AOC des Graves

Graves (AOC)

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Carte de la Gironde

Les Graves (de Grabas en occitan gascon) sont une appellation d'origine contrôlée (AOC) de la région de Bordeaux.

Sommaire

Historique

Les vins de Graves sont les seuls en France à porter le nom de leur sol : « Las Grabas de Bordèus », littéralement « Les Graves de Bordeaux ». L’ancienneté (la plus vieille appellation de Bordeaux) et l’originalité de cette désignation rappellent le rôle majeur que joue le terroir dans la qualité des vins de Graves. La grande expansion des vins de Bordeaux et donc de Graves a existé suite au mariage d'Aliénor d'Aquitaine avec Henri II Plantagenet. D'autres, comme le Pape Clément V qui avait un vignoble familial au château de Roquetaillade, faisait la promotion du vin, d'Oxford à Rome.

Les Graves doivent leur nom à leur sol pauvre recouvert de graviers plus ou moins gros qui savent, le soir venu, restituer à la vigne la chaleur du soleil emmagasinée durant la journée. De Bordeaux à Langon, les Graves s’étendent sur une large bande de terre longue de 55 km sur 10 km de large, bordées à l’ouest et au sud par la forêt de pins qui les protège des grosses intempéries, à l’est par la Garonne qui joue un rôle de régulateur thermique.

L’originalité de cette appellation, qui couvre 4 650 hectares (dont 3 450 plantés en vignes) est qu’elle produit en AOC des vins rouges à la chatoyante robe rubis (les Graves rouges), des vins blancs secs très arômatiques (les Graves blancs), et des blancs moelleux (les Graves supérieures). Autre originalité, les quatre vignobles urbains — trois comptent parmi les plus prestigieux des Graves — dont les vignes fleurissent et mûrissent à Pessac, ville de la proche banlieue de Bordeaux (Château Haut-Brion, Château Pape Clément) et à Talence (Château la Mission Haut-Brion).

On dit du vignoble des Graves qu’il est le plus ancien du Bordelais. Il est vrai que les premières vignes y furent plantées il y a 2 000 ans. Il reste un vignoble qui porte encore le nom du dieu de la vigne et du vin romain : Liber Pater. Au Moyen Âge, Aliénor, duchesse d’Aquitaine, étant devenue reine d’Angleterre, les échanges entre Bordeaux et Londres s’intensifièrent. Dans la première décennie du XVIIIe siècle, les Britanniques, principaux importateurs, donnent le nom de "new french claret" à ce Grand cru. Ce fut Montesquieu (1689-1755), baron de la Brède, philosophe, écrivain, mais avant tout vigneron, qui se fit l’ambassadeur des vins de la région tant à Paris qu’en Grande-Bretagne.

Au sein du Vignoble des Graves, on distingue deux appellations de vins rouges, Graves et Pessac-Léognan. La classification officielle des vins de Bordeaux de 1855 n'ayant retenu que le Château Haut-Brion, les producteurs de Graves ont établi un classement en 1953 (complété en 1959) qui a distingué 16 crus classés en rouge et/ou blanc.

Le classement des grands crus de Graves

Article détaillé : Classement des vins de Graves.

Ce sont tous des Pessac-Léognan.

Un vin rare des graves, situé sur la commune deLandiras, ne figure pas dans le classement mais pourrait prétendre à cette distinction :

Il reste le seul à produire un rouge, un blanc et un liquoreux, issu de l'agriculture biologique et de la traction animale, recherchés par les plus grands amateurs du fait de sa rareté, de son histoire et de sa qualité.

Aire de production

Liste des communes[1], classées par ordre alphabétique, ayant droit d'utiliser l'appellation contrôlée « Graves » : Arbanats, Ayguemorte-les-Graves, Beautiran, Bègles, Budos, Cabanac-et-Villagrains, Cadaujac, Canéjan, Castres-Gironde, Cérons, Cestas, Eysines, Gradignan, Guillos, Illats, Isle-Saint-Georges, La Brède, Landiras, Langon, Le Haillan, Léogeats, Léognan, Martignas-sur-Jalle, Martillac, Mazères, Mérignac, Pessac, Podensac, Portets, Pujols-sur-Ciron, Roaillan, Saint-Jean-d'Illac, Saint-Médard-d'Eyrans, Saint-Michel-de-Rieufret, Saint-Morillon, Saint-Pardon-de-Conques, Saint-Pierre-de-Mons, Saint-Selve, Saucats, Talence, Toulenne, Villenave-d'Ornon et Virelade.

Cépages autorisés et production

Cépages

Les vins ayant droit à l'Appellation d'origine contrôlée Graves[1] doivent provenir des cépages suivants :

Toutefois, pendant un délai expirant avant les vendanges de 1965, le cépage Saint-Émilion des Charentes a été toléré dans une proportion ne dépassant pas 30 % de l'encépagement. Ce cépage est désormais interdit.

Production

Les vins rouges ayant droit à l'appellation contrôlée « Graves »[1] devront provenir de moûts contenant au minimum, avant tout enrichissement ou concentration, 170 grammes de sucre naturel par litre et présenter, après fermentation, un degré alcoolique minimum de 10 degrés d'alcool acquis.

Les vins blancs ayant droit à l'appellation contrôlée « Graves »[1] devront provenir de moûts contenant au minimum, avant tout enrichissement ou concentration, 187 grammes de sucre naturel par litre et présenter, après fermentation, un degré alcoolique minimum de 11° d'alcool acquis.

Pour avoir droit à l'appellation d'origine contrôlée "Graves supérieures"[1], les vins blancs doivent provenir de raisins récoltés par tries manuelles successives. Les moûts doivent contenir au minimum, sans enrichissement, 195 grammes de sucre naturel. Le vin doit présenter un titre alcoométrique naturel minimum de 12,5 % volume et une teneur minimale de 18 grammes de sucres résiduels par litre.

Le rendement de base de l'appellation d'origine contrôlée "Graves"[1] est fixé à 50 hectolitres par hectare de vigne pour les vins rouges et les vins blancs. Celui des "Graves supérieures" est fixé à 40 hectolitres par hectare de vigne.

Voir aussi

Notes et références

  1. a , b , c , d , e  et f Décret du 4 mars 1937 modifié par les décrets du 14 septembre 1953, du 8 novembre 1955 et du 22 janvier 2001 (J.O N° 23 du 27 janvier 2001)

Liens externes


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