Childebert Ier
Childebert Ier
Louvre childebert ml93.jpg
Statue de Childerbert Ier au Louvre.

Titre
Roi des Francs de Paris
51123 décembre 558
Prédécesseur Clovis Ier
Successeur Clotaire Ier (Réunion de tous les royaumes francs)
Roi des Francs d'Orléans
52423 décembre 558
Prédécesseur Clodomir (Division du royaume)
Successeur Clotaire Ier (Réunion de tous les royaumes francs)
Co-roi de Burgondie
53423 décembre 558
En tandem avec Théodebert Ier (534-548)
Théodebald (548-555)
Clotaire Ier
Prédécesseur Godomar III
Successeur Clotaire Ier (Réunion de tous les royaumes francs)
Biographie
Titre complet Roi de Paris
Roi d'Orléans (524-558)
Co-roi de Burgondie (534-558)
Dynastie Mérovingiens
Date de naissance Vers 497
Date de décès 13 décembre 558
Père Clovis Ier
Mère Clotilde
Conjoint Ultrogothe
Enfants Chrodoberge
Chrodesinde

Childebert Ier, « Combat brillant[1]  » en vieux francique, (né vers 497 - mort le 13 décembre 558 à Paris), fut Roi de Paris de 511 à 558 et roi d'Orléans de 524 à 558.

Childebert était le quatrième fils de Clovis et le troisième des quatre que ce dernier eut avec Clotilde.

Sommaire

Biographie

À la mort de son père, en 511, le royaume est divisé en quatre : l'aîné, Thierry en a la moitié et les trois fils de Clotilde se partagent la moitié restante. Childebert devient roi de Paris. Son royaume comprenait les cités de la future Normandie avec le Maine et le Bordelais au sud de la Loire. En 523-524, à l'instigation de Clotilde, Childebert et ses deux frères se joignent dans une expédition contre les Burgondes. Thierry Ier, ayant épousé la fille de Sigismond et n'étant pas fils de Clotilde, n'eut pas à y participer[2].

En 531, il déclencha une faide contre le roi arien wisigoth Amalaric[3], en réponse au mouchoir taché de sang que sa sœur Clotilde, femme d'Amalaric, lui avait envoyé pour lui prouver les mauvais traitements qu'elle avait à subir en raison de ses croyances catholiques. Il se rendit alors en Hispanie wisigothique, où le roi wisigoth tenta de s'enfuir par bateaux mais s'étant rendu compte qu'il avait oublié des trésors, il partit les chercher. Il se retrouva pris au piège et tenta de se réfugier dans une église mais fut transpercé par une lance avant d'avoir pu y pénétrer. Childebert récupéra les trésors d'Amalaric et ramena sa sœur mais elle mourut en cours de route. Elle fut ensevelie auprès de Clovis Ier[4].

Après la mort de son frère Clodomir, roi d'Orléans, qui mourut lors de la bataille de Vézeronce, il invita à Paris Clotaire Ier, roi de Soissons, qui avait épousé Gondioque, la veuve de Clodomir, pour élaborer un accord. Voulant récupérer le territoire de leur défunt frère, ils décidèrent de tondre ou tuer leurs neveux. Les cheveux longs, symbole de royauté chez les francs, finissant toujours par repousser, Théodebald, Gunthar et Clodoald auraient pu revendiquer le trône un jour ou l'autre. Aussi pour légitimer leur forfait, ils envoyèrent Arcadius, petit-fils de Sidoine Apollinaire[5], auprès de Clotilde avec une paire de forces[5] (ciseaux) et une épée nue. Il demanda alors à la reine ce que devait faire ces fils avec leurs neveux : de les laisser vivre avec les cheveux coupés ou les égorger[6]. La coutume germanique non-écrite reconnaissait une autorité de chef de la lignée à la reine, le mutterrecht (droit de la mère)[7]. Or dans la tradition germanique, le mode de succession des rois sur le trône, la tanistry (nom celtique désignant la succession par le cadet et non par le fils), se faisait entre frère, de l'aîné au benjamin, puis aux oncles et aux neveux[8]. Le risque de la tonte pouvait engendrer une guerre civile, aussi il était de son devoir de laisser s'appliquer la tanistry[7]. Ecœurée, Clotilde répondit que s'ils ne devaient pas régner, alors elle préférait les voir morts que tondus.

Assassinat de Théodebald et Gunthar. Manuscrit du XVe siècle. Chroniques de France, bibliothèque nationale, Paris.

