Chaus
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 Chaus (Felis chaus)
Chaus (Felis chaus)
Classification
Règne Animalia
Sous-règne Metazoa
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidae
Sous-famille Felinae
Genre Felis
Nom binominal
Felis chaus
Schreber, 1775
Répartition géographique
Wiki-Felis chaus.png
Statut CITES : Cites II.svg Annexe II,
Révision du 30-9-1993
Statut de conservation UICN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'UICN.

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Le Chaus, appelé aussi chat des marais ou chat de jungle (Felis chaus) est une espèce de félin qui vit de l'Afrique (Égypte), à l'Asie du sud-est (Indochine et Sri Lanka).

Sommaire

Description

Chat des marais

Il mesure entre 60 et 75 cm de longueur (la queue représentant 40% de cette longueur, ce qui est relativement court), et peut atteindre 25 cm de hauteur au garrot. Les mâles sont plus lourds que les femelles (6,1 ± 1 5 kg contre 4,2 ± 1 1 kg), avec un maximum connu de 13 kg. Sa fourrure de poils courts est souvent gris-brun, sa poitrine porte une flamme de poils orangés, tandis que pattes et queue sont nettement rayées de noir, ainsi que parfois la gorge, avec des rayures très claires dans le nord de son aire de distribution, et plus foncées au sud. Des individus mélaniques ont par ailleurs été signalés. Il possède des touffes de poils noirs à l'extrémité de ses oreilles.

Classification, phylogénie

L'espèce Felis chaus est répartie en 9 sous espèces :

  • Felis chaus chaus : Iran, Pakistan, Afghanistan, Asie centrale
  • Felis chaus affinis : Viet Nam, Laos, Cambodge, Himalaya
  • Felis chaus fulvidina : Thailande, Birmanie
  • Felis chaus furax : Syrie, Iraq
  • Felis chaus kelaarti : Sri Lanka
  • Felis chaus kutas : Inde orientale, Bangladesh
  • Felis chaus nilotica : Égypte (Nil)
  • Felis chaus oxiana : Russie
  • Felis chaus prateri : Inde occidentale

Reproduction

La période de reproduction est en octobre dans le sud-est de l'Inde, entre janvier et février en Asie centrale. Au bout de 63 à 68 jours de gestation les femelles donnent naissances de 1 à 6 petits par portées (moyenne : 2,89). La durée entre deux portées est de 93 à 131 jours. Le chaus atteint généralement sa maturité sexuelle à l'âge de 11 mois (18 selon d'autres études). Ce félidé peut vivre jusqu'à l'âge de 14 ans.

Comportement

Cette espèce peut vivre en groupe familiaux, avec le mâle, la femelle et des jeunes. Les mâles ont un comportement très protecteur vis-à-vis des jeunes, encore plus que les femelles. Le dimorphisme sexuel pourrait être lié à ce comportement.

Régime alimentaire

C'est un excellent nageur, capable de se mettre à l'eau pour attraper des poissons ou pour échapper à des chiens ou à l'Homme. Il chasse aussi des rongeurs, y compris au ragondin (6 à 7kg), des lièvres, oiseaux, reptiles, amphibiens, voire des jeunes d'autres mammifères (porcs sauvages).

Distribution et habitat

Malgré son nom, il n'est pas associé uniquement aux jungles, mais avec l'eau et un couvert végétal dense, ce qui lui procure une grande aire de répartition. Dans le milieu désertique, on peut le trouver le long des lits des rivières ou dans les oasis. Au contraire, dans le sud-est asiatique, on le trouve traditionnellement dans les forêts à feuilles caduques, même s'il a été signalé dans des forêts à feuillage persistant. On le trouve jusqu'à 2400m dans l'Himalaya et 1000m dans le Caucase. Le chaus s'est bien adapté à l'homme, puisqu'on l'a observé dans de nombreuses plantations agricoles et forestière (cultures de canne à sucre en Asie, étangs de pisciculture) et dans de vieux bâtiments.

Prédateurs

Le chat des marais est une proie pour le léopard et le chacal.

Liens externes


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