Chateau d'Harcourt

Château d'Harcourt

Le château d'Harcourt, sur la commune d' Harcourt en France, est un chef-d’œuvre de l’architecture médiévale, berceau de la famille d'Harcourt et possède l'arboretum le plus ancien de France. Le château médiéval est l'un des mieux conservés du pays.

Le château d'Harcourt (XIIe-XIVe siècles)

Historique

Entrée du logis du château

Si les premiers seigneurs d'Harcourt semblent en place autour de l'an 1000, ce n'est que dans la seconde moitié du XIIe siècle que l'existence d'un château est avérée par les textes. Robert II d'Harcourt est le compagnon de croisade de Richard Cœur de Lion. C'est certainement lui qui bâtit le premier château de pierre. Les Harcourt figurent dès lors parmi les plus importants barons de Normandie. Jean II d'Harcourt est nommé par exemple maréchal de France et accueille dans sa demeure le roi Philippe le Hardi. En 1338, un autre roi de France, Philippe VI de Valois, érige la seigneurie d'Harcourt en comté ; le château en devient le chef-lieu.

La forteresse semble rarement assiégée au cours de l'Histoire. Ce n'est que lors de la Guerre de Cent Ans que Harcourt devient un enjeu militaire. En 1418, il se rend aux Anglais mais ces derniers sont expulsés par les comtes Dunois, d'Eu et de Saint-Pol en 1449. À la sortie de la guerre, le domaine revient à la famille de Rieux puis à partir de la seconde moitié du XVIe siècle à la puissante maison de Lorraine-Guise. Les guerres de Religion contraignent à la remise en défense du château. En 1588, les Ligueurs l'occupent. Au XVIIe siècle, il perd tout intérêt militaire. Il est même quasi à l'abandon et envahi par la végétation lorsqu'un amoureux de vieilles pierres Louis Gervais Delamarre l'acquiert en 1802. À sa mort, il lègue Harcourt à l'Académie royale d'Agriculture. Cette dernière cède par acte de donation le château et l'arboretum au Département de l'Eure. Depuis le 1er janvier 2000, le Conseil Général de l'Eure en est le propriétaire.

Architecture

Normandie Eure Harcourt tango7174.jpg

Au regard du site, on pense qu'à l'origine le château d'Harcourt consistait en une motte entourée par un fossé, comme beaucoup d'autres forteresses de l'époque. Au XIIe siècle, une tour carrée en pierre succède aux constructions de bois. L'architecture castrale évolue ensuite selon les progrès de la poliorcétique et avec l'ascension de ses propriétaires. Au XIIIe siècle, l'ancien donjon est intégré dans un château de forme polygonale. La basse-cour est protégée par une courtine ponctuée de 9 tours rondes. Au-devant de cette courtine, un profond fossé, la plupart du temps sec (il n'y a pas de rivière pour l'alimenter), ceinture l'ensemble.

Au XIVe siècle, la défense continue de se perfectionner. Une monumentale porte fortifiée, un châtelet, défend l'une des deux entrées, la plus exposée en fait. Des archères sont élargies afin de permettre des tirs d'arbalètes.

la façade du XVIIe siècle

Au XVIIe siècle, Françoise de Brancas, épouse du comte d'Harcourt, Alphonse de Lorraine, entreprend de réaménager la forteresse médiévale afin de la rendre plus habitable. Cette amie de Madame de Maintenon détruit trois côtés du château polygonal et ouvre ainsi ses appartements à la lumière. Dans le même but, de grandes baies rectangulaires sont percées. La disposition intérieure est revue.

Aussi, le château médiéval d'Harcourt apparaît aujourd'hui tronqué d'autant plus que le sommet du donjon a été arasé de manière à le mettre au niveau des autres bâtiments. Il n'y a plus aucun bâtiment dans la basse-cour mais autrefois, la chapelle s'y trouvait probablement.

Liens externes

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49°10′26″N 0°47′11″E / 49.17389, 0.78639

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