Christ en Gloire

Christ en gloire

Le Christ en gloire est un sujet particulier de l'iconographie chrétienne. Il a pour objet la représentation eschatologique du Christ dans son corps de gloire nimbé de lumière, lors de la seconde parousie à la fin des temps après le jugement dernier (le Christ du jugement). Ce thème du Christ glorieux au delà du monde terrestre s'oppose aux autres scènes de la vie terrestre de Jésus (Adoration des Mages ou des bergers, Passion, Crucifixion, Pietà, Mise au tombeau...) par un traitement non réaliste d'une figure hiératique codifiée, rejoignant les représentations de l'Ascension ou de la Transfiguration. Le Christ est représenté de face, barbu, cheveux longs, traits figés, entouré d'un nimbe souvent dans un cercle ou une mandorle (amande ovale), seul ou entouré de différents motifs.

Le Christ en gloire englobe des catégories plus spécifiques comme le Christ en majesté et le Christ Pantocrator byzantin, ou d'autres formes dérivées comme le Christ Salvator Mundi, le Christ Triomphant, le Christ-Roi, le Christ rédempteur ou même le Sacré-Cœur de Jésus.

Sommaire

Origines du motif

Conforme au concile de Nicée (325) [1], qui déclare que Jésus, le Verbe incarné est l'image parfaite du Père, le Christ en gloire permet la représentation de la gloire divine et le dépassement de l'interdit biblique sur les images, mais le débat se poursuivra longtemps comme en témoigne les querelles iconoclastes à Byzance. La figure glorieuse est présente dans les catacombes mais c'est l'icône du VIe siècle du monastère Sainte-Catherine du Sinaï, en Égypte qui constitue la représentation fondatrice.

La partie orientale du bassin méditerranéen qui voit se développer les premières Églises chrétiennes et qui constitue l'empire romain d'Orient après la fondation de Constantinople, influencé par les représentations antiques de Zeus et celle des empereurs romains [2] privilégiera progressivement le topos du Christ en gloire qui marquera tout l'art chrétien du Moyen Âge. En effet la théocratie byzantine du basileus développera largement l'image de puissance issue de Dieu de l'empereur

Icône de Basile II, empereur byzantin de 960 à 1025.

(par exemple la représentation de Basile II sur une enluminure du XIe siècle), et en même temps le thème du Christ rayonnant et maître du monde dans les fresques et les icônes debout ou assis sur un trône à côté de la figure du Christ Pantocrator en buste.

En Occident, des représentations du Christ en gloire existent à partir de l'époque carolingienne comme en témoignent des motifs d'orfèvrerie et de rares exemples de décoration d'église comme au monastère St-Jean de Müstair, en Suisse (début du IXe siècle). À partir du XIe siècle, les différentes représentations du Christ en gloire constitueront un sujet dominant de la statuaire romane et gothique aux tympan des églises d'Occident en même temps que le motif sera exploité par l'orfèvrerie (couverture d'évangéliaires, décor de châsse), dans les enluminures, les vitraux et les fresques en particulier sur les demi-voûtes de l'abside derrière l'autel. Aux mêmes époques, l'art byzantin déploiera sa science de la mosaïque dans la décoration des édifices religieux comme sur les coupoles de Sainte-Sophie à Istanbul qui marquera tout le domaine orthodoxe comme l'art des icônes.

Description

Tympan roman de la cathédrale Saint-Lazare d'Autun, milieu du XIIe.

Le Christ en gloire a une attitude d'embrassement du monde ou d'enseignement plutôt qu'un geste de bénédiction : il accueille et montre le chemin de la vie éternelle. Il est représenté en maître du monde, dans l'éternité, inclus dans une mandorle, debout ou assis sur un trône au centre de la composition, entouré ou non de figures marquantes de la croyance chrétienne comme les évangélistes (Tétramorphe), les apôtres ou la Vierge et de symboles comme l'agneau.

La mandorle peut contenir les lettres grecques : α (alpha, première lettre de l'alphabet) et ω (oméga, dernière lettre). Ces symboles sont repris de l'Apocalypse selon saint Jean, chapitre I, verset 8 : « Je suis l'alpha et l'oméga, dit le Seigneur Dieu[3], celui qui est, qui était, et qui vient, le Tout Puissant »[4].

Le christ en majesté

La représentation du « roi de gloire », de la « Majestas Domini », conjugue la tradition romaine de l'iconographie impériale montrant les empereurs debout, la main droite levée, et la vision de Jean dans l'Apocalypse : le personnage assis sur le trône entouré des Quatre Vivants sera interprété par la tradition chrétienne comme le Christ entouré par les quatre évangélistes figurés par les animaux-symboles (le tétramorphe). Le Christ est dans la position de celui qui a autorité, celui qui règne, généralement en référence au chapitre XI, verset 25 de l'Évangile selon saint Jean : « Je suis la résurrection et la vie »[5].