Les deux oncles massacrèrent les enfants de Clodomir : Clotaire assassina Théodebald d'un coup de couteau dans l'aisselle. Gunthar se jeta aux pieds de Childebert qui se mettait à pleurer et faillit céder aux suppliques de son neveu. Mais Clotaire lui fit remarquer qu'il était à l'initiative de l'entreprise. Childebert rejeta alors Gunthar contre son frère qui l'égorgea. Théodebald et Gonthaire avaient respectivement dix et sept ans. Le dernier, Clodoald resta en vie parce que ce dernier parvint à s'enfuir. Mieux connu sous le nom de saint Cloud, ce dernier fonda un monastère à Nogent-sur-Seine (aujourd'hui Saint-Cloud) et en devint le premier abbé, ayant préféré renoncer à sa chevelure, symbole de la royauté franque, plutôt qu'à la vie. Thierry Ier, quant à lui s'empare d'une partie de l'héritage constitué de l'Auxerrois, du Berry et du Sénonais.

Fichier:Siege de saragosse par childebert et clotaire.jpg
Siège de Saragosse par Childebert et Clotaire

En accord avec ses frères, il continue la guerre contre le nouveau roi de Burgondie, Godomar III, roi des Burgondes, frère de Sigismond, tué le 1er mai 524, sur ordre de Clodomir.

En 532, il assiège Autun, la prend, enferme à jamais Godomar III, qui s'était porté successeur de Sigismond, avec l'aide de son parent et allié, le roi des Ostrogoths Théodoric le Grand. En 534, ils finissent de conquérir avec Clotaire Ier et Théodebert, fils de Thierry, le royaume burgonde en entier, sur lequel, ils co-règnent. Il profita de la mort de Thierry pour tenter de récupérer, avec Clotaire, son royaume. Mais Théodebert, soutenu par ses leudes, réussit à conserver son royaume et réfrène l'avidité des ses oncles par de grandes donations[9]. Puis au cours de l'hiver 536-537, ils récupèrent (ou plus précisément achètent) la Provence. Une querelle éclata avec Clotaire, et en compagnie de Théodebert Ier qu'il adopta et combla de cadeaux, ils réunirent une armée pour combattre Clotaire qui se réfugia dans une forêt. Clotilde pria saint-Martin qui fit se déchainer un orage sur les agresseurs, qui furent obliger d'abandonner leur projet[10].

Avec Clotaire, il prend Pampelune en Espagne, puis fait le siège de Saragosse. Un siège qui est un échec et qu'il est finalement obligé de lever. Mais il rapporte de cette expédition l'étole de saint Vincent, en l'honneur de qui il fit bâtir une église, intégrée par la suite dans l'Abbaye de Saint-Germain-des-Prés[11].

Childebert consacre une basilique en 558. Chronique des rois de France, XIIIe, XIVe siècles. Musée Condé de Chantilly.

En 548, avec Clotaire, il fit inhumer sa mère Clotilde, dans le sacrarium de la basilique saint-Pierre à Paris, qu'elle avait faite construire en mémoire à sainte Geneviève[12], aux côtés de leur père Clovis Ier[13].

Childebert mourut le 13 décembre 558, jour choisi pour la dédicace solennelle de la basilique Saint-Vincent et Sainte-Croix, appelée ensuite Saint-Germain-des-Prés, qu'il avait fondée en 543 pour glorifier les reliques de saint Vincent. On n'ajourna pas la cérémonie, qui fut en même temps, fait unique, celle des funérailles du roi. L'évêque Germain officiait au maître-autel entouré de six autres évêques et la dépouille de Childebert fut inhumée dans le caveau qui l'attendait et qu'il avait lui-même désigné. Mort sans descendance, son royaume revient à Clotaire qui, seul roi restant, réunifie le royaume de Clovis Ier.

Epouse et enfants

Il épousa avant 541 Ultrogothe, d'origine noble ou royale, dont il eut deux filles (restées anonymes mais nommées Chrodoberga et Chrodesindis par des documents tardifs). Toutes trois furent inhumées à ses côtés dans la basilique de Saint-Germain-des-Prés à Paris.

Galerie

Notes et références

  1. Les reines pourpres Tome 1 : Les Voiles de Frédégonde, de Jean-Louis Fetjaine. Éditions Belfond, 2006, page 14.
  2. Michel Rouche, Clovis, Éditions Fayard, 1996 (ISBN 2-213-59632-8), p. 357 .
  3. Patrick Périn et Gaston Duchet-Suchaux, Clovis et les mérovingiens. Collection Historia, éditions Tallandier, page 100.
  4. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre III, 10.
  5. a et b Michel Rouche, op. cit., p. 360.
  6. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre III, 18.
  7. a et b Michel Rouche, op. cit., p. 361.
  8. Michel Rouche, op. cit., p. 233.
  9. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre III, 23.
  10. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre III, 28.
  11. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre III, 29.
  12. Grégoire de Tours, Histoire des francs, livre IV, 1.
  13. Michel Rouche, op. cit., p. 371.

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