :
    • Armée de l'air française : Les AS.355F de l’armée de l’air ont été versés à l’ETE 00.043 Medoc de Bordeaux-Mérignac et sont utilisés pour les missions d’entrainement et de liaison, tandis que les AS.555AN sont répartis entre les ETOM 050 (La Réunion), ETOM 052 (Nouméa), ETOM 058 (Fort-de-France), ETOM 088 (Djibouti), ET 01.062 Vercors (Creil), les 6 escadrilles de l’EH 067, l’EHOM 68 (Kourou) et le CIEH 341 de Toulouse-Francazal. Un AS.555AN de l’EH 05.067 a été perdu sur accident le 29 janvier 2004.
    • ALAT : Les 17 AS.555 Fennec de l’ALAT sont affectés à la 6e escadrille d’hélicoptères de manœuvre de l’École d’Application du Luc, utilisés pour l’entraînement et les missions de liaison.
  • Drapeau du Gabon Gabon : Un AS.350B était en service dans l’Armée de l’air en 1984.
  • Royaume-Uni Royaume-Uni : 2 AS.355F1 ont été loués en avril 1996 à Air Hanson pour remplacer les Gazelles du No 32 Sqdn à RAF Northolt. Cette location s’est achevée en 1999 mais 38 AS.350BB Squirrel HT.1 ont été commandées pour l’école de pilotage d’hélicoptères du Ministère de la Défense exploitée par une entreprise privée, FBS Ltd. Ces appareils sont entrés en service en 1997.
  • drapeau de la Guinée Guinée : Un AS.350B [3X-GBF] affecté à l’escadrille de liaison de Conakry et utilisé avec une immatriculation civile.
  • Islande Islande :
  • Jamaïque Jamaïque : L’escadrille n° 3 Viper d’Up Park Camp à Kingston a reçu 4 AS.355N en 1999, 2 étant destinés au transport VIP et 2 à la lutte anti-drogue.
  • Malaisie Malaisie : Après avoir loué à un opérateur civil local 2 Écureuils, 6 AS.550SN Fennec ont été commandés le 13 avril 2001 par la Marine pour remplacer les Westland Wasp HAS.1 et assurer la formation des pilotes des Super Lynx. Pouvant embarquer sur les frégates de la classe Lekiu, ils ont été affectés au 502 Skuadron de Lumut, le dernier [502-6] étant livré le 4 mars 2004.
  • Malawi Malawi : 1 AS.350 livré en 1999.
  • Maldives Maldives :
  • Mali Mali : 1 AS.350B livré à l’armée de l’air.
  • Maurice Maurice : 1 AS.350SN livré à la police mauricienne par HAL en février 2001 pour la surveillance des côtes.
  • Mexique Mexique : 4 AS.555AF Fennec livrés en 1992 à la marine mexicaine.
  • Népal Népal : La 11e Brigade de l’armée népalaise a reçu en 2002 un AS.350B2 [RAN 33] pour les missions de transport et de sauvetage.
  • Pakistan Pakistan : 10 AS.350B3 [2801/10] ont été commandés à Eurocopter en 2004, les deux premiers arrivant à Karachi en juin 2006.
  • Flag of Paraguay.svg Paraguay : 4 HB-350B ont été livrés par Hélibras en 1985 au Groupe Aérien d’Hélicoptères de Campo Grande. 3 étaient encore en service en 1999.
  • Pérou Pérou : L’escadron d’hélicoptères 332 de Lima-Callao utilise des AS.350B.
  • République centrafricaine République centrafricaine : un AS.350B a été livré en 1987 pour les déplacements présidentiels.
  • Rwanda Rwanda : 2 AS.350B livrés à l’armée de l’air et utilisés pour la surveillance des frontières dès 1990.
  • Sierra Leone Sierra Leone : 2 AS.355F Écureuil 2 ont été livrés en 1984 et sont utilisés sous immatriculation civile par le ministère de la Défense.
  • Singapour Singapour : 10 AS.550C2 équipés de missiles TOW ont été livrés au 123 Sqdn Red Hawk et 10 AS.555U2 au 124 Sqdn Flaming Arrow. En 2004 le 123 Sqdn a entrepris sa conversion sur AH-64D et les Fennec ont été regroupés au sein du 124 Sqdn avec espoir d’en revendre une partie à la Nouvelle-Zélande. Début 2007 il ne restait plus que 3 AS.550U2 [213, 218, 219] et 7 AS.550C2 [201, 202, 204, 206, 207, 208 et 209] en service.
  • Tunisie Tunisie : 6 AS.350B sont en service à l’escadrille 32 de Bizerte-Karouba.
  • Flag of Uruguay.svg Uruguay : En 2006 la marine uruguayenne a loué à la marine brésilienne un UH-13 devant être embarqué sur le dragueur de mines General Artigas (ROU 04).

Liens externes

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Notes et références


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