Christ barbu, catacombe de Commodilla, fin IVe.

Une figure christique s'impose : un homme mur, barbu aux cheveux longs remplace le Christ jeune et imberbe qu'on rencontre dans les premiers siècles. Le premier Christ barbu connu est celui des catacombes de Commodille et date de la fin du IVe siècle. La figure reprend aussi le geste de l'orateur (souvent barbu dans la tradition iconographique gréco-latine) qui enseigne, et que l'occident interprétera fréquemment comme un geste de bénédiction.

Le Christ en majesté est en pied debout ou assis sur un trône (parfois sur une estrade) avec un positionnement des mains variable. On rencontre l'attitude de l'orant, bras écartés et paumes ouvertes, mais aussi avec un approfondissement théologique la représentation du corps glorieux du Christ debout, de face, bras écartés et jambes serrées, dans une pose qui évoque mais dépasse celle du crucifié ; la trace des clous de crucifixion est par exemple bien visible sur la mosaïque du baptistère de Florence.

Portail roman de l'église abbatiale de Beaulieu-sur-Dordogne, XIIe - XIIIe.

C'est le motif dominant du Christ du jugement des tympans d'églises romanes et gothiques en occident dont le prototype est le portail roman de l'église abbatiale de Beaulieu-sur-Dordogne ou celui de la cathédrale d'Autun, au XIIe siècle. Il y a parfois des signes royaux plus marqués comme la couronne sur la châsse de Saint-Viance ou des signes cosmiques comme la déchirure du ciel, la lune ou les étoiles pour souligner symboliquement le christ, lumière incréée du monde. La figure très hiératique d'origine byzantine évoluera vers plus d'humanité dans les représentations occidentales à partir du XIIIe siècle.

Dans l'art byzantin, la représentation restera très figée et très codifiée (couleurs, composition, position des doigts, nimbe crucifère, inscriptions...).

On rencontre aussi une forme voisine appelée « Salvator Mundi » où le Christ portant un orbe dans sa main gauche tout en utilisant sa main droite pour bénir.

La Renaissance et le baroque représenteront des christs en gloire avec des canons esthétiques nouveaux qui définissent plutôt le Christ triomphant ou des « gloires » (définition du TLFi « Représentation picturale d'un ciel peuplé d'anges et de saints »). Les plus grands artistes peindront une figure du Christ drapé de blanc dans l'empyrée, entouré d'anges comme dans les visions d'Isaie et d'Ézéchiel, régnant dans dans l'azur des cieux opposé au noir du monde des péchés. Citons un seul exemple : Pierre Paul Rubens : Le Grand Jugement dernier (1616-1617).

Le Christ Pantocrator

Article détaillé : Christ Pantocrator.
Christ Pantocrator - Cefalu Sicile

Le Christ Pantocrator, représentation privilégiée de l'art byzantin, a été une source d'inspiration pour le Christ en gloire de l'Occident médiéval. Une différence de posture est notable entre les deux : dans le premier, seul le buste du Christ apparaît tandis que dans le second le corps du Christ est représenté entièrement.

Le Christ Pantocrator tient le livre sacré dans la main gauche (le texte grec des Écritures que tient le Christ Pantocrator de Cefalu en Sicile proclame « Je suis la lumière du monde ») et lève la main droite dans un geste d'enseignement codifié[6].

Supports

  • Fresques :
  • Tableaux et icônes :
  • Sculptures :

Prolongement

  • Le motif du Christ en majesté perdurera comme au fronton de l'église de la Madeleine à Paris (1833) et se retrouvera dans des sculptures monumentales (Espagne, Bolivie, Brésil, etc.) ou dans des formes dérivées comme celle du Sacré-Cœur à la fin du XIXe siècle et au-delà dans des tableaux comme ceux de la Miséricorde divine à Vilnius en 1934 ou en Pologne en 1943.
  • Un dessin Willem militant pour la lutte contre le sida est paru dans le journal Libération le 25 avril 2005 et a fait l'objet de plainte pour injure de la part de certains milieux chrétiens. Le dessin représentait « un Christ en gloire, les bras largement ouverts, nu et le sexe enveloppé d’un préservatif » selon les termes du tribunal qui a débouté les plaignants. La relaxe de l'auteur a été confirmée en cour d'appel et en cour de cassation en 2007[7]

Annexes

Notes et références

Articles connexes

Liens externes et sources

Bibliographie

  • Chanoine Denis Grivot, Christs romans, Christs en gloire, Édition du Zodiaque, 1988.
  • Élie Lebasquais, « Le symbolisme du Christ en Gloire », dans Le Voile d'Isis, n° 184, avril 1935. [3]
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