ARVA

Appareil de recherche de victimes d'avalanche

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Un appareil de recherche de victimes d'avalanche, aussi désigné par son acronyme ARVA ou DVA (Détecteur de Victimes d'Avalanches), est un appareil électronique émetteur d'un signal radio destiné à localiser son porteur si celui-ci est victime d'une avalanche.

Sommaire

Le principe

Mode émission

L'appareil, qui fonctionne sur piles, dispose de deux modes : émission et réception. En situation préventive normale, il est placé en mode émission. Il émet alors en continu un signal radio à 457 kHz [1] de faible portée (environ 80 mètres).

Mode réception

Le mode réception de l'ARVA permet de localiser un appareil émetteur. Pour pouvoir retrouver une victime sous avalanche à l'aide d'un ARVA, il faut donc que la victime en soit elle-même équipée, et que celui-ci soit en position d'émission.

La protection d'un groupe n'est donc effective que lorsque chacun est muni d'un ARVA dont le bon fonctionnement aura été vérifié, en émission comme en réception, au début de la sortie, puis placé en mode émission dès le départ.

À la rencontre d'une coulée de neige ou d'une avalanche, notamment si des traces (skis, raquettes...) sont présentes, on DOIT passer au moins un des ARVA du groupe en mode réception pour s'assurer que des personnes (équipées d'ARVA !) ne sont pas ensevelies.

Les différents types d'ARVA

Les ARVA se distinguent essentiellement par leur mode recherche et les fonctions associées : les plus basiques émettent un signal sonore dont l'intensité évolue en rapport avec la puissance du signal reçu, donc avec la proximité de l'appareil émetteur.

D'autres modèles ajoutent au son un affichage par plusieurs DEL qui traduit également l'intensité du signal reçu.

Les plus performants, enfin, sont munis de plusieurs antennes et d'un microprocesseur qui permet de calculer la direction et l'éloignement de l'émetteur. L'affichage de ces données à l'écran de l'appareil permet d'accélérer la recherche des victimes et donc leur dégagement.

La recherche d'une victime

Le besoin de formation

La recherche de victimes d'avalanche à l'aide d'un ARVA demande un entraînement certain, et nécessite une pratique régulière. Les conditions de stress liées à la recherche de compagnons ensevelis, la difficulté du déplacement dans la pente et dans la neige, ainsi que les risques potentiels de sur-avalanche sont autant de facteurs qui rendent cette recherche difficile, voire impossible à toute personne non entraînée. Au-delà d'un quart d'heure passé sous la neige (90 % de chances de survie), les chances de retrouver des survivants diminuent très rapidement[2].

Il est donc important d’insister sur la formation et la pratique régulière d'exercices de recherche avec ARVA pour toute personne désireuse de s'adonner aux joies des sports de neige en montagne, tels que le ski de randonnée ou le ski hors piste ou la raquette à neige.

Les méthodes de recherche

La première étape consiste à parcourir la zone de l'avalanche pour localiser approximativement la ou les victimes.

Il existe ensuite plusieurs méthodes de recherche, qui dépendent notamment du type d'appareil à disposition.

À partir du moment où un premier signal est détecté, signalant la présence d'une victime à quelques dizaines de mètres, une des méthodes consiste à suivre une ligne droite pour trouver où le signal est le plus fort. En ce point, la perpendiculaire détermine la nouvelle direction à suivre, mais sans savoir dans quel sens. Sur cette perpendiculaire, on cherche à nouveau le point où le signal est le plus fort, et ainsi de suite, jusqu'à converger vers la zone d'émission maximale.

Dans un contexte où chaque seconde peut être vitale, la sonde à neige et la pelle à neige sont des compléments indispensables de l'ARVA, d'une part pour repérer précisément un corps enseveli, et d'autre part le dés-ensevelir rapidement. Le dégagement de la neige par d'autres moyens, tels les mains, les spatules de ski ou les raquettes, est très inefficace. Il faut compter environ 40 minutes pour dégager une personne sous 1,5 mètre de neige. À la panoplie ARVA/Pelle/Sonde ("APS") et à la maîtrise de leur emploi, il faut ajouter la maîtrise des gestes de premiers secours en raison des conséquences les plus courantes des avalanches : polytraumatismes, hypothermies, détresse cardio-ventilatoire, etc.

Conseils d'utilisation

  • Ne pas mettre l'ARVA dans un sac-à-dos : en cas de perte du sac au cours de l'avalanche, le porteur ne pourrait plus être localisé.
  • Mettre l'ARVA sur soi sous quelques couches de vêtements pour éviter son arrachement.

Notes et références

  1. Les ARVA sont régis notamment par la norme européenne ETS 300718 de l'ETSI, dont la première version date de mars 1997, adoptée en mars 2000 par l'AFNOR
  2. ANENA : chances de survies pour les victimes d'avalanches

Voir aussi

Liens externes

Fiche technique de la Fédération Française de la Montagne et de l'Escalade (FFME) - Pour tout savoir sur les ARVAs.

Projet de diplôme d'Alessandro Calia, Développement sur les ARVA


